從某種意義上來講,螞蟻是地球上進化得最完美的生物,沒有之一

人類地球進化至今,擁有 最高文明的生物。一直以來我們都在研究 人類的誕生、進化,我們還在很多實驗中用到了和我們 結構很相似的動物

螞蟻是地球上最常見的昆蟲,是數量最多的一類昆蟲

為了研究人類的一些組織,我們可能會用到 小白鼠,但實際上還有一種動物可以幫助我們研究 人類的大腦,你們知道是哪種動物嗎?其實就是 世界上社會性最強的動物——螞蟻

螞蟻的 進化過程如何?螞蟻有哪些 特點?螞蟻的 社會性體現在哪些地方?螞蟻是否是比人類 更強大的存在?接下來我們就來了解一下,為什麼從某種意義上講,螞蟻會是地球上 進化得最完美的生物,甚至還是 唯一完美的動物。

螞蟻為典型的社會性群體

螞蟻的進化過程

除了 南極洲,我們幾乎可以在 所有大陸地區見到 螞蟻的存在。根據計算和研究,螞蟻占據了地球上 1%的生物量,以及 1/3的動物量。

螞蟻能生活在任何有它們生存條件的地方

目前我們已知的螞蟻種類有 14000多種,螞蟻是 群居動物,一個群體甚至可以達到 3億只。同時,螞蟻的 繁殖能力也超強,世界上每誕生 40個嬰兒,就有 7億只螞蟻誕生。

也就是說,如果我們將 所有螞蟻的重量加起來,或許可以和 所有人類的重量相當。

顯微鏡下的小螞蟻

螞蟻是和恐龍同時代的動物

在美國 《科學》雜志中發表的文章中顯示,美國哈佛大學的 Corrie Moreau和Naomi Pierce認為,螞蟻大概出現在 1.4億-1.68億年前。

這一時間正處于 侏羅紀時期,也就是說它幾乎和 恐龍是同時代的動物,而這個時代同樣也是 爬行動物的時代。

侏羅紀時期的構想圖

蟻類學第一權威——愛德華·威爾遜博士認為,第一批螞蟻 黃蜂蟻亞科一億多年前出現,是生活在南半球的某種 非群居性黃蜂進化而來的,所以現代螞蟻都是 黃蜂蟻的后代

最古老的螞蟻出現在 侏羅紀后期-白堊紀早期,此時的 被子植物已經得到發展,幾乎覆蓋了地球上大部分的陸地。而螞蟻的家族也在此時擴大,出現了更多新的 種類

火星螞蟻:迄止發現的所有螞蟻的最后一個共同祖先

為了能夠 在陸地上覓食,更加適應當時的環境。螞蟻逐漸將自己的 翅膀褪掉,但是并不是完全沒有, 雄蟻和還沒有生育的雌蟻還是會 保留翅膀

因為翅膀的存在可以幫助它們找到 合適的配偶,等到雌蟻交配之后,翅膀也會 隨之脫落

帶有翅膀的蟻類與白蟻對比圖

Corrie Moreau表示:

我們現在清晰得了解到了就生態學而言占有格外優勢、就進化論而言非常成功的該昆蟲物種是如何起源和品種繁多起來的。

螞蟻的身體結構

螞蟻是進化最完美的動物

或許螞蟻是憑借自己的 種群優勢,不僅能在 恐龍統治的時代存活下來,而且還能繼續 演化發展

螞蟻是社會性最強的動物

地球上有很多動物都具有一定的 社會性,但是螞蟻絕對是世界上 社會性最強的種類。

可以不斷擴大的螞蟻家族

和人類的社會結構不同,它們屬于 家族社會,在家族中,雖然有 蟻后的存在,但是幾乎所有的成員都 各司其職并且相互平等

它們具有人類都無法比擬的 「群體意識」,這種意識幾乎達到了一種 極端的境界。螞蟻沒有自己的 自主意識,它們所做的一切 完全服務于蟻群,對于這樣的特性,科學家還用了一個名詞來形容—— 「超個體」(蟻群)

螞蟻家族的成員們

螞蟻分工

螞蟻的所有活動都圍繞這個 「超個體」進行,在其中除了 蟻后就是 工蟻和負責和蟻后交配的 雄蟻。在一些蟻群中,還會從工蟻中分出一種特殊的種類—— 兵蟻

在一個 「超個體」中存在 一個或多個蟻后,蟻后作為群體的創建者是所有螞蟻的 母親。蟻后的職責就是 繁殖后代,這是它們在蟻巢中唯一需要做的事情,但是它們并不會 掌控整個蟻群。

