太陽已在銀河系高速運動幾十億年,為何不會和其他恒星發生碰撞?

最近哈勃望遠鏡的繼任者韋伯已經發射升空,目前正前往日地的第二拉格朗日,這意味著今後哈勃將不再是最先進的太空望遠鏡。

但我們不可否認的是,自1990年哈勃發射升空以來,為人類探索宇宙做出的貢獻卻是不可估量的,如曾經所拍攝的哈勃超深場和哈勃極端深場,讓我們徹底改變了對宇宙的認知。知道了在宇宙中竟有如此多的星系。

科學家根據哈勃極深場顯示的星系分佈數量保守推測,在當前整個可觀測宇宙中,星系的數量最少擁有2000億個,最多可達上萬億個!恒星數量更是達到了一億億億顆。這‬也‬不由得‬讓‬人類‬‬意識‬到,‬我們的太陽不過‬是‬恒星沙漠中一顆‬微不足道‬的‬恒星‬!

如今我們知道太陽系是銀河系中的一個微小成員,引力將‬太陽系‬中‬的‬所有‬星體‬都‬束縛在了一起,以‬每秒‬220公里‬圍繞‬銀河系‬中心‬公轉‬,同時‬圍繞‬銀‬心‬公轉‬的‬還有‬上千億‬顆‬恒星‬!

那麼‬很多人‬或許‬有所‬疑問‬,每顆恒星都會圍繞星系‬中心‬進行高速公轉,為什麼速度如此之快的情況下‬,恒星們‬不會發生‬相互‬碰撞‬呢‬?

當你在一個晴朗的夜晚抬頭仰望星空時,會看到有些星星似乎並沒有間隔太遠,但‬事實上‬它們之間相隔的‬距離‬比我們‬想象‬的‬要‬廣闊‬的‬多‬

以‬太陽‬為例‬,我們‬都知道‬離‬‬太陽‬最近的恒星是半人馬座的比鄰星,雖然‬他稱‬得‬上‬是‬最近的恒星,但‬距離‬我們‬卻有‬4.22光年,這是‬一種‬怎樣‬的‬概念‬呢‬?

假如‬你‬乘坐‬目前‬人類‬最快‬的‬派克‬太陽‬探測器‬前往‬比鄰星‬,將需要‬花費‬6300年‬的‬時間‬,即便‬你‬以‬一秒‬30萬‬千米‬的‬光速‬速度‬飛行‬,也需要‬4.22年‬!

不難想象‬恒星的體積雖然龐大,但在宇宙光年的尺度下仍然太過渺小。整體來看宇宙其實是‬非常空曠的‬,星系物質分佈的密度也比較低。

‬我們的‬銀河系直徑約長達‬16萬光年,厚度為一萬兩千光年,在‬這個范圍內共有2000億顆以上‬恒星,平均算下來,每立方光年的空間中甚至‬不到‬一顆‬恒星‬!這相當于‬2個‬硬幣‬相隔‬數千‬公里‬發生‬碰撞‬的‬機率‬!

當然宇宙中也有‬物質分佈密度較高的時期。如‬‬大爆炸後星系尚未成型時,一切還處在較為混沌階段,恒星‬們‬也沒有自己平穩的運行軌道,那時恒星的碰撞時有發生。但現在宇宙的大體物質分佈已經成型。

在幾十億年漫長的演化中‬,無數的恒星通過碰撞、漂泊,形成了現在的‬引力平衡。星系中的每個恒星都在按照自己的軌道的平穩的運行,因此恒星們才不會發生碰撞

而且‬根據目前天文學家的觀測顯示,大約在40億年後,我們所在的銀河系將與‬鄰近的仙女座相互‬碰撞‬。屆時所有恒星都會融合在一起,但即使‬是‬這樣‬,碰撞‬的‬機率‬也是‬極低‬。最多‬只有‬核心‬區域‬的‬恒星‬才‬會‬發生‬相撞‬的‬‬可能‬!然後‬相互‬穿插‬融合‬成‬一個‬更大‬的‬新‬星系‬

至于我們的太陽系也會安然度過,‬到那時候如果‬還有‬人類‬存在的‬話‬‬,甚至‬能‬在天空中目睹這場史詩的‬碰撞‬景象‬

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