銀河系中心陰影屏障究竟是什麼?科學家的2種猜測誰能成真?

銀河系中心到底有什麼?為什麼會阻止外部的宇宙射線進入呢?這回我們就來聊一聊這個問題。

銀河系

要了解這個問題,我們首先要先從銀河系說起。話說月球繞著地球轉,地球繞著太陽轉,那麼問題來了,太陽到底繞著什麼轉?

太陽實際上是繞著銀心在運動,這裡的銀心就是銀河系中心區域,也是銀河系最明亮的區域。銀河系的直徑介于10萬光年~18萬光年之間,是一個幫旋星系,其中有1000億~4000億顆像太陽這樣的恒星,科學家估算行星大概也有1000億顆。太陽系距離銀河系中心的距離大概是2.4萬~2.8萬光年,位于獵戶臂的螺旋臂的內側邊緣,繞銀河系一圈大概是2.4億年。夜晚,我們在地球上還可以看到銀河系。

從天球上看,銀心位于人馬座、蛇夫座與天蠍座三個星座中。其中,人馬座A幾乎就完全在銀心的位置上,不僅如此,這裡還有一個緻密的無線電波源被稱為: 人馬座A*,科學家認為這裡應該存在著一個超大質量的黑洞,通過估算人馬座A*的直徑大概是4400萬公里,質量大概是430萬個太陽質量。

不僅如此,人馬座A*周圍一光年的范圍內,物質密度出奇得高,大概是太陽系周圍一光年范圍內物質密度的100萬倍。某種程度上說,銀心區域對于人類,還是一個未知的神秘領域,搞清楚了這裡的各種現象,或許也就可以揭開關于銀河系的各種謎團。

隱形屏障

中國科學院的研究人員在試圖研究銀河系中心區域的宇宙射線密度情況。

宇宙射線指的是宇宙中的帶電高能次原子粒子,其中絕大多數的宇宙射線是質子,10%左右是阿爾法粒子(氦原子核),還有大概1%的重元素,以及極少的β粒子(電子),γ射線和超高能中微子。

宇宙射線產生的原因有很多,一些大型星系中心會產生高能射線,比如:一些極端的區域甚至具有粒子加速器的功能,可以把這些粒子進行加速成為高速粒子流。宇宙射線可以說是遍佈了整個宇宙。

一般來說,我們是不能夠直接觀測到宇宙射線的,只能採用間接的觀測手段。這些宇宙射線在宇宙中傳播時,會撞到宇宙中的各種物質,同時會產生伽馬射線。所以,科學家只需要觀測銀河系各個地區的伽馬射線,也就可以知道各區域宇宙射線的密度情況。

在經過仔細的觀測和研究之後,科學家就發現一個奇怪的事情。照理說,銀河系中心的物質密度要遠遠超過其他的區域,如果同樣的宇宙射線進入到這個銀河系中心或者銀河系的其他區域,銀河系中心探測到的宇宙射線密度都應該不會少于其他區域的宇宙射線密度。可事實上卻是,探測到的銀河系中心區域的宇宙射線密度竟然要低于銀河系的其他區域。

不僅如此,科學家發現在銀河系中心周圍區域要過度到銀河系中心區域時,這個宇宙射線的密度是突然間下降下來的。似乎在銀河系中心存在著一個隱形的屏障,把這些宇宙射線都擋在了宇宙中心之外,只允許銀河系中心區域產生的宇宙射線傳播出去。很多人會大開腦洞想到:是不是銀河系中心存在著什麼高等智慧文明,然後通過高等科技把這些宇宙射線擋回去了?

那事實真的是如此嗎?

客觀地說,科學家現在也沒有搞清楚,到底是什麼機制讓銀河系中心能夠遮罩掉外界的宇宙射線。不過,科學家們對于這個謎團持有兩種推測:

上面我們也說到,銀河系中心的恒星密度很高,恒星是具有恒星風的,于是,就有人猜測,是不是這些恒星的恒星風擋住了宇宙射線,使得我們從外界觀察就好像宇宙射線被擋住了一樣。 還有可能是因為人馬座A*周圍的氣體塵埃在黑洞的作用下,發生了坍縮,導致磁場異常,形成了一道看不見的屏障來阻隔宇宙射線。

當然,這些都只是猜測而已,要想知道具體的原因,還需要研究人員進一步的研究。

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