天眼將向外星人發送信息?迄今最強大信號,高達25500個字節

由美國宇航局(NASA)噴氣推進實驗室,美國、中國和英國幾所大學研究人員組成的一個國際科學家團隊,正在進行一個有爭議的項目:準備用中國天眼向潛在的外星世界廣播我們在宇宙中的位置,以及地球的基本信息,并希望外星人收到后能夠回復。

這個項目來自NASA噴氣推進實驗室喬納森·江領導的團隊,將向22180光年的M13球狀星團發射一個迄今為止最為強大,高達25500個字節的信號,包含有史以來最多的地球和人類信息,發送時間近3分鐘。

這個項目結合了此前所有試圖與外星智慧文明取得聯系的項目的信息,如1974年的阿雷西博信息,同樣是發送到M13,但只有210個字節(1679個二進制數字);先驅者10號和11號攜帶的鍍金鋁板信息;旅行者1號和2號攜帶的金唱片信息;以及最近一二十年主動搜尋地外文明計劃發送的給外星高智生物的訊息(METI)。

科學家們將這個信息稱為BITG,即銀河系信標的意思。BITG是對1974年阿雷西博信息的更新,由204000個二進制數字組成,分成13個部分,包含圖像形式的圖形信息和特殊「字母」的新組合,用于表示數字、元素、DNA、土地、海洋、人類等,并以質數集開始和結束,方便外星人輕松地知道這是來自智慧文明的信息。

BITG信息還包含一個位置信息,標記了從M13球狀星團看到的太陽系在銀河系中的位置;此外還使用氫自旋翻轉創建了一個時間戳,標記我們創建/發送這條信息的時間相對于理論上宇宙誕生時間的位置。

為了確保外星智慧生命收到地球文明的熱情問候,科學家們在此前研究中認為最有可能出現智慧生命的地方——距銀河系中心約6500光年到20000光年的恒星系尋找目標,并最終確定了M13球狀星團,因為它有116.6億年的歷史,約有30萬顆恒星,是尋找智慧外星文明的良好候選者。

而能夠發射BITG信息的望遠鏡,首推500米口徑的中國天眼和加州SETI研究所的艾倫望遠鏡陣列,如果外星人能建造和阿雷西博望遠鏡差不多大的望遠鏡,那麼在銀河系的任何地方都可以收到這份問候。這份信息據信將在這兩個望遠鏡上同時發射。

不過主動向外星人發送信息或廣播地球位置一直都存在較大的爭議,著名物理學家霍金就曾將人類與外星智慧生命相遇,比作美洲原住民遇到哥倫布,任何外星高級生命形式「可能不會認為我們比我們看到的細菌更有價值。」

但BITG信息團隊持樂觀態度,認為與外星人聯系的好處超過任何潛在的風險,任何能夠理解和解釋我們信息的物種都可能同樣聰明,并且對我們的存在保持警惕。


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