天文學家發現一顆亞地行星,轉一圈僅8小時,1500度高溫猶如煉獄

前些天,由NASA行星研究所的研究團隊發現了一顆距離地球僅僅31光年的系外行星,這顆行星的體積和火星差不多,但表面溫度極高,運行軌道短,繞它的恒星一圈只需8小時,科學家也把它歸為類地行星,雖然這顆行星不適合生命繁衍生息,但它的發現依然向尋找第二顆地球又向前邁出了一小步。

這個消息也也引起了網友的熱議,不少網友問什麼是系外行星?至今我們發現的系外行星大多都無法達到生命繁衍的要求,我們為何還要花費大量人力物力去研究系外行星?

這顆超輕亞地行星是如何被發現的?

這顆新行星是由NASA的淩日系外行星調查衛星(TESS)發現, 淩日系外行星調查衛星的最主要任務就是監測深空中的恒星的亮度週期性變化即恒星的淩日現象,以尋找出地外行星。事實上,這顆行星早在2019年就已經被衛星觀測到,當時TESS掃描了南部天空的一片區域,發現了這顆代號為GJ 376號的行星。

科學家們用了兩年時間通過反復分析這些資料發現這顆行星是公轉僅有8小時, 在確認該天體確實是一顆超短週期的行星之後,研究團隊使用安裝在智利南方天文臺的高精度徑向速度行星搜索器對該行星的恒星展開了更為細緻的觀察。

最後在近日對其進行公開亮相,通過大量的資料分析測量,確定該行星是目前發現的5000多顆系外行星中質量最輕的行星之一,它的大小和我們的近鄰火星差不多,質量為地球的55%,但密度卻很大,達8.1克/立方公分,比鐵還重,是一顆典型的超輕又超重的行星,這也表明這顆行星擁有一個富含鐵元素的內核。

科學家通過半徑和質量的精確測定來看,認為這是一顆岩石行星,但由于其距離它的恒星過近,其表面溫度高達1500攝氏度,因此沒有大氣,也不會存在任何生命。不過科學家們依舊對GJ 367 b及其恒星進行繼續研究,他們希望能探測到該系統中否有宜居行星的信號。

那麼上文提及最多的是系外行星這個詞,什麼是系外行星?

系外行星,又叫太陽系外行星具體指那些除了太陽系以外的行星,包括流浪行星,但是通常我們提及到的行星一般指的是哪些圍繞著恒星旋轉的行星,主要是希望能找到第二個地球。

雖然科學家一直都認為有系外行星的存在,但我們發現它們的歷史卻並不久,知道上世紀90年代,科學家才第一次發現了系外行星。

1995年10月6日,麥克·梅耶和迪迪爾·奎洛茲在《自然》雜誌上發表文章 稱他們利用上普羅旺斯天文臺的埃洛迪攝譜儀發現了一顆系外行星,這顆行星官方命名為飛馬座51b, 飛馬座51b的發現是天文學上的一座里程碑,它自此拉開了人類向外太空尋找行星的歷史,也使得系外行星成為了天文學家最熱門的研究領域。

在本世紀開普勒太空望遠鏡升空後,探測系外行星的方法也開始出現五花八門,這也使得系外行星的發現速度幾乎保持著每年新增幾十顆的頻率,截止至2021年10月,科學家已經發現了來自3245個行星系統中的約5000顆系外行星,當然迄今為止我們發現的這些系外行星暫時還未有證據表明存在高等生命。

既然如此有網友就問,我們為何還要花費大量人力物力去研究系外行星?

宇宙浩瀚無邊,有很多現象我們至今也無法理解,但是在同一個宇宙中,生命演化規律相是存在著相似性的,因此我們現在研究系外行星其實也是在研究我們自己的地球的過去和未來,去研究那些剛剛誕生不久的恒星系統,可能跟我們太陽系早期有許多相似之處。

試想一下如果一個恒星系統的演化過程和太陽系非常類似,在這顆恒星的宜居帶也誕生了和地球相似的岩質行星,那麼出現生命的可能性就非常高。

一旦我們觀測到這樣的系外行星,就可以看到地球生命的進化演化規律,從中得出生命是如何從原始走向智慧的,當然也可能存在著其他生命演化形式,但現階段,地球生命的進化史,同樣也適用于宇宙中其他的系外行星生命的演化史,並且是我們最能理解的生命進化形式。

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