世界上體型最大的蛇有多大?老人常說的「盤山蟒」真的存在嗎?

民間傳說中,流傳著很多關于蛇的故事,比如:伏羲女媧人首蛇身,千年大蛇白素貞等,在一些地方也流傳著一些大蛇的傳說,甚至老一輩人表示,曾經存在過「盤山巨蟒」。

那麼問題就來了,世界上最大的蛇有多大,老人口中所說的「盤山巨蟒」真的存在嗎?

世界上最大的蛇

歐美自古就有追求大蛇的愛好,甚至還有許多名人富豪發布過懸賞令,重金懸賞體型超過10米的大蛇。但是多年以來,這些懸賞令的獎金均沒有兌換,這并不是富豪們吝嗇,而是人們沒有找到一條體型超過10米的大蛇。

事實上,體型超過10米的大蛇確實非常罕見,盡管在很多影視劇中描寫了巨蟒,甚至是盤山巨蟒,但在現實中,體型達到7米的巨蟒已經非常稀少。

2016年時,馬來西亞的工人們發現了一條7.9米的網紋蟒。網紋蟒屬于大型蛇類,成年個體可達5米以上,即便如此,體型達到7米以上的也是鳳毛麟角。此次發現的7.9米網紋蟒,重達250千克,需要多人合力才能將它抱起,據當地人表示, 這是當地發現的體長最大的個體,之前很少有蛇能達到這個體重。

而且,它也是 現存于世的體型最大的蛇,之前的吉尼斯世界紀錄保持者是一頭圈養的巨蟒,體型長度只有7.6米。

近100年來體長最大的蛇是一條名叫「桂花」的網紋蟒創造,它的體長達到了 14.85米,體重447公斤,原本生活在蘇門答臘島的一座原始森林中,后來被人發現后賣給了公園,只不過該蛇在1912年時已經死亡。

地球歷史上體型最大的蛇

既然現如今地球上沒有盤山巨蟒,那在地球46億年歷史中,有沒有一種蛇的體型能夠大到盤山越海呢?

目前人們已知的地球歷史上體型最大的蛇是:泰坦蟒,提到這種蛇,很多人也會以為它的體型能輕輕松松突破20米,但實際上,它們的平均體長只有 7-12米,盡管如此,它們的體重卻非常重,達到了1噸左右,這兩個數字也足以說明它們的可怕之處。

對于哺乳動物而言,制約它們體型變大的關鍵可能是食物以及生存策略,但對于蛇類而言,制約它們體型大小的主要原因是溫度。

蛇屬于變溫生物,它們并不消耗能量維持體溫,而是依靠外界溫度的變化而變化。其中在溫度低于15℃左右時,蛇就會因為生物酶不參與反應而進入冬眠狀態,并在冬眠期間一動不動沒有絲毫反擊能力。

溫度還影響了蛇的體型,其中 溫度越高,蛇的體型就越大,比如:蟒蛇和森蚺都生活在熱帶地區。泰坦蟒的誕生,也是因為當時的地球正處于「極熱時期」。

在大約6000萬年前,地球歷史上正經歷了「古新世-始新世極熱事件」,當時的熱帶地區平均氣溫是32℃,而現如今熱帶平均氣溫是26℃-28℃,高溫使得蛇的體型變大,達到了恐怖的10米左右的長度,1噸的重量。

只不過,因為泰坦蟒的體型實在是太大了,對氣溫的要求非常高,當氣溫低于30℃時,它們就無法生存,最終滅絕。

「盤山巨蟒」真的存在嗎?

既然目前人類已知地球上體型最大的蛇是泰坦蟒,那我們也能夠看出,泰坦蟒的體型還遠遠達不到盤山巨蟒的程度,所以盤山巨蟒并不存在。

不過,有專家表示,氣溫越高,蛇的體型越大。而現如今地球又開始「全球變暖」,按照這種趨勢,未來會出現「盤山巨蟒」嗎?

其實,這也很困難,一方面是因為蛇的體型和溫度有關,當地球處于高溫時,蛇的體型可能會變大。但另一方面,蛇的體型也和食物有關。

蛇屬于冷血動物,對食物的需求量其實并不大,一星期吃一頓飯足以,我國大連蛇島上的毒蛇,甚至可以一年只吃6-10只鳥就能生存。人類活動頻繁,導致了大多數蛇棲息地變小,棲息地內的獵物變少,這也會制約蛇的體型大小。

更為重要的是,像盤山巨蟒這樣的大蛇很難出現在地球上,因為如果地球上的高溫足以產生盤山巨蟒,那麼地球上的氣溫肯定高到絕大多數動植物都無法生存,以植物為基礎的生態鏈都可能會崩潰,而蛇又屬于頂級消費者,沒有了植物這樣的生產者,以及一級消費者、二級消費者,蛇也無法生存,必定會滅絕。

因此,即便是地球氣溫變高,未來也不會出現盤山巨蟒。


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