瘋狂向尸體求愛、屁股放「煙花」,蒼蠅疑似被操控,或成僵尸傀儡

當一只雄性蒼蠅在上空盤旋飛行時,它無意中看到地面上有一只雌性蒼蠅,體內的荷爾蒙迅速升高,繁殖后代的欲望大增。于是它迅速沖了過去,與雌性蒼蠅開始進行交配。

可它卻沒有察覺到雌蠅的腹部不同尋常,而一種物質也正悄悄地進入他的身體,用不了多久,這只雌蠅就會死去,而雄性也難逃這樣的宿命,不僅如此,死后它們的屁股還會像放煙花將這種物質噴射在空氣中,而蒼蠅就像被它操控成傀儡一樣,造成更多的傳播和傷害。

罪魁禍首——真菌

在細菌的家族中,有一部分是真菌,它們依附于森林地面的尸體中,然后通過釋放體內的孢子進行傳播,平均每秒鐘可以釋放三萬個。

也正是因為這些真菌的存在,它們有的還會寄生在活體的昆蟲體內,而上述提到的蒼蠅就是受害者之一,真菌的恐怖之處不單單是殺死蒼蠅那麼簡單,更可怕的是還會控制它們的大腦!

為何雄性蒼蠅會鬼使神差與尸體進行交配?

蒼蠅的一生可以說十分短暫,但死亡對于它們來說并不意味著是最為可怕的事情,而真菌感染卻讓它們叫苦連天。

因為被感染的雌性蒼蠅在死亡的邊緣時腹部會變得腫脹,釋放出一種蠅蟲霉,這種特殊的化學物質會散發出一種特殊的氣味,讓雄性蒼蠅誤以為是雌性蒼蠅在對它們發情。

根據這些特殊的氣味,雄性蒼蠅會在第一時間找到雌性蒼蠅的尸體,隨后爬向它們的身體進行交配。在交配過程中,雌性蒼蠅的尸體會往外流出很多乳白色液體,而這種乳白色液體就是蠅蟲霉真菌,雄性蒼蠅在交配過程中也會被感染蠅蟲霉菌,并將這種真菌進行擴散傳給其他同伴。

相關微生物學家對雄性蒼蠅做出的這種行為也感到十分的詫異,因為對于它們的種族來說,這種與尸體交配的行為是極其危險的,雌性蒼蠅尸體攜帶的傳染性孢子能夠控制整個家蠅,讓它們成為自己的傳染源。

蠅蟲霉真菌為何會具有「誘惑性」?

蠅蟲霉真菌主要是寄生在蒼蠅外殼中并逐漸沖破堅硬的外表皮侵入它們的身體內。這種真菌會伴隨著蒼蠅攝取的食物營養而不斷吸食,感染這種真菌的蒼蠅最多會存活八天,在死亡兩小時內,蒼蠅會把體內的蠅蟲霉釋放出來。

那麼,為何這種霉菌竟然充滿了誘惑性呢?生物學家發現,蠅蟲霉中含有令雄性蒼蠅難以抗拒的化合物,這種化合物會釋放出一種比較清甜的氣味,也正是因為這種氣味讓雄性蒼蠅欲罷不能,鬼使神差的與尸體進行交配。

生物學家還發現蠅蟲霉還有一個更加厲害的本領,那就是它能夠操控雄性蒼蠅的精神和大腦并讓它們發情,尤其是真菌釋放出來的辛酸乙酯和倍半萜,這兩種物質對于家蠅來說就像「催情劑」。

因為按照常理來說,正常的家蠅怎麼會對尸體產生興趣呢?正是因為興奮劑的存在,才會讓雄性蒼蠅失去理智,激烈的行為就會讓雌蠅體內生存的孢子像煙花一樣炸開,落在了雄性蒼蠅的身上,進而去傷害它。

感染蠅蟲霉菌的蒼蠅都有哪些特點呢?

通常來說,這些蒼蠅在死亡前,它的腹部就已經開始出現脹大的情況,而且還會出現白色比較粗大的條紋,飛行速度滯緩,甚至很少飛。在家蠅臨死之前,蠅蟲霉真菌會迫使它們做這幾件事。

第一件就是爬到最高處,用口器固定自己的身體,然后用最后一點力氣抬起翅膀,那麼之所以蒼蠅會做出這種詭異的事情,主要是因為它們為釋放孢子提供了方便。

自然界中,還有哪些昆蟲也會變成真菌的傀儡呢?

其實像蒼蠅這種被真菌控制著,并使其成為了真正的傀儡僵尸昆蟲還有很多,比如我們熟知的螞蟻就是其中之一。

螞蟻是地球上較為古老的昆蟲之一,而傀儡僵尸螞蟻也存在由來已久,控制螞蟻的真菌名為Ophiocordyceps unilateralis,這種真菌所釋放出來的某種化學物質也是能夠改變和控制螞蟻的行為,并使其變成傀儡,直到螞蟻死亡。

科學家在德國達姆施塔特中發現寄生在螞蟻身體中的真菌遠比我國喜馬拉雅山隆起的時間還要早。被這種真菌控制的螞蟻會真正地失去了自由。

在死亡的最后幾個小時中,傀儡僵尸螞蟻會努力爬到樹葉的盡頭,然后死死咬住樹葉,讓自己困死于樹葉中,換句話而言,這也是螞蟻在給自己找了一個葬身之地,樹葉就是它們的墓穴。

值得一提的是,這種真菌在植被上,是無法進行生長的。不過它會把孢子輸送到植被上,當有其他螞蟻經過時,就會被傳染上這種真菌。

由此可見,肆意傳播的真菌是極為可怕的,進入螞蟻的體內后,這種真菌會迅速消耗掉螞蟻體內的營養物質,在感染階段中它們會侵入螞蟻的頭部,控制螞蟻的行為。

真菌控制著昆蟲的大腦,使其成為自己的傀儡僵尸,科學家們認為這種現象并非是行為控制的特殊案例,因為在很多情況下,行為被控制雖然很強大,但是控制的時間都很短暫,而且不會留下任何的印跡。

但是為何這些真菌不會先殺死寄生的宿主,而是先控制住它們的大腦再進行殺死呢?它們的控制動機又是什麼呢?雖然科學家們到目前還沒有弄清楚,但是唯一無法改變的就是這些真菌所釋放出的物質影響是很大的。

這些真菌的存在可謂是有極強的挑戰性,它們對操作宿主的控制力已經超過了人類的想象,那麼至于人類會不會感染這種傀儡僵尸病毒真菌,我們雖然目前不得而知。

但在強大的真菌面前,人類應該學會保護自己,保護野生動物,拒絕食用野味,保持良好的個人衛生習慣,才能防患于未然。


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