「柱子」高達5光年,哈勃望遠鏡發現其在崩塌,原因在于「蛀蟲」

太空中有什麼?外星飛船?平行宇宙? 人類一直在探索太空的道路上前進,從最初的肉眼觀測到后來的設備拍攝, 人們越來越清晰地了解關于宇宙深處的秘密。這不,哈勃望遠鏡就在宇宙深處拍攝到了幾根高達5光年的「柱子」, 并且還發現其好像正在崩塌。

那麼宇宙中的這些柱子到底是什麼呢?它們為何會崩塌? 哈勃望遠鏡還有何其他發現?

「柱子」是什麼

哈勃望遠鏡自發射之時起就觀測到了許多令人驚喜的景象, 1995年它依然不負眾望,于4月又觀測到了一個神奇的「創世之柱」。

這是在 M16的老鷹星云中觀測到的景象,它由三根直徑約達1光年的柱子構成, 大概高達5光年。雖然距離我們大概7000光年之外,但因其體積巨大, 給人們的震撼感絲毫沒有減小。

但從后來 哈勃望遠鏡拍攝到的 創世之柱的照片中,科學家們卻發現其發出的光芒正在減小, 整個「柱子」仿佛也不如以前穩定,于是他們推測創世之柱可能正在慢慢崩塌。

據分析, 哈勃望遠鏡之所以能發現并拍攝到創世之柱的存在,與其發出的巨大光亮有關。這些光亮是由星云內部的460顆恒星燃燒發出的,加上他們觀測到近年來的圖像中光芒變暗的現象,于是他們便開始研究 創世之柱的崩塌是否跟恒星燃燒有關,恒星是否就是這些柱子上的「蛀蟲」。

蛀蟲的危害

蛀蟲一般是指地球上的一種有害昆蟲,它們種類繁多, 常常寄生于樹木、谷物等陰暗潮濕的地方。雖然每種蛀蟲具體適宜的濕度有所區別,但它們大都害怕振動,喜歡安靜地待著, 還有一些甚至會裝死來避免危險。

寄生于樹干上的蛀蟲一般最為常見,它們不止是存在于樹木的生長地, 也會隨之樹木的被砍伐、打磨、售賣而移動到千家萬戶。如果不及時防治,這些蛀蟲就會慢慢吃掉人們買來的「新家具」,造成財產損失,嚴重的還可能會 發生家具掉落、倒塌的危險。

前文說到的創世之柱中的 「蛀蟲」也屬于這種。

崩塌的原因

成也光芒敗也光芒,經過分析,天文學家們認為 星云中發出的光芒也許就是造成創世之柱崩塌的「元兇」。這些光芒是由恒星燃燒爆發時產生的巨大光亮,而 恒星的燃燒是其星球內部的極端高溫與氫氣的反應造成的,燃燒的氫氣越多,亮度也就越大。

創世之柱內的上百顆恒星在燃燒時都會吸收一部分創世之柱內的氣體, 雖然創世之柱中的氣體體積高達幾光年,但其總是有個限度的。數量眾多的恒星總有一天會將其內部的氣體吸收殆盡,到時候, 創世之柱只能隨之崩塌。

恒星在吸收 星云內部中的氣體時,其加熱過程會在將星云內部中的氣流擾動,形成強風, 這些強風會將整個星云弄得雞犬不寧,甚至可能將星云的云層 扭曲成各種怪異形狀甚至幾個整個星云分解。

恒星在燃燒到老年期的時候,其亮度也就會變得越來越低, 也與我們近年來看到的創世之柱的景象相吻合。而當 恒星進入老年期之后,等到燃料耗盡,恒星消亡時產生的爆炸也許也會加速創世之柱的崩塌。

在燃燒的最后一刻, 恒星發出的能量會將創世之柱中原本相對穩定的氣流擾亂,使得這些氣體更加不穩定, 從而導致創世之柱的坍塌。

值得注意的是,因為創世之柱實際離我們有 7000光年的距離,所以我們現在看到的關于創世之柱的景象其實早在7000年前就已經發生了,所以 創世之柱現在是否已經坍塌都其實尚未可知

