距地球575光年外,有一顆特別的行星,有助于揭開矽基生命的奧秘

浩瀚的宇宙中有數不盡的各類天體,其中恒星和行星是比較常見的二種天體。恒星和行星往往都是相伴而生,這是因為它們的形成基本都起源于星雲,星雲通過不斷旋轉,大量的物質向中心凝聚,形成了原始的恒星,而剩餘的物質則形成了行星和大量的小天體。

由于恒星的質量佔據著絕對的優勢,所以行星在沒有特殊的外力影響之外,只能圍繞恒星運動。太陽系是銀河系邊緣的一個恒星系,由一個恒星太陽和八大行星構成,八大行星中有四顆是岩質行星,有四顆是氣態行星。

行星的種類也基本分為兩種,一種是岩質行星,一種是氣態行星,相對來說,氣態行星的質量要比岩質行星大得多。不管是岩質行星還是氣態行星,它們的形成方式都是一樣的,只不過是在形成早期,吸收的物質多少不同。

氣態行星在行星家族中往往都是巨無霸的存在,例如:太陽系的木星就是一個巨大的行星,它的質量是地球的318倍,體積是地球的1321倍。

巨大的木星對于地球來說非常重要,從某種意義上來講,木星就是地球的守護神,它保護著地球免受無數小行星的撞擊。可以說,沒有木星在前方保護,地球有可能也無法成為一個生命星球,即使早期演化出了生命,也很難維持數十億年的進化演化,直到人類的誕生。

那麼木星現在的軌道位置是天生的嗎?當然不是,根據科學家的研究認為,太陽系的早期有著多達100顆行星,而木星大機率是位于太陽系的邊緣地球。

行星的數量太多,自然免不了會發生碰撞融合,而木星佔據著質量的優勢,在行星軌道爭奪戰中擁有天然的優勢,隨著不斷的碰撞,一步步向內星系轉移,質量也在不斷增加,直到佔據了現在的位置。

在太陽系中,木星距離太陽是比較遠的,那麼是否存在距離恒星非常近的氣態行星?答案是肯定的。根據科學家的觀測發現,宇宙中存在一種特別的巨行星,它們距離主恒星非常近,科學家稱之為「熱木星」。

熱木星也是屬于氣態巨行星,只不過距離恒星特別近,跟木星這類距離相對較遠的巨行星相比,還是有一些區別的。熱木星在行星系列中也是屬于比較稀少的存在,根據目前的觀測研究發現,熱木星在行星中的占比約為7%左右。儘管熱木星在宇宙中比較稀有,但是由于距離恒星比較近,更容易被我們觀測發現。

WASP-62b就是科學家觀測發現的一個特別的熱木星,它距離地球約575光年,處于恒星的內側,距離比太陽和水星之間的距離還要近。可能有朋友會有疑惑:為什麼WASP-62b會距離恒星如此近,難道它是誕生于恒星附近?

根據現在的研究認為,熱木星形成的地點跟其他的巨行星都是差不多的,基本都是誕生于遠離恒星的位置。為什麼距恒星近就無法形成氣態行星?原因並不復雜,主要是物質不夠,要知道形成氣態行星需要更多的氣體和固體塵埃,而足夠多的物質都是遠離恒星,靠近恒星的物質大部分都被吸收了,留下的殘餘只能夠形成岩質行星。

雖然氣態巨行星形成了遠離恒星的位置,但並不意味著它會呆在邊緣位置。由于氣態行星的質量更大,在引力的作用下,會不斷向恒星靠近,若是恒星系參與軌道爭奪的行星比較少,就有可能不斷向恒星靠近,最終成為一顆熱木星。

熱木星是比較特別的氣態巨行星,研究它或許會有一些意想不到的發現。太空望遠鏡對WASP-62b進行了多次拍攝,發現在它的上面沒有任何的鉀元素,只有明顯的鈉元素,這此意味著什麼?

我們都知道,氣態行星一個明顯的特徵就是有一個厚不見底的大氣層,由于有著雲層的阻擋,我們很難發現鈉元素。而在熱木星WASP-62b身上則完全不同,它並沒有雲層,可以讓我們看到一個清晰的大氣層,大量的納元素也就顯露了出來。

沒有了雲層的阻擋,讓我們更清晰地看到了氣態行星的大氣層,這對于分析它表面的成分至關重要,有助于更好地了解氣態巨行星。清晰的大氣層之處,科學家也有機會發現更多的元素,甚至找到一直期待的矽元素。

如果能夠在熱木星的表面發現大量的矽元素,科學家的一個猜想就有可能得到證實,這個猜想跟矽基生命有關。相信很多朋友都知道,地球上的生命都是碳基生命,也就是我們所說的有面物。以碳元素為基礎形成了有機生物大分子結構,從而演化出了碳基生命。

那麼浩瀚的宇宙中,只有碳基生命嗎?是否存在其他結構的生命,例如:矽基生命?碳元素之所以可以演化出生命,跟它的穩定性以及能夠形成碳元素化合物有關,而在眾多的元素中,矽元素同樣也具備碳生命的這些特徵,也可以形成類似于甲烷的各種矽元素化合物。

所以,從理論上來講,如果一個星球擁有大量的矽元素,也有可能形成矽基生命。而從生命對環境的適應性來看,矽基生命對環境的適應能力遠超過矽基生命,在各種惡劣的環境下都可以生存,即使是宇宙這樣的真空環境,也可以生存下來。

當然,對于矽基生命目前還只是科學家的一個猜想,浩瀚的宇宙中是否存在矽基生命,還需要不斷地研究探索。而熱木星或許就是一個不錯的突破點,只不過它距離我們太過于遙遠,以人類目前的科技實力,也沒有能力實地勘測,只能通過天文望遠鏡進行觀測分析。

不過,太陽系內的氣態行星,尤其是木星就在我們的身邊,只要我們的科技實力更進一步,就有希望深入木星大氣層進行探測,或許會有一些重大發現。


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