首頁 » 為什麼隕石總是掉在荒郊野外,而不是城市?是誰在保護人類嗎?

為什麼隕石總是掉在荒郊野外,而不是城市?是誰在保護人類嗎?
2021/11/18
2021/11/18

對于我們這些生活在地球上的人類而言,隕石墜落並不是什麼特別稀奇的事情,但有意思的是,在我們平常所見消息中,那些隕石的墜落地點似乎總是位于人跡罕至的區域,看上去就像它們有意地避開了人類一樣,那麼問題就來了,為什麼隕石總是掉在荒郊野外,而不是城市?是誰在保護人類嗎?

首先要講的是,地球上的人類確實是被保護起來的,但給人類提供保護的並不是什麼神秘力量,而是地球的大氣層。

每天都有各式各樣的小天體(如小行星、彗星以及流星體)在沖入地球的大氣層,由于它們與地球的相對速度普遍都很快(一般都可以達到每秒鐘數十公里),因此在它們進入濃密的大氣層之後,就會劇烈壓縮其前方的空氣,這樣就會就會造成兩種後果:1、表面產生高溫;2、內部形成高壓。

由此可見,這些小天體想要墜落在地球表面,就必須要先通過高溫高壓的考驗,事實上,絕大多數的小天體都無法順利地通過這種考驗,它們要麼會在高溫中燒蝕殆盡,要麼會因為內部壓強過高而在大氣層中爆炸解體,然後其產生的碎片繼續被高溫燒蝕,即使它們的部分「殘渣」能夠到達地球表面,也已經成為了非常微小的顆粒,通常我們將其稱為「微隕石」。

值得注意的是,「微隕石」其實在地球表面很常見,不管是荒郊野外,還是人類的城市中都有它們的蹤跡,只不過由于它們實在太過微小,我們人類根本就察覺不到,只有在電子顯微鏡的幫助下,我們才能看到「微隕石」的樣子。

(圖為電子顯微鏡下的「微隕石」)

實際上,只有極少的數的小天體能夠突破地球大氣層的「防禦」,然後墜落在地球表面,進而形成人類可以察覺得到的隕石。統計資料表明,平均每一年,能夠掉在地球表面上的質量較大的隕石(超過5公斤),其數量只有8顆左右。

要知道地球表面有大約71%的面積都是海洋,只有大約29%是陸地,而在地球陸地面積中有大約33%是沙漠,還有大約9.4%是南極洲,除此之外,地球陸地上還有大片的戈壁、高原、沼澤、密林、山地等等不合適人類居住的區域。

雜七雜八算下來,人類聚集的區域大概只占地球陸地的14%左右,相當于地球總面積的大約4%,而在這4%之中,人類城市的面積所占的比例又遠遠低于鄉村。

總體上來講,那些能夠墜落在地球表面的隕石,其墜落地點都是隨機分佈的,根據以上的資料我們就可以知道,它們本來就數量極少,並且只有大約4%的可能性會掉在人類聚集的區域,而掉在人類城市的可能性更是微乎其微。

因此可以說,我們之所以會覺得隕石總是掉在荒郊野外,而不是城市,其實只是因為隕石掉在人類聚集區域的機率太低。當然了,一種事件機率低,並不代表它就不會發生,比如說在2020年5月27日的時候,土耳其就發生了一起隕石墜落事件(如下圖所示)。

而更有名的則是于2013年2月15日發生在俄羅斯的「車裡雅賓斯克隕石墜落事件」,根據科學家的估算,此次事件中隕石直徑有大約18米,質量約為1.2萬噸(如下圖所示)。

相信細心的你已經看出來了,在上述兩起隕石墜落事件中,隕石的主體似乎都沒有直接撞上地面,而是在即將撞擊地面的時候突然解體爆炸了,看上去就像是有一種強大的力量阻止了隕石,從而保護了地面上的人類。

那麼這又是誰在保護人類呢?其實還是地球的大氣層,要知道大氣層裡的空氣並不是均勻分佈的,具體表現為距離地球表面越近,空氣密度就越高,所以位于大氣層最底層的對流層就是大氣中最稠密的一層,測量資料顯示,在平均厚度只有12公里的對流層中,卻聚集了大約75%的大氣質量。

當隕石在大氣層中穿行時,空氣密度越高,其表面的溫度以及內部的壓強也就越高,當它們到達稠密的對流層時,溫度和壓強就會驟然上升,在這種情況下,隕石就很可能會解體爆炸。

用戶評論