杠桿連珠槍始祖火山手槍,游戲中威力甚大,現實中卻是個弱雞

為挖掘更多讀者老爺們喜聞樂見的題材,彩云看上了又一個熱門游戲——以美國西部時代為背景的《荒野大鏢客》。這個游戲目前已經有兩代,在玩家中的諧音梗是「大表哥」。今天這篇的話題也是讀者老爺在后台建議的,要彩云介紹下「大表哥」中出現的一款奇異的手槍——火山手槍(Volcanic Pistol)。這款手槍擁有一個杠桿,像杠桿步槍一樣拉一次杠桿打一發,有人問這是不是在杠桿步槍基礎上縮小研制的。

「大表哥」海報,這張展示了一把火山手槍

.41英寸口徑大號火山手槍

火山手槍和杠桿步槍關系的確非常密切,而且它比我們熟悉的大多數杠桿步槍更早,是近代杠桿步槍的祖先。火山手槍的研發歷史涉及到美國近代槍械發展史上多位名人,沿著這條世界線,這些人的名字陸陸續續出現在我們面前,杠桿步槍的結構也日益完善起來。

用杠桿驅動零件運動,使槍械連續射擊的設想很早就有了,早在柯爾特發明火帽擊發轉輪手槍的差不多同時,他也發明了一種火帽擊發轉輪步槍,帶動轉輪轉動靠的是扳機前方一個環形杠桿,用手指拉動一次就能讓轉輪轉動一格,這可能是最早通過杠桿驅動連續射擊的武器了。

柯爾特設計的杠桿驅動火帽轉輪步槍

扳機護圈前方那個環就是驅動轉輪旋轉的杠桿

這個槍的杠桿是這樣工作的,拉一次杠桿,轉輪轉動一格。

柯爾特設計的轉輪式杠桿步槍由于是非貫通轉輪,需分別壓裝火藥、彈頭和火帽,而且不可避免地存在轉輪與槍管間縫隙躥火傷人的缺陷,所以沒有發展下去。然后是1848年,一個叫沃特·亨特(Walter Hunt)的人設計了一把杠桿帶動槍機前后運動,管狀彈倉供彈的步槍,叫意志連珠槍(Volition Repeating Rifle),這顯然比杠桿帶動轉輪供彈成熟許多,已經有了后世杠桿步槍的雛形了。

沃特·亨特設計的管狀彈倉杠桿步槍專利圖紙

亨特沒有條件生產自己設計的杠桿步槍,于是就將專利賣給了詹寧斯( Jennings)武器公司,變成了詹寧斯連珠步槍,后來有一個叫霍勒斯·史密斯(Horace Smith)的人來到詹寧斯公司,對詹寧斯連珠步槍進行過一些改進,改進后的產品叫史密斯-詹寧斯連珠步槍。

史密斯-詹寧斯連珠步槍

史密斯-詹寧斯連珠步槍

但早期的杠桿連珠槍可靠性很差,這種史密斯-詹寧斯連珠步槍沒賣出去多少,詹寧斯公司也破產倒閉。史密斯與一個叫丹尼爾·韋森(Daniel Wesson)的人,再拉上詹寧斯連珠步槍專利的擁有者考特蘭·帕爾默(Courtland Palmer,他不是武器設計師,只是一個投資商)在1854年注冊成立了一家新公司,繼續完善杠桿槍,這家公司叫火山連珠武器公司(Volcanic Repeating Arms),產品是兩種杠桿原理槍械,長槍是火山連珠步槍,短槍就是火山手槍,后者是前者的手槍版本。

史密斯和維森,后來這對基友以轉輪手槍聞名,但最初他們是做杠桿槍的。

火山連珠步槍

火山手槍

有讀者可能發現了,這個霍勒斯·史密斯和丹尼爾·維森名字怎麼這麼熟呢?沒錯,他們后來另起爐灶,成立了史密斯-維森公司,就是專門做轉輪手槍的那個史密斯-維森公司,但最早他們生產的槍不是轉輪手槍,而是這個火山連珠槍,史密斯-維森兩人的槍械事業就是從火山連珠槍開始的。

火山連珠槍技術特點

由于火山連珠步槍和火山手槍結構上大同小異,加上「大表哥」里出現的是火山手槍,所以我們就以火山手槍為樣板,介紹這種早期杠桿武器的技術特征。

火山手槍是一款杠桿驅動槍機運動的武器,它的扳機護圈是一個可前后轉動的杠桿,頭部有一個圓環套在手指上。當杠桿被前后轉動時,內部一套肘節和轉軸把杠桿回轉動作變成槍機前后運動,具體來說杠桿張開時肘關節被杠桿向下拉,變成「V」形,槍機也被向后拉;杠桿合攏時肘關節被杠桿往上頂,伸直變成「一」形,槍機被往前推,推彈上膛。當槍機處于前方位置時,由于驅動槍機的肘節完全伸直,靠關節死點構成閉鎖。

