美軍曝F-22改進方案,舍棄隱身保住探測性能,飛彈射程卻更加有限

美國軍方開始考慮從明年開始逐步將F-22戰機退役。不過美國空軍高官近日在其移動照片墻(Instagram)展示了一張從未出現過的新型F-22戰機藝術照,曝光了美國軍方對F-22戰機的升級改進方案。

4月27日,美國《動力》網站稱美國空軍空戰司令部司令馬克·凱利在社交媒體上發布的新型F-22戰機藝術照,并附上了一個帖子:15年前的今天,空軍少校在蘭利空軍基地進行了12分鐘的飛行表演,為F-22戰機進入各大航展開啟了大門。在當時,F-22戰機是世界上唯一的一款第五代戰斗機,在機動性、隱身性、超音速巡航、綜合航電設備等方面比世界上任何其他飛機都更先進、更有戰斗力。

美國空軍空戰司令部司令發布的F-22戰機藝術照

從美國空軍高官曝光的新型F-22戰機藝術照來看,未來F-22戰機至少出現了三個方面的改進升級。

首先,F-22戰機每側機翼下各掛載了一個多面體隱身吊艙,這款吊艙曾在之前1架F-22測試機上出現過,被指是紅外搜索與跟蹤系統(IRST)。由于F-22戰機定型時間較早,在探測設備方面僅配備了一臺AN/APG-77有源相控陣雷達,并沒有配備F-35以及殲-20戰機標配的IRST以及光電分布式孔徑系統(EOST),使得F-22戰機在態勢感知能力方面逐漸落伍。目前F-22戰機機頭、機身升級空間極為有限,在機體內根本無法安裝以上兩款輔助探測系統,致使F-22戰機只能通過外掛的形式加裝紅外吊艙。

F-22戰機測試新型隱身吊艙

IRST系統是一種紅外信號探測系統,能夠在飛機不開啟火控雷達的情況下探測到百公里外敵方戰機紅外信號,是探測隱身戰機的有效方式。它可以在不暴露自身雷達信號的前提下,掌握百公里范圍內的空情環境。

殲-20機頭下方的突起正是IRST系統

其次,F-22戰機采用了新型副油箱,這款采用菱形設計的油箱具有良好的隱身性能,使得F-22戰機在執行長距離奔襲任務時能夠有效躲避敵方雷達的追蹤。美國《動力》網站指出,航程是F-22戰機的一個致命弱點,在不攜帶副油箱的情況下,F-22戰機的航程僅為2000公里左右,而在加裝兩個600加侖的副油箱之后,其航程依然不到3000公里。

F-22戰機掛載普通副油箱

在攜帶新型隱身副油箱之后,F-22戰機在長途奔襲狀態下的隱身性能會得到顯著提升,更好的發揮其隱身突襲的突出性能。

第三,新型F-22戰機使用了一款之前從未露面的超視距空空飛彈,這款空空飛彈僅配備有尾翼,外形與美國在研的AIM-260中遠程空地飛彈存在較大差別。從尺寸上來看,這款新型的空空飛彈與現役的AIM-120C系列空空飛彈相似,可以安裝在F-22戰機的主彈倉之中,而其射程能夠打擊200公里外的超視距目標。

在新型中遠程空空飛彈的加成下,F-22戰機的超視距作戰能力會得到較大的提升。

AIM-260空空飛彈(下)

綜合來看,未來F-22戰機會在態勢感知能力、隱身性能以及超視距空戰能力方面得到較大提升,整體戰力會提升到一個新的高度。不過即使F-22升級到一個新的狀態,依舊存在一些問題。

雖然加裝紅外吊艙能夠提升F-22戰機的態勢感知能力,但是這種外掛加裝方式會對F-22戰機的隱身性能造成很大的影響,這會讓F-22戰機失去隱身性能的優勢。

受制于F-22戰機主彈倉尺寸的限制,美國新型空空飛彈的射程更加有限,讓F-22戰機無法占據攻擊位置。

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