朱元璋問沈萬三,桌上的豬蹄叫什麼名字?沈萬三妙答,保住了性命

說到歷史上傳說的富商,那就不得不提沈萬三。他原名沈富,是一個帶有傳奇色彩的人物,有關他的故事不勝枚舉。歷史上,他的具體生活年代尚無定論。大家只知道他生長于元朝,至于是否活到了明朝,學者們也各執一詞。雖然如此,他的那些傳說故事還是多發生于洪武年間。

人們總是喜歡看到傳奇人物同框的,那麼,在民間流傳中,朱元璋這位風雲人物自然和沈萬三搭上了關係。他們之間發生的事多為虛構,可故事編造的過程卻是真實可見的。我們在從中取樂的同時,還可以窺探到一些當時的社會面貌。

元末巨富

現在較廣泛的對沈萬三的認知是,他是一名元末經商起家,明初家中逐漸衰落的商人。沈萬三能夠成為當時的巨富,一定是跟他自身的優秀才能分不開的。

沈萬三在年幼時,就時常幫助父親耕種土地,因此他對農業十分了解。元朝得益于宋朝政策略,江南地區耕地面積大量增加,經濟繁榮。到了沈萬三成年時,他利用當時的土地租佃方式,大規模兼併土地。 加上他優秀的農業水準,對耕地的灌溉、水利設施的建設十分在行,這讓他積累了一定的財富。

想要成為名盛江南的富豪,僅靠農業還是不夠的。元朝時期對高利貸的寬鬆政策給了沈萬三繼續致富的機會。 他在靠農業有了基本的資產後,開始放高利貸,從中取得了大量的利潤,這是他巨富之路上的又一個臺階。

最後,沈萬三搭上海上貿易這一便車。宋、元時期的商品經濟發達,同時海上貿易繁盛。尤其中國向東南沿海的貿易輸出,是一個巨大的商機。沈萬三穩穩地抓住了這一機遇,發展海上產業。 就是在當時多種有利因素的加持下,沈萬三成為了當時的巨富。

機智回答的背後是時局的改變

成為了巨富後的沈萬三,又恰逢大明初立,朱元璋、沈萬三這兩位政界、商界的領頭人物順理成章的碰到了一起,並且兩人的會面還直接導致了沈萬三的家道中落。無論是在民間傳說中,還是在《明史》中,都有二人交往的事蹟被記錄下來。

傳說中,沈萬三曾是張士誠的支撐者,朱元璋自然清楚。另外在戰爭時期,沈萬三依舊繼續他的發財之路,囤積糧食、貨物,從朱元璋手中斂來不少財富。等等這些問題疊加在一起,導致朱元璋對他是恨之入骨,因此朱元璋在建立了明朝之後,就一直想要找機會除掉沈萬三。

于是,在兩人的一次宴席間,他們就展開了一場攻防戰。

朱元璋自然是發難的一方。宴會本來一團和氣,朱元璋突然指著一盤豬蹄子問道:「這是什麼菜啊?」這個問題看似簡單,實則暗藏玄機。「豬」與「朱」同音,那個時代若是直呼皇帝姓氏可是大罪。這個問題,沈萬三如實回答則是犯了大忌,若說不知道,那就又是欺君之罪。所以,對他來說,這確實是個兩難的境地。

一問一答來不及過多的思考,沈萬三很快明白了朱元璋的用意,急中生智,他回答道:「這是萬三菜。」

朱元璋聽後,愣了一下。沈萬三這是在調侃自己是豬,並且風趣地說出了答案。面對這種回答,朱元璋也不好再繼續治他的罪。 就這樣,沈萬三雖然最後仍被流放,但終是免去了被除掉的危險。

二人這一番激烈的交鋒,可謂是把當時社會平民、皇帝的地位對比顯露無遺。沈萬三本是平民,只因經商發家,就引起了朱元璋的注意。這位巨富,不同于尋常百姓可以遠離皇權,他的財富、地位反倒把自己推向了危險的境地。 對決的結果顯而易見,皇權碾壓式地壓倒了經濟實力。

同一人物的不同經歷

上面的故事充滿了戲劇因素,飽含百姓對權力鬥爭的想象。而在清人編撰的《明史》中的記載,沈萬三雖仍然是受朱元璋打壓而落寞,但過程可截然不同。

這一次,沈萬三並沒有被邀請去和朱元璋吃飯,而是試圖主動地拉攏朱元璋。他積極出資,協助朱元璋修築了三分之一的南京城。 這本是一件好事,可之後,他還是提出要犒勞軍隊。朱元璋得知後,勃然大怒,歸屬天子的軍隊,自然要天子才能嘉賞。一介平民想要犒勞軍隊,豈不是把自己擺在了和天子一樣的位置,那麼這個沈萬三就非除不可。

在危急關頭,馬皇后制止了朱元璋。眾所周知,朱元璋這位睥睨天下的皇帝,只有馬皇后和太子朱標能說動他的鐵石心腸。馬皇后本就仁慈,又足智多謀。 她見朱元璋又要大開殺戒,就勸道:「國法應用來制裁不法之徒,這些富可敵國,給自己招來禍事的人,自會受到上天的處罰。」朱元璋聽後也深以為然,于是流放了沈萬三,並沒收財產。

這是記載在正史中的事蹟,只是清人向來會有意無意地貶低明朝統治,朱元璋也一直是他們諷刺的對象。加上沈萬三的生卒年歲不詳,甚至「萬三」這個名字是指一個人還是指代一群人也還有爭議。所以,《明史》中的這部分記載也仍有可以繼續考究的地方。

縱然沈萬三身上謎團眾多,他的經歷也廣為流傳。 但從這些故事中我們不難發現,在皇權面前,這個平時淩駕于普通百姓之上的富豪,竟處處扮演機智、無辜的角色,可見在當時的社會中,平民對于皇權的畏懼又充滿好奇的態度。

總結

沈萬三的故事流傳至今,