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花了近100億,耗時25年,美國最強望遠鏡遭遇意外,發射又要推遲
2021/11/25
2021/11/25

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,號稱是迄今為止最強大的天文望遠鏡,同時也是最能「放鴿子」的望遠鏡,以至于很多人稱之為鴿王。從設計到發射,這台望遠鏡的發射時間被多次推遲,最終得到了這個綽號。沒想到,在距離發射只有不到1個月的時候,它又放鴿子了。

(圖片說明:號稱鴿王的望遠鏡)

早在1996年,著名的哈勃太空望遠鏡發射升空的6年後,美國宇航局就早早地開始提出下一代望遠鏡的概念了。這台望遠鏡不僅僅是哈勃的繼任者,觀測能力更是遠遠超過了哈勃。根據早期的計畫,美國宇航局希望在2014年將它發射升空。

然後,就是漫長的放鴿子的歷程了。雖然哈勃也經歷過幾次放鴿子,但如今網路過于強大,人們對于天文的好奇也更多了,所以韋伯的推遲發射和給大家留下了更深的印象。以前,這台望遠鏡的發射時間被推遲有著許多不同的因素,比如經費不足、技術問題、疫情延誤等等。那麼,這一次又是因為什麼呢?

(圖片說明:阿麗亞娜5號火箭)

根據上一次更新的日期,韋伯應該是在12月19日,由阿麗亞娜航太公司的阿麗亞娜5號火箭發射于法屬圭亞那的庫魯航太發射基地。然而,在運輸的過程中,望遠鏡和運載火箭間的一條夾帶發生了斷裂,導致詹姆斯·韋伯太空望遠鏡「虎軀一震」,在場的所有人也跟著震了一下。他們知道:完蛋了。

「完蛋」這個詞可能有點誇張,至少表面上看,望遠鏡沒有什麼問題。不過,這台望遠鏡實在太貴重了,研發週期也太長了,而且也沒有後期維護的可能,所以美國宇航局承受不起任何的閃失。為了確保萬無一失,他們決定對望遠鏡進行全面的檢查,以確保這次震動沒有給望遠鏡帶來任何影響——25年都等了,還差這一陣子嗎?

(圖片說明:運輸途中的阿麗亞娜5號火箭)

根據目前的消息,這個檢查的時間週期也比較長,至少在12月22日之前,韋伯是不會升空了。在發射前一個月,又放了一次鴿子,鴿王的稱號果然名不虛傳啊!

和韋伯不同,哈勃望遠鏡距離地表只有大約600公里,而且當時還有太空梭,所以美國宇航局可以針對哈勃的問題進行維護。如今,太空梭已經徹底退役了,而韋伯更是要被安置在距離地球150萬公里之遙的第二拉格朗日點,所以根本沒有後期維護的可能。

所以,任何小小的損失,都是美國宇航局承受不起的。說到這裡,相信大家就能理解為何美國宇航局將詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的發射時間一推再推了。

(圖片說明:詹姆斯·韋伯太空望遠鏡)

你可能要問了:地球陰暗面那麼大,為啥不離得近一點呢?首先,離得近也沒用,就像我們剛才說的,太空梭都退役了,就算離得近也沒法維護。其次,第二拉格朗日點是由著名數學家歐拉計算出來的結果,在這裡,天體或者是航天器不需要額外的動力,就可以自然地永遠跟隨著地球公轉,所以韋伯望遠鏡只能放在這裡。

總之,世界上沒有十全十美的事情,有得必有失,就是這個道理。和無限的深奧宇宙原理相比,多花點時間讓望遠鏡萬無一失,算得上什麼呢?

(圖片說明:在地表進行的望遠鏡展開測試)

哦對了,多花的不僅是時間,還有綠油油的美刀。每一次推遲發射,都意味著望遠鏡的各個元件要在美國宇航局放得更久。為了防止這些元件被污染,它們需要被放在無塵室裡保存,再考慮到人員等等成本,這無形之間花的錢就越來越多了。

原本這台望遠鏡就極其昂貴,再加上一次一次的推遲發射,以至于最初預計只需要花5億美元的項目,如今幹到差不多100個億了……

不管怎麼說,我們希望詹姆斯·韋伯太空望遠鏡沒有大礙,早日發射升空。如今,31歲的哈勃望遠鏡已經疲態盡顯了,目前仍然處于宕機狀態,等待著地面人員的修復。我們需要韋伯帶我們看到更加遙遠、壯觀的宇宙。

(圖片說明:哈勃望遠鏡)

而且,儘管望遠鏡本身還沒有發生,許多天文學家已經發表論文研究未來該如何高效地使用它了。可以說,排著隊等待使用這台望遠鏡的天文學家都能站出去幾條街了,估計它每一次放鴿子,這些天文學家的心裡都會一緊吧……

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