科學家警告:種種跡象表明,地球或許正進入「第六次生物大滅絕」

我們距離第六次生物大滅絕還很遠嗎?還是說我們正在經歷第六次生物大滅絕的前夕?正如暴風雨來臨前的平靜一樣?有科學家發出警告,種種跡象表明,地球可能正在進入第六次生物大滅絕。

生物大滅絕

很多人認為,因為人類破壞了環境,引起了全球變暖,所以才會導致第六次生物大滅絕可能到來。如果這樣想,就太看得起人類了。

縱觀地球的前五次大滅絕,從來都不是一個物種就可以引起的,那是環環相扣。它更像是地球「調皮」,玩遊戲重置了自己的裝備,重新開號再玩兒一次。 45億年的時間,變化的從來不是地球,而是上面的生物。

第六次生物大滅絕

科學家們認為,我們將在不久後迎來生物史上的第六次大滅絕,但是關于滅絕怎樣進行,科學家們眾說紛紜,但繞不過一個話題——全球變暖。它似乎已經成為了第六次生物大滅絕的警告了。 人們參照歷史上另一次全球變暖,古新世-始新世極熱事件,模擬出了一個全球變暖後的地球

冰川融化

首先就是 冰川融化,極地地區也會變成溫暖的世界,不過不同于5500萬年前的遍地森林,這一次,是單純的熱。隨著人類的擴張速度, 建築取代一片又一片綠地,鋼筋水泥會產生熱島效應,城市的局部溫度高于周圍。

城市熱島效應示意圖

目前地球上的森林覆蓋率已經完全不如300年前,意味著這次變暖,不會產生豐富的物種。5500萬年的變熱,滋生了地球上的巨獸時代,它們一個個體型巨大,給地層留下了大量的巨型化石。

然而這一次的全球變暖,會讓大量的生物滅絕,其中就有極地的 北極熊和企鵝。它們已經針對極地的氣候進行了進化,可以說是專為寒帶而設計。它們無法適應全球變熱,只能走向滅亡。 北極熊幾乎沒有挽救的餘地,企鵝還有一些生活在溫帶和熱帶,希望能夠逃過全軍覆沒。

「正在捉海豹的北極熊」

巨獸的誕生還有一個條件,那就是氧氣含量必須達到一定的峰值,不然巨獸的新陳代謝很成問題。關于古新世-始新世極熱事件,科學家們並沒有完全弄明白它是不是二氧化碳濃度上升造成的。但這一次的全球變暖,人們可以百分之百肯定是二氧化碳引起的 溫室效應

這些二氧化碳來自古生物鎖住的碳,它們來自幾百萬甚至幾億年前的大氣,按理說碳回歸大氣是一個輪回,無奈,人類排放的速度太快了。

所以,科學家們猜測,第六次生物大滅絕前夕不會誕生新的巨獸,一是沒有足夠的氧氣,二是, 食物鏈頂端的生物,是人類。 這次全球變暖,會導致海水酸化,大量珊瑚礁死亡,最後造成海洋生態崩潰。

食物鏈

最先出現問題的是食物鏈底端的微生物們,沒有什麼比從底部坍塌更嚴重的了。早在1998年,地球上就發生過一次大面積的 珊瑚礁白化事件,這是一場從藻類開始的崩潰。

變暖除了冰川融化海平面上升,還有就是凍土融化。這些凍土曾經也是生機勃勃的大地,在最後一次冰川冰川期來臨後被冰凍了起來。跟隨它們一起被冰凍的,還有曾經的生物。

珊瑚礁白化

這裡面除了我們熟知的猛獁象、劍齒虎,還有各種遠古細菌和病毒。 它們中的一些成員甚至從來沒有見過人類,科學家無法肯定現有的抗生素和藥物是否對其有效。經歷過2020年的全人類,都知道病毒的危害,人類真的還能再扛過一次嗎?

人類高估了自己

幾乎所有的人都認為第六次生物大滅絕是全球變暖,而變暖是人類引起的。 可是轉念一想,我們人類真的有這麼大的本事嗎?

科學家們研究了地球過往的歷史,發現,地球是名副其實的冰與火之歌。原本它就是冷熱週期更替的,也就是說地球本來就是要變熱的,人類只不過加快了這個速度而已。

大約12000年前, 第四紀冰川結束,發生了很多民族文化裡的大洪水。 按照地球的週期,下一個時期應該是重回炎熱,我們正處于這個變熱的過程中。如果平安度過,地球會進入下一個繁茂期。

冰期

但是繁榮是有代價的,任何一次氣候更替,都會讓整個生態系統被重置一遍,受到影響最大的,就是食物鏈頂端的生物。比如第四紀冰川結束,頂級掠食者 劍齒虎全部滅絕。

是的,地球在乎繁榮,但不在乎誰來享受繁榮,上一個時期的霸主,幾乎都無緣下一個時期的興旺,恐龍是少有的能夠稱霸兩個紀元的生物。

劍齒虎

人類作為食物鏈頂端的生物,按照以往的規律,原本就是這次季候變遷會被丟棄的物種。那我們不能像恐龍那樣稱霸兩個紀元嗎?恐龍是以一個目的級別跨域的紀元,人類作為一個物種,生物多樣性遠遠不夠,放眼到靈長目,可能會有一些物種存活下來。

也就是說, 全球變暖是必然趨勢,只不過人類加快了腳步, 而且還是在不知道自己能否扛過這波變暖的情況下,貿然加快的。

人類自救

當大滅絕襲來的時候,食物鏈頂端的生物無處可逃, 人類想要躲過第六次物種大滅絕,唯一的辦法就是在這次大滅絕期間,離開地球。也就是我們常說的 太空移民,成為宇宙中的「流浪者」。

太空移民想象圖

這聽起來很容易,可是我們能移民去哪兒呢?太陽系唯一能夠居住的就是地球,我們想要去火星,起碼得建造基地,以目前人類的水準,我們無法人工建造一個適合居住的環境。

那些與地球環境相似的星球,又在別的恒星系,距離我們成百上千光年,按照現在的飛行器速度,等我們到達那裡,已經是幾百萬年後的事情了。

「太空船」

這是一個絕望的事實, 第六次生物大滅絕是無論如何也會發生的,而且它的主要原因不是人類自己,是地球本身。我們無論怎樣遏制全球變暖,也不過是在滅絕來臨之前生活得更舒服一點, 終究躲不過這場註定的劫難。

「世界末日」

那人類到此為止了嗎? 也許不是,我們還在尋找新的方法渡過這場危機,也許需要幾十年甚至上百年,只要災難還沒有真的降臨,人類就還有餘地。地球也許會放棄人類,但人類不能放棄自己!

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