不祥之兆?三星連珠、日全食同一天出現,會對地球造成什麼影響?

12月4日下午,將會出現「天狗食日」天象,這次是日全食。到了晚上,天空中還會出現「三星連珠」的天象,其中有顆星的亮度超過了夜空中所有肉眼可見的星星(不包括月亮)。那麼,這些天象究竟是怎麼產生的呢?是否預示著什麼?會對地球造成什麼影響?

日全食

在古時候,日食被認為是天狗吃了太陽,導致太陽消失,大地被黑暗籠罩。失去太陽光之後,又沒有像現代這樣有電燈,無疑會讓那時的人們感到害怕,所以古人把天狗食日與不祥之兆聯繫在一起。

日食產生的原因與太陽、地球和月球三個天體之間的特殊排列有關。在新月期間,我們是看不到月亮的。這個時候月亮並沒有真的消失,因為月球本身繞著地球公轉,一直在地球周圍。

只是這個時候,月球轉動到地球和太陽之間,從地球上看來,月球和太陽處在相同的方位,月球與太陽同升同落。太陽將會完全照亮背對地球的月球背面,而朝向地球的月球正面處于黑夜中,所以我們在地球上看不到月球的反光,自然也就看不到月亮。

出現日食時,太陽並不是被「天狗」吃了,而是被月球擋住了。太陽光照射到月球上,會產生長長的影子,當影子落到地球上的某些區域,就會讓那裡陷入黑暗,產生日食的天象。

然而,不是每個新月都會出現日食。這是因為月球與地球各自的公轉軌道平面並不重合,兩者之間存在一個5.15°的夾角。因此,我們在很多時候從地球上看來,月球與太陽是錯開的,月球不會擋住太陽。

只有當月球在地月軌道的升交點或降交點的同時,月球恰好處在日地之間,這樣月球才會與地球、太陽排成直線,月球的影子才能剛好投到地球上,讓我們看到日食。

這一次的日食是日全食,月球到時可以完全擋住太陽,時間是在下午3時33分。雖然時間上很合適觀看,但空間上卻不合適,因為這次只有在南極洲才能看到日全食,南極洲以北的一些南半球地方可以看到日偏食,而身處北半球的我們將會錯過這次震撼的天文奇觀。

三星連珠

雖然日全食看不到,但我們可以看到少見的三星連珠。在太陽落山后,距離地平線大約26°的西南天空中,會出現一顆非常明亮的星星,那就是古人常說的長庚星。

事實上,長庚星就是金星。金星位于地球軌道的內側,比地球更靠近太陽。因此,從地球上看來,金星一直在太陽旁邊轉悠,所以金星要麼出現在傍晚太陽落山之後的西面天空,不久後金星也會隨之落山;要麼出現在黎明太陽升起之前(此時又被稱為啟明星)的東面天空,不久後金星會被升起的太陽所遮掩。金星不會出現在午夜星空中。

由于金星是距離地球最近的行星,再加上它表面被濃厚的大氣層覆蓋,使其表面的反照率高達75%,這讓金星從地球上看起來顯得非常明亮,它是夜空中肉眼可見最亮的星星(不包括月球)。

在12月4日這一天,金星顯得格外明亮,這是因為它現在距離地球較近,而且太陽到地球的距離也較近,所以金星發射到地球上的太陽光要比平時更多。事實上,這是金星在8年來最亮的一天。

在金星的東面不遠的地方,還有兩顆較亮的星星。靠近金星那顆較暗一些,那是土星。離金星較遠的那顆看起來比土星更亮一些,那是木星。金星、土星和木星在天空中幾乎排成了一條直線,形成了「三星連珠」的現象。在太陽落山后,朝著西面的天空,用肉眼就能直接看到三星連珠,全國各地都能看到。

這兩種天象預示著什麼?

雖然古人經常把「天狗食日」、「多星連珠」與地球上的不祥之兆相聯繫在一起,但這其實是沒有科學依據的。無論是日食,還是多星連珠,都只是太陽系中的天體按照物理定律運動的結果。

不過,日食確實會對當地造成一些影響,比如讓當地失去光照,氣溫變低。但這些影響很有限,只是暫時性的,太陽光很快又會重回大地,不會預示著什麼不祥之兆。大家經歷過2009年7月的那一次世紀日全食,結果也沒有怎樣。

無論是三星連珠,還是更多星的連珠,這些天體的引力疊加起來,對地球造成的影響很小,真正主宰地球的還是太陽。2021年8月經歷過一次五星連珠,結果也還是好好的。

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