恒星為何燃燒

恒星燃燒發光仿佛是它們與生俱來的一種宿命,它們不能停止和改變這種「生活方式」,只能不斷地 吸收氣體產生核聚變反應,然后發出光亮和熱量,就像太陽一樣。

宇宙間萬物的存在和存在方式也許都有它獨特的意義,比如太陽的發光發熱就使得地球上具備了生命生存的條件,也許太陽的氣體燃料也有耗盡的一天,但它對地球的付出卻絕不會被遺忘。

哈勃望遠鏡的出現和使用成就

觀測到創世之柱的「功臣」—— 哈勃望遠鏡,自1990年4月24日成功發射以來,為人類帶來了許多驚喜,它負責在地球軌道向外觀測宇宙的圖像, 然后通過無線電將數據傳回地面控制中心

哈勃望遠鏡的出現彌補了地面觀測的空白, 其圖像的呈現也不受氣流的擾動有較好的成像度,從發射之時起,它的任務就是: 探索宇宙的奧秘。

可想而知美國對其期待有多高,為此不惜為其 花費25億美元甚至預計成本會再翻番,即使他們原本只打算在這上面 花費4億美元。但好在哈勃望遠鏡確實有拿「巨額工資」的實力, 從發射到現在拍攝到了許多人類從未見過的畫面。

宇宙中的奇觀

礁湖星云中的萬馬奔騰

礁湖星云也叫M8星云,是許多天文愛好者的熱門目標之一,2015年8月 哈勃望遠鏡拍攝到的照片顯示,礁湖星云的周圍有一條條類似塵埃帶的物質 仿佛將其籠罩在一片煙霧之中。其中恒星燃燒和星云氣體中氫、氧等元素反應發出的色彩艷麗的光,讓一切看起來像是一群馬匹跑過形成的煙霧繚繞。

同樣, 礁湖星云距離我們有5000光年,所以當我們觀測到這個景象的時候,也許此時的 礁湖星云內部已經重新「裝修」過了。

雙宿雙棲

在拍攝到「萬馬奔騰」的兩個月后,哈勃望遠鏡又出佳績, 拍攝到了由四顆恒星構成的迪察恒星系統。該圖像顯示迪察系統中的四顆恒星,有兩顆透過層層塵埃帶發出獨特的光亮, 另外兩顆卻好像故意遮擋光芒一般隱匿在附近,宛如兩對選擇了不同生活方式的「cp」。

太空禮花

這是 哈勃望遠鏡拍攝到的非常令人震撼的圖像之一,其圖像中顯示有許多「柱子」同時指向星云中心,而且星云中的氣體和恒星相互反應發出的光亮與星云周圍的塵埃形成了 大量的紅棕色細絲。這些元素看起來就像是 在太空中放了一個個禮花,十分好看。

星系玫瑰

這是美國航空航天局為了慶祝 哈勃望遠鏡成功發射21周年而公布的照片,照片中的圖像可以很容易讓人聯想到一朵玫瑰,而此現象的發生也不是由一個星系做到的, 而是由兩個星系組合起來形成的。每看一次都會讓人驚嘆,即使是巧合,這種浪漫的巧合真的也太讓人覺得神奇了。

據天文學家所說,這兩個星系距離地球大約有3億光年, 都位于仙女座中,應該是兩個星系在漫長的移動中,互相融合才形成了這一神奇的景象。

「哈勃遺產場」(HLF)

這是哈勃望遠鏡的 最新照片,于2019年5月公布,但它不是某一時刻的單獨成像, 而是16年內哈勃望遠鏡拍攝的7500張太空圖像組成的宇宙圖譜。

到目前為止,這是人類擁有的最 完整全面的宇宙景觀照片,這些照片的組合有助于人們對宇宙進行更深入地了解和研究,有著十分重要的意義。

人們本身也知道,宇宙的奧秘不是一個 天文望遠鏡可以弄清楚的,科學家們也在努力地研發新的設備,搜尋更多的資料證據去了解宇宙深處的秘密。

關于宇宙的邊界,人們還存在不同的說法,是否存在?距離到底多遠? 都還沒有確定答案。雖然隨著人們對宇宙的了解越來越多,許多人開始認為 宇宙本身更像是一個被設定的程序

因為宇宙中實在有過多的巧合存在,這些巧合就像是有人在故意為之一樣。即使人類已經研究了許多年的宇宙,但 其實人類對于宇宙的探索還處于萌芽時期,面對宇宙深處的秘密,人類要始終持有敬畏之心去探索。


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