蟻后在群體中體型最大,腹部大,生殖器官發達

「超個體」中的 雄蟻會在 繁殖季節和前來交配的 雌蟻繁衍后代,在交配后不久就會 死亡,此時雌蟻就會 脫落翅膀,建立一個 新的蟻群

而「超個體」中數量最多的就是 工蟻,它們是一群 沒有翅膀并且不生育的雌蟻,是種群中 最小的個體。它們的職責就是 修筑巢穴、收集食物并喂養幼蟻和蟻后,并且它們的分工會根據破繭之后的 體型和模樣來決定。

工蟻又稱職蟻,善于步行奔走

在工蟻中,會有一群 頭部特化變大的個體組成 兵蟻,它們同樣是雌蟻。兵蟻擁有 發達的上顎,就像一個 鉗子一樣,不僅可以粉碎一些 堅硬的食物,而且還能輕易地將 其他螞蟻的頭切下來。

所以它們最主要的任務其實是 和其他蟻群戰斗,但是也正是因為上顎發達的原因,導致它們幾乎沒有辦法 自主進食,因此只能依靠其他工蟻 投喂

因其可以擔負戰斗任務,故稱為兵蟻

最好戰的螞蟻

螞蟻是世界上所有動物中, 最好戰的一種動物。不同的蟻群之間充滿了 戰斗、剝削和欺騙,它們的目的都是出于 「超個體」的利益。美國螞蟻專家威爾遜認為, 「如果螞蟻擁有核武器,它們立刻就會摧毀地球。」

同物種不同蟻群中的戰斗最激烈,它們為了達到目的幾乎要 斬草除根。而且為了蟻群的發展,它們的 戰斗方式和人類有所不同,人類一般更傾向于讓 更強壯的青年人打仗,但是螞蟻卻會讓 更年長的「老太太」上戰場。

同一個巢穴中的螞蟻有固定氣味,可以判斷出是否是敵方

因為對于 蟻群的發展來看,它們為了生存應該更需要年輕的工蟻在家 建設基業,而這些年老的個體才適合從事 更危險的職業,因為它們對 「超個體」而言,起到的 貢獻更小

螞蟻合眾國

人們普遍認為,在螞蟻 戰斗的過程中,以及隨著 蟻群的發展,它們可以在一定程度上建立一個 螞蟻王國

但是根據研究顯示,螞蟻比我們想象中更具有 「群體意識」

螞蟻在覓食中的群體智慧

如果說在人類社會,我們會因為一些切實的利益而 和平發展,很多國家都會聯合起來,比如 聯合國。但是這些國家,都是一個 獨立的國家,每個國家之間仍然有自己的 治理體系

但是螞蟻的王國并不局限于此,它們會將無數個蟻群合并為一個 合眾國。洛桑大學的 生物學家阿諾德·梅德根據全球衛星定位系統,找到了一個 超級群落社會

螞蟻作為動物界聞名的建筑師,其窩巢結構非常科學

12000個紅褐林蟻蟻穴,連接成了一個范圍達 100公里的群落。這些群落里生活著 1.5億只螞蟻,不管是蟻后還是工蟻都能夠相安無事地生活在一起。

它們沒有任何 領導,完全為了 群落的利益自行組織,這或許就是 無政府主義最好的體現。

螞蟻團隊集體工作的概念圖

根據研究,世界上至少有 4種螞蟻形成了這樣的 超級群落社會。這些蟻穴會在 地下通道連接起來,有些通道的長度甚至達到 幾百公里

從意大利西部海岸一直延伸到西班牙的西北部,距離長達 5000公里,其中包含 數百萬個阿根廷螞蟻的蟻穴,個體數量達到 幾十億。這是世界上已知 最大的螞蟻群落,我們幾乎難以想象它們真的可以完全為了 集體利益相互合作

工蟻將窩內的小顆粒叼到出口,形成常見的螞蟻窩土堆

終極超級體——切葉蟻

威爾遜找到了他認為的 終極超個體切葉蟻。根據他的觀察和研究,這種螞蟻完全可以像人類一樣 種植糧食。在切葉蟻的蟻群中, 工蟻的職業可以超過 10種,其中作為 園丁的工蟻在演化中,發展出一種可以 培養共生菌的技能。

一部分工蟻外出將 綠葉剪切回蟻穴后,作為 園丁的工蟻就會利用超大的巢穴空間來 培養植真菌,最后轉化為 豐富的糧食。它們同樣也會進行 群落合并,形成一個 更大的「超個體」

切葉蟻:掌握種植技術的時間甚至比人類還要早

在螞蟻群體中,每一只螞蟻個體,不論 分工和職業,都是為了 群體的利益。這種 無私的奉獻和犧牲精神,世界上任何一種生物都無法企及,所有在某種程度上,螞蟻才是世界上 進化得最完美的生物。

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