發現1000個古老星系,韋伯望遠鏡的首張照片,究竟拍了啥?

雖然現在地球上并不太平,但在遠離地球的太空中,包括 國際空間站和哈勃望遠鏡在內的眾多科學設施依舊在正常運作。

就在前不久,哈勃望遠鏡的同行兼繼任者,順利到達第二拉格朗日點工作的詹姆斯.韋伯太空望遠鏡也傳回了自己拍攝到首張深空場評估照片。

根據NASA的解釋,此次韋伯望遠鏡的試驗性拍攝目標是位于大熊座北斗七星附近的HD 84406,因為它的亮度只有肉眼可見最低亮度的百分之一,所以很適合用來檢驗望遠鏡的感光度。

所以說 HD 84406本身并不特殊,此次拍攝到的它之所以呈現耀眼的亮度以及璀璨的星芒,也完全歸功于韋伯望遠鏡本身的超強性能。

但和之前哈勃望遠鏡以及地面天文臺拍攝到的HD 84406,韋伯望遠鏡此次傳回的照片很明顯多了些東西。

具體來看,是HD 84406恒星的背后以及整張照片的背景上,都出現了很多紅色的斑點。

而每一個亮斑就是一個新的星系

正如當年哈勃望遠鏡長曝光后獲得的具備數千乃至上萬個星系的哈勃深場一樣,此次韋伯望遠鏡的小試牛刀也獲得了類似的結果,只不過這次為了突出主體恒星,用的是紅色濾鏡,沒有哈勃深場當時的彩色濾鏡那麼震撼罷了。

在第一次試驗性的深空拍攝過程中,就能一舉發現1000多個新的深空星系,這足以說明韋伯望遠鏡的觀測能力的確在哈勃望遠鏡之上, 并且距離地球足足150萬公里,遠在第二拉格朗日點上運行到韋伯望遠鏡,視寧度也要比哈勃望遠鏡更好,深處最黑暗環境中的它才能發現宇宙中更微弱的星光。

根據NASA的介紹,韋伯望遠鏡在紅外波段的靈敏度是哈勃的幾百倍,因此它只需要對某一天區曝光幾小時,就能獲得跟哈勃望遠鏡曝光幾十天一樣的效果,觀測效率也因此提升了數百倍,韋伯唯一不如哈勃之處,在于它沒有固定的鏡筒,所以在可見光波段的觀測能力不如哈勃,無法直接呈現出震撼的畫面。

至于真正的完全形態的韋伯望遠鏡, 則要等到六七月份才能被我們見識到,因為NASA目前還未公布韋伯望遠鏡的最佳觀測目標,對于最后可能呈現的效果也守口如瓶。

目前唯一可以肯定的是,韋伯望遠鏡在紅外波段無法連續工作,因為處于工作狀態的儀器也會釋放紅外輻射干擾韋伯望遠鏡,所以每完成一次拍攝韋伯望遠鏡都會利用太空中接近絕對零度的低溫來降溫,從而保證下一次觀測的狀態。

其實不出意外的話,韋伯望遠鏡完成的第一次觀測目標,應該是宇宙大爆炸后的第一批恒星才對, 也就是大爆炸38萬年后誕生的恒星們,因為這是哈勃望遠鏡無法企及的區域,只能由韋伯望遠鏡在紅外波段完成。

其實要想看到138.2億年前宇宙大爆炸瞬間,也只能靠韋伯望遠鏡來完成,因為哈勃望遠鏡只能在可見光波段觀測,而大爆炸后38萬年內宇宙還處于粘稠狀態,光子無法在這樣的宇宙中自由穿梭,所以哈勃望遠鏡無法直接看到大爆炸之初的模樣。

宇宙大爆炸理論之所以能從一個邊緣理論,成為目前宇宙學的主流理論,靠的就是像哈勃望遠鏡和韋伯望遠鏡這樣的設備, 它們的證明了我們的宇宙在遙遠過去存在一個開端,時間空間和物質都從那一刻開始出現,而在那之前宇宙處于奇點狀態,無法被現有的物理學理論描述,因為奇點狀態不存在物理定律。

總體來看

作為人類文明目前最強大的太空望遠鏡,造價百億美元的韋伯太空望遠鏡肩負的任務是很重的,我們也希望它能和之前的哈勃望遠鏡一樣,將人類宇宙學帶入一個全新的時代。

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