同樣是恐龍時代,侏羅紀和白堊紀有何不同?

根據地質年代的劃分,侏羅紀(約2億年前至1.45億年前)和白堊紀(約1.45億年前至6600萬年前)這兩個相鄰的地質年代都是恐龍稱霸地球的時代,這就有點令人好奇,科學家為何要將恐龍時代分為侏羅紀和白堊紀呢?既然同樣是恐龍時代,那直接將這兩段時間統稱為「恐龍紀」豈不是更好?

其實科學家主要是根據地球上不同時期的岩石和地層的區別來進行地質年代的劃分,簡單來講就是,如果在某個時期的岩石和地層出現了易于識別的、明顯區別于相鄰時代沉積物的特徵,那麼就應該將其做一個劃分。

實際上,科學家劃分出白堊紀就是因為這段時期的地層中普遍存在一種白堊沉積物(這種白堊是一種質地較軟,並且疏鬆多孔的石灰岩,主要由海洋中的非脊椎生物的甲殼中的碳酸鈣沉積而成),這與侏羅紀的地層有著明顯的區別。那麼侏羅紀和白堊紀有何不同呢?

陸地分佈

在侏羅紀之前的三疊紀,地球上的陸地基本上是連接在一起的,這被稱為「盤古大陸」。

到了侏羅紀之後,「盤古大陸」因為地球的板塊運動而開始裂解,在侏羅紀早期,「盤古大陸」分成了兩個大塊,北方的一塊被稱為「勞亞大陸」,南方的一塊則被稱為「岡瓦納大陸」,到了侏羅紀後期,「岡瓦納大陸」更是一分為二。

進入了白堊紀之後,上述過程仍然沒有停止,北方的「勞亞大陸」逐漸分成了相當于現在的北美洲、歐亞大陸的陸地,而南方的「岡瓦納大陸」也逐漸分成了幾塊,其中就包括了現在的南美洲、非洲、大洋洲以及南極洲。

由此可見,相對于侏羅紀而言,白堊紀時期的陸地分佈更加鬆散。

氣候

在三疊紀的時候,由于來自海洋的濕潤空氣無法深入「盤古大陸」,因此整個三疊紀的陸地氣候都是以乾旱為主,而進入侏羅紀之後,大量的海水得以湧入「盤古大陸」裂解過程中產生的裂縫,給乾旱已久的陸地帶去了大量的水汽。

與此同時,「盤古大陸」的裂解還促成了當時活躍的火山運動,原本深藏在地下的二氧化碳隨之被源源不斷地釋放到大氣層之中,其造成的溫室效應使得地球的氣溫常年保持在一個較高的水準,相關研究表明,與現代地球相比,侏羅紀的平均氣溫要高出5至10攝氏度。

到了白堊紀早期,地球上火山運動已趨于平緩,所以地球的氣溫在整體上是一個不斷下降的趨勢,而到了白堊紀後期,火山運動又逐漸變得活躍,氣溫也隨之上升。所以白堊紀的氣候經歷了一個「先降溫、後升溫」的過程。

恐龍

侏羅紀是一個萬物生長的時期,溫暖而潮濕的氣候,使得地球上的大多數陸地都被鬱鬱蔥蔥的植物覆蓋(主要是裸子植物),而動物們也因此而得到了長足的發展,特別是恐龍在這段時期發展得尤為迅猛,有了充足食物的保障,它們的體型不斷變大,種類也越來越多,出現了梁龍、腕龍、馬門溪龍、劍龍、異特龍等等我們熟悉的恐龍。

翼龍在侏羅紀時期已經在天空稱霸,但翼龍並不屬于恐龍,不過在侏羅紀時期,鳥類的祖先已經出現,而它們正是由恐龍演化而來,我們可以將它們稱為「鳥類恐龍」。

進入白堊紀之後,恐龍依然佔據著絕對的優勢,它們的種類也達到了極盛,大名鼎鼎的霸王龍、滄龍、三角龍也在白堊紀悉數登場。

值得一提的是,在白堊紀後期出現了一種被稱為「傷齒龍」的小型恐龍,其腦容量與體型的比例遠遠超出了同等體型的其他動物,有研究者甚至認為,這種恐龍有進化成像高等智慧生物的可能。

然而白堊紀卻是一個恐龍從鼎盛走向衰亡的時期,相關研究表明,在白堊紀後期,地球的大洋地殼逐漸向地幔沉降,造成了地球海平面持續下降,這就導致地球陸地上的降雨量不斷減少,大量的植被因此而消失,這樣一來,恐龍的棲息地也就出現了越來越少的趨勢,日子也過得一天不如一天。

後來的事件想必大家都很熟悉了,簡單來講就是,真正對恐龍完成「致命一擊」的,則是一顆巨大的小行星撞擊了地球,恐龍(準確地講是「非鳥恐龍」)從此退出了地球的舞臺,恐龍時代也就結束了。

結語

其實侏羅紀和白堊紀還有很多不同,以上所述只是其中的一部分,總而言之,這兩個地質時代都是地球生命的輝煌時期,也見證了恐龍的興衰歷程。

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