​天文學家發現一道快速推進的巨大衝擊波,足以吞噬60個銀河系

一個德國漢堡‬大學主導的國際天文學科研小組,最近使用南非MeerKAT射電望遠鏡,清晰地拍到了一道正在快速推進的巨大衝擊波。這道有記錄以來最長的衝擊波橫亙650萬光年,擴展開來面積相當于60個銀河系。衝擊波前鋒的推進速度大約是每秒1500千米。

一道巨大的衝擊波正在快速推進,足以吞噬60個銀河系。

這道衝擊波距離地球約8億光年,是天文學家在射電波段上觀測到的。據信可能是星系團合併的產物。

星系在宇宙中並非均勻分佈,而是會因為引力而聚集在一起,形成星系團;星系團也會因引力而相互靠攏,發生碰撞和合併。星系團的碰撞和合併,是現代宇宙中尺度最大的天文事件。在星系團合併的過程中,星系與星系際高溫等離子體相互作用,就會產生這樣的衝擊波。

星系團合併產生的衝擊波會朝各個方向擴散。這條較小的衝擊波位于阿貝爾3667的另一個方向。

研究人員表示,這道衝擊波擁有非常復雜的結構。它有加速粒子的能力,能夠把電子加速到近光速。而這些被加速的電子一旦穿越磁場,就會在射電波段上產生長波輻射。這也是天文學家可以在射電波段上觀測到它的原因。

這道衝擊波可能產生自一個名叫阿貝爾3667的星系團。阿貝爾3667是在大約10億年前,通過星系團合併的方式形成的。


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