宇宙誕生後最大的爆炸被發現,堪比百億個太陽百億年釋放的總能量

宇宙誕生于一次大爆炸,目前已是天文學界的公論,但自從宇宙誕生以來,宇宙中的爆炸就沒有停止過,比如恒星氦閃、超新星爆發、中子星碰撞,單一星體碰撞乃至星系碰撞等,所以爆炸是宇宙中常見的現象,那麼宇宙中最大規模的爆炸有多大呢?

除了宇宙誕生時的大爆炸之外,科學家們已經發現了,迄今為止宇宙中規模最大的爆炸,其范圍可以囊括15個銀河系,釋放的能量相當于10億個太陽核聚變能量燃燒10億年的100倍,太陽的主序星壽命大概是100億年,所以也可以說是相當于100億個太陽終生燃燒釋放的能量。

​歐空局的望遠鏡今年2月下旬再次觀測了這場僅次于宇宙大爆炸的天體爆炸事件,它發生在距離地球3.9億光年外的蛇夫座星系團的中心處,其爆炸的源頭被認為是該星系團的一個超大質量黑洞,科學家推測這個超大質量黑洞周圍物質非常密集,在吸積盤作用下,將大量的物質以射線的形式向外劇烈噴發,情景如同發生了劇烈的大爆炸。

​對這場巨型爆炸的觀測,天文學家使用了全世界的多台大型天文望遠鏡,包括美國宇航局錢德拉X射線天文臺、澳大利亞默奇森寬場陣列和印度巨型波濤無線電望遠鏡等,將他們的無線電資料進行同步分析確定了這一結果,最早的觀測來自于2016年,當時只是在蛇夫座星系團的中心位置發現了一道不尋常的彎曲弧線,但並沒有意識到那是一場星系級爆炸的衝擊波邊緣,後來通過不斷的觀測糾正才確認那是一場大級別爆炸,觀測結果最早公佈于2020年2月27日,《天體物理學》雜誌發表了相關論文。

​蛇夫座星系團是宇宙中最大的星系團之一,其中有著上萬個單獨的星系,其中心位置有一個巨大的星系,一個超大質量黑洞就隱藏在其核心部位,這裡也是整個蛇夫座星系團物質最為密集的地方,超級黑洞強大的引力將靠近的物質撕得粉碎,兩極的噴流又將物質以伽馬射線等形式向外劇烈噴發,形成了長達數百萬光年的噴流。

​黑洞本身並不會爆炸,迄今為止科學家們也從未發現過黑洞爆炸的證據,目前也還不知道黑洞的質量上限是多少,但在已經觀測到的巨型黑洞中,Ton618的質量達到了太陽質量的660億倍,不過它已並不是宇宙中最大的黑洞,去年科學家們還發現了質量高達太陽1920億倍的巨大黑洞,都說明黑洞的質量可以十分龐大,卻還沒有大到足以引發爆炸的程度。

​不過這個爆炸式噴流並不是目前正在發生的,因為天文學家們並沒有在其核心位置觀測到任何爆發的跡象,其中心的超級黑洞並沒有繼續噴發。

​科學家推論認為這是之前超級黑洞捕獲了巨量的物質,並在較短的時間中將其劇烈噴發出來,形成了一團如同爆炸衝擊波一樣的爆炸痕跡,只是這一團爆炸的能量擴散的范圍看上去十分巨大,爆炸的強大衝擊波在蛇夫座星系團中心的巨量熱氣中噴出了一個直徑約為150萬光年的巨洞,足以裝下15個銀河系。

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