不僅飛出大氣層,而且速度還很快,為何說核彈發射后就難攔截到?

1945年,美國用兩顆原子彈換來了二戰的終結,同時也讓世界各國見識到了核爆的可怕威力。4年后,蘇聯引爆本國自主研發的第一顆原子彈。自此,人類進入核武器時代。

既然核彈大家都有了,想要趕超對方以及震懾對方,那就得從核彈的打擊方式入手。因此,在美蘇爭霸的大背景下,諸如核潛艇、戰略轟炸機、飛彈發射井、飛彈發射車之類的核武器平臺應運而生。特別是制導飛彈的出現,讓核彈的攔截變得越來越困難。

在弱肉強食的國際舞臺上,核彈儼然成為了立國之本。一個國家手里要是沒幾顆核彈都不好意思跟別國起利益沖突。因此,除了美國和蘇聯以外,其他工業國也相繼加入了核武器俱樂部。截至2020年,全球有九個國家擁有核武器,核彈頭數量總計13865枚。美國6185枚,俄羅斯6500枚,這兩個國家占了核彈總數的九成以上。

最要命的是,核大國們還建立了一種名為「死亡之手」的自動化核反擊系統。這個系統平時處于休眠狀態,當偵測到國家遭遇核打擊時,系統就會嘗試與高層取得聯絡。一旦失聯,那就意味著該國已徹底崩潰、指揮系統全面癱瘓。

這時,死亡之手將自動輸入核彈發射密碼,激活全國各地尚存的核彈,飛向全世界所有工業國。也就是說,核戰爭一旦爆發,就不會有任何一方獲利。

核彈的升空,意味著人類文明毀滅的開始。既然核彈這麼可怕,那麼以現在的技術有沒有可能將其攔截呢?

一、核飛彈運作原理

核飛彈攔截防御計劃幾乎是在20世紀50年代洲際飛彈發明之后就開始的。此后,科學家們提出了各種古怪的設想,例如在大氣層引爆核武器來建立防護輻射帶,以及利用粒子束毀滅高空飛行核飛彈的Seesaw項目。

要評估攔截核飛彈的可行性,首先得知道核飛彈的運作原理。

以洲際彈道飛彈為例,俄羅斯的「先鋒」飛彈可以達到27馬赫的最高飛行速度。單是速度這方面,就能讓大多數地面防空火力無可奈何。

洲際彈道飛彈不僅飛得快,而且還飛得高。飛彈運行分為三個階段。 在最開始的推進階段,為了不被地對空飛彈打斷施法,洲際彈道飛彈會用5分鐘的時間直接飛出大氣層,然后準備在距離地球表面150公里的外太空解體。

那里的環境接近真空,只有少量的空氣分子。飛彈本體與空氣摩擦產生的熱量極少,很難被地面防空系統監測到。

第二階段是中途階段,推進部分燃料耗盡,進入軌道最高點,持續大約20分鐘。

洲際彈道飛彈由推進部、制導系統、戰斗部和彈體組成。戰斗部又稱彈頭,一次可以分裂出多顆核彈頭,用于摧毀對地面目標,完成戰斗任務。

當洲際飛彈的運行進入最后一個階段——終端階段時,彈頭會在太空與推進部分離,加速落向地球,穿過大氣層,以每秒7.9公里的速度砸向敵國城市。

最后一個階段也是最致命、持續時間最短的,不到一分鐘就可以結束任務。一眨眼的功夫,就能讓地面上的人連同房屋一塊炸平。

洲際彈道飛彈的干擾和反制攔截手段更是層出不窮。為了迷惑敵人的偵測追蹤系統,飛彈會釋放聚脂薄膜氣球,讓敵人一時間無法分辨哪個是真正的目標,哪個是誘餌?

