地球上有條山脈長度遠超安第斯山,能繞地球兩圈,我們卻看不到它

地球上最長的山脈是位于南美洲西海岸的安第斯山脈,長達8900公里。

有時人們也將北美洲的洛磯山脈和安第斯山脈看作一條山系,即科迪勒拉山系,這條山系長達1.5萬公里,超過了地球赤道長度的1/3,被認為是地球上最長的山系。

但是上面說的這些都是地球陸地上的山脈,其實地球的表面有71%都為海洋所覆蓋,陸地的面積只有29%,那麼在占地球表面積71%的海洋中有沒有更長的山脈呢?有!它就是大洋中脊。

大洋中脊又叫作中央海嶺或中洋脊,是深藏在大洋底部的連續的海底山脈,百度名詞解釋為貫穿全球四大洋、形成原因相同,表現特徵也相似的海底山脈系列。它的總長度近8萬公里,幾乎相當于地球赤道的兩倍,是地球上最長同時也是最寬的海底山系,然而由于它深藏在海底,我們在地球表面是看不到它的。

能想象麼?地球上居然有一條山脈,長度相當于地球赤道的兩倍長,能繞地球兩圈,夠長吧!

大洋中脊在海底蜿蜒起伏,如果從阿拉斯加北部開始算起,那麼山脊穿越了北冰洋進入大西洋,在大西洋的中間位置呈「S」形蜿蜒南去,在靠近南極洲的地方向東折向印度洋,到印度洋的中間又折向東南,宛如一個巨大的「入」字,末端在澳大利亞和南極洲中間伸向太平洋,在南太平洋中部轉而向北,呈反「C」形分佈,還有連接南北美洲的分支,北部在北美洲附近又向北延伸到阿拉斯加和阿留申群島。還有人認為洛磯山脈就是它的一部分,穿過北美洲後又與北冰洋中的大洋中脊連到了一起,可以說這條山脈縱貫了四大洋。

從地圖中看上去,宛如一條巨大的爬蟲潛伏在地球大洋的海底,其連續部分就超過65000公里,個別地方還有分支,比如大西洋南部、印度洋中部和太平洋東部,合計長度約8萬公里,相當于安第斯山脈長度的9倍。其最寬處可達3000公里,最窄處也有好幾百公里。

地球的海底為什麼會有如此之長的巨型山脈呢?它和陸地上我們常見的山脈有什麼不同嗎?實際上兩者還是有不同的,地球上的山脈大多是陸地板塊擠壓斷層形成的,但是大洋中脊卻是板塊之間的縫隙由于火山噴發和熔岩向上推送的作用形成的,是從中間向兩邊推移的,所以大洋中脊通常表現為中間高而兩邊低。

關于大洋中脊的成因,目前一般用海底擴張說和板塊構造說來解釋,認為是大洋中脊中間部位為擴張的中心,來自地幔中的高溫物質在這裡不斷上升,在形成地殼岩石圈的過程中隆起形成山嶺,而後來的來自地面中的高溫物質上升的過程中,又把原先的山嶺兩邊排擠,形成更高的山嶺。

如此不斷地隆起與排擠,會使得大洋中脊的向兩邊擴張的范圍很大,但又由于大洋中脊是地球板塊間的空隙,有向兩邊拉伸的作用,所以這些山嶺又不會一直向上生長,大部分都仍然位于海平面以下,只有冰島以較大的面積露出了海面,其他地方只有一些較小的島嶼。

大洋中脊及其附近也是地球上火山和地震活動最為頻繁的地方,是地球內部活動在地球的表面最直觀的反映,地球上陸地和海洋的形狀實際上也一直由它塑造著,我們今天看到的地球陸地和海洋的形貌,就是它塑造的結果。

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