火山手槍槍機閉鎖(上)和開鎖(下),驅動槍機前后運動靠的是杠桿帶動一個肘節伸直和蜷曲實現的。

火山手槍的彈倉布置在槍管下方,槍彈在管狀彈倉內首尾串聯排列,根據口徑和槍管長度,彈容量有所差異:.31英寸口徑,6英寸槍管的彈容量10發,4英寸槍管的彈容量6發;.41英寸口徑,8英寸槍管的彈容量10發,6英寸槍管的彈容量8發。向下轉動杠桿時,杠桿除帶動槍機后坐外,還帶動托彈板向上運動,將一發槍彈抬升到槍管后方,在杠桿合攏時托彈板下降,槍機前進推這發彈進膛。

火山手槍的剖面結構,杠桿通過肘節帶動槍機,杠桿帶動托彈板上下運動,以及槍管下方的管狀彈倉都清晰可見。

.31英寸口徑,4英寸槍管的小號火山手槍

給火山手槍管狀彈倉裝彈時,需先將彈倉的彈簧托彈板向前推到底并卡住,再旋轉槍口帽,讓槍口帽底部的堵頭與彈倉前端開口錯開,露出彈倉裝填口,然后朝彈倉內逐發裝彈,最后轉回槍口帽,松開托彈板,讓托彈板把這些槍彈向后頂,就算裝填完畢了。火山手槍這種裝填方式對后世影響很大,因為后來它的后代,著名的亨利1860杠桿步槍就沿用了這種裝填方式。

給火山手槍彈倉裝彈需要這樣扭開槍口帽,露出彈倉前端開口。

在「大表哥」中,火山手槍屬于游戲初階段就可以獲得的武器,射速低,但威力大,于是一些人誤以為這款手槍的真身也一樣威力很大。但與「大表哥」中的表現截然相反的是,歷史上真實的火山手槍看著塊頭那麼大,其實威力非常弱,這是因為火山手槍使用了一種特殊的槍彈。

從沃特·亨特的意志連珠槍到火山手槍,這段時間正值前裝槍到后裝槍過渡時期,金屬彈殼定裝槍彈還未普及,為連續裝填連續射擊,就得想辦法把彈頭和發射藥做成一個整體,于是無論是.31英寸還是.41英寸口徑火山手槍,使用的都是一種叫「火箭槍彈」(Rocket Ball)的子彈。該彈是罕見的無殼彈,彈頭是一個中空的錐形,類似米涅步槍彈彈頭,發射藥就填塞在空腔內,再裝上底火,用封口片蓋住,擊發后,底火點燃空腔內的發射藥,產生壓力把彈頭打出去。

.41英寸「火箭槍彈」

「火箭槍彈」結構剖視圖

將發射藥直接塞在彈頭內的設計初步解決了彈-藥一體,能實現連續裝填連續射擊,比當時流行的火帽擊發轉輪手槍射速更高,而且也不存在拋殼問題,但這種設計勢必限制了發射藥數量,導致初速非常低,.41英寸口徑「火箭槍彈」初速僅79m/s,威力感人!

火山連珠槍的生產

史密斯、維森兩人設計成火山連珠步槍和手槍后試圖在美國市場銷售,但這兩種槍結構都很復雜,彈頭火藥結合為一體的「火箭槍彈」威力實在太小,缺乏實用價值,所以最終沒賣出去多少,到1856年火山連珠武器公司倒閉,火山連珠步槍和手槍一共只生產了約1,700支。

早期的火山手槍是黃銅機匣,后來用過鋼機匣。

火山連珠槍從技術上看是非常不成熟的,尤其是那個彈-藥一體的火箭槍彈最為拉胯,但火山連珠槍的杠桿槍機、管狀彈倉為后來的杠桿步槍奠定了結構基礎,之后的杠桿步槍追根溯源都可以追溯到火山連珠槍,從這一點上說,火山連珠槍是美國近代杠桿步槍的技術原點。

還有就是,在火山公司倒閉的時候,一個叫奧利弗·溫徹斯特(Oliver Winchester)的大金主收購了公司大部分股份,還挖走了公司另一個重要人物本杰明·泰勒·亨利(Benjamin Tyler Henry),成立了一家紐黑文武器公司(New Haven Arms),由亨利擔任總監。這個溫徹斯特就是后來溫徹斯特連珠武器公司(Winchester Repeating Arms)的溫徹斯特,而這個亨利就是后來亨利M1860杠桿連珠槍的亨利。溫徹斯特、亨利,再加上前面提到的史密斯和維森,一個勃勃生機萬物競發的時代開始了!

奧利弗·溫徹斯特(Oliver Winchester)

本杰明·泰勒·亨利(Benjamin Tyler Henry)

-完-


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