為了增加核打擊的成功率。洲際彈道飛彈往往擁有10枚以上的彈頭。防守方的科技再發達,攔下了八成又有什麼用?只要有兩成的核彈漏網,核打擊的任務就算成功了。防守方先前的一切努力也會隨著核爆一切化為烏有。

并且,如果一個國家鐵了心要打核戰爭,肯定不會只出動一兩發飛彈。最少也得將半個庫存全部揮霍出去,把敵國領土夷為平地才肯罷休。

二、核彈攔截的可行性

由于核飛彈速度太快飛得太高了,所以飛彈攔截系統也必須做到更高更快更強才行。防守方百分之一秒的疏忽都將觸發世界核平的壞結局。

能夠直接將敵人扼殺在搖籃上是最好的。針對推進階段的洲際彈道飛彈,一些國家研制出了紅外探測傳感衛星。衛星可以輕而易舉地偵測到飛彈發射時產生的熱流。

一旦確定是敵方洲際彈道飛彈,防守方就會出動攔截飛彈,在飛出大氣層之前就將它拿下。

計劃很美好,但現實卻是殘酷的。敵人的飛彈從本土腹地發射井啟動,通常是在攔截方的大洋彼岸。假設攔截方和進攻方的飛彈飛行速度相同,那麼攔截方就會因距離太遠而夠不著它———已方飛彈才剛漂洋過海來到指定位置,敵方飛彈就一溜煙上太空了。

動用高能機載激光儀也是一樣,這種儀器雖然能夠快速鎖定飛彈,但偵測范圍有限。如果距離太遠,那麼能量就會被大氣削弱。

當洲際飛彈運行進入最終階段時,唯一可行的辦法只剩下核彈懟核彈———當核彈在高空相撞并發生核爆時,由此產生的電子脈沖會將剩下核彈頭的制導系統全部癱瘓掉。這麼做就相當于殺敵一千自損八百。

通過前面對三個階段的分析可以看出,洲際彈道飛彈運行過程中持續時間最長的階段是(第二)中途階段。所以,大部分飛彈攔截方案都是把目光放在外太空,在那里,防守方有20分鐘的寶貴時間。

三、美國GMD系統

中段防御是目前唯一靠譜的遠程防御方案。

美國的陸基中段攔截系統簡稱「GMD」,由一組傳感器和36枚攔截飛彈組成。

這套系統是用來防范來自朝鮮和伊朗的低科技小型核打擊的。

2017年5月30日,美國首次對GMD系統進行攻防測試。地面攔截飛彈從范登堡空軍基地發射,與來襲彈頭相撞,并將其炸成碎片。

這次測試似乎是成功的。但這并不意味著GMD能夠在實戰中攔下敵人的飛彈以保護本土不受核威脅。

以下是GMD的運作流程:

在日本上空,帶有紅外傳感器和雷達的衛星正在部署著。高分辨率雷達會在飛彈飛行時跟蹤到它。

當飛彈離開大氣層時,它將進入飛行中的最長階段——中段。在這一階段,飛彈將分裂成彈頭、推進器、誘餌,以混淆GMD的傳感器。

運籌帷幄之中。在大洋彼岸,阿拉斯加和科羅拉多州控制中心的技術人員會從一大堆解體碎片中迅速分辨出核彈頭,并計算接下來的攔截地點。

然后,范登堡和格里利堡兩大空軍基地的攔截飛彈會傾巢而出。

當攔截飛彈離開大氣層進入太空時,攔截彈頭和火箭助推器會自動分離。使用紅外傳感器找到來襲的彈頭,并進入敵方軌道。理論上來講,當這兩個彈頭相撞時,就能達到御敵于千里之外的效果。

只可惜,這些行動是在人為條件下進行的,飛彈來襲的時間是事先知道的。即便如此,這個系統還是失敗了8次或9次。

幾十年來,美國人都在反反復復地討論如何防御核彈來襲。最后得出結論: 最好的防御措施也許不是攔截,而是告訴對手,自己有一套成熟的毀滅性核報復手段。不要太氣盛想不開,互相慎重為好。


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