金屬版的「蚊」式戰機?專打轟炸機的維克斯432重型戰斗機

1939年二戰還沒有爆發的時候,英國航空部就已經意識到大型轟炸機在未來戰爭中將發揮戰略級的作用,于是提出了一種專門打擊轟炸機的高空戰斗機,維克斯公司提出了414型戰斗機設計,后來發展成另一種維克斯432型戰斗機。

414型是按照航空部F.6/39標準進行設計的,它要求戰機采用雙座設計,安裝40毫米口徑航炮,最大航速達到400英里/小時(約644千米/小時)。因為二戰爆發航空兵改變了標準,414的設計在經過一些修改之后于1941年改為432型。

432型是一種雙發單翼重型戰斗機,空重約7400千克,它的布局和英國著名的「蚊」式戰斗機非常相似,只不過「蚊」式采用了木質結構,而432主要為金屬結構,機翼使用厚度大的金屬應力蒙皮結構,上翼面和下翼面分別加工,兩翼面連接的邊緣內卷夾緊,而423的蒙皮因其強度能維持形狀,取消了一些用于保持翼面外形的內部翼肋結構,騰出的空間可以容納更多燃油,飛機控制舵面則采用織物蒙皮。

維克斯423在兩側機翼上的發動機艙內各安裝一臺勞斯萊斯Merlin 61 12缸V型發動機,額定功率1520馬力,驅動4槳葉螺旋槳,發動機采用液冷散熱,冷卻設備安裝在發動機艙和機身中間的機翼內,正面開有縫隙供空氣進入。發動機艙下方容納可收放的主起落架,不過它與尾輪的距離較遠。

雖然布局、尺寸與「蚊」式相似,不過機體還是有一些差異,423型的機身主體呈圓柱形,而「蚊」式主體向機尾細小過渡。423型只用1名飛行員駕駛,飛行員座艙比較靠前,他有一個半球形的氣泡式艙蓋,艙蓋為鉸鏈式安裝,側面打開,駕駛艙加壓處理,利于高空戰斗。

原本414型計劃在機鼻安裝1門40毫米航炮,后來的設計改為8門20毫米Hispano航炮,到423型則改為6門,這6門炮安裝在機頭下方,每門炮備彈120發。盡管數量少了,可6門炮一起發射的威力同樣不小,就算是4發的大型戰略轟炸機也不見得扛得住一輪點射,前提是能打中。

英軍訂購了兩架原型機,序列號分別為DZ217和DZ223,第一架原型機在1942年完成并展開測試,機身上有「P」字樣,第二架原型機只建造了部分就取消了。原型機在測試中表現讓人失望,它總共進行了28次飛行,沒有完全測出它的性能數據,它435英里的最大飛行時速顯然無法實現,只在俯沖的時候勉強達到400英里/小時,它的設計最大飛行高度為12000米可能也不太容易實現,因為它的發動機在7000米高空就運行不佳,飛機實際只飛到8000米多一點;此外飛機還有起落架設計不合理滑跑搖擺、駕駛員左右視線受阻等問題。

英國在1943年取消了維克斯432的研發工作,除了飛機本身性能不佳之外還有其他重要的原因,這種飛機本是為了對抗大型戰略轟炸機,然而二戰期間德軍沒有裝備此類飛機,而且1943年時德軍已經在收縮戰線,英國面臨的轟炸威脅減弱;同時期英國在噴氣式戰斗機的研制方面取得成果,這就是「流星」噴氣式戰斗機,維克斯432與這種劃時代的戰機完全沒法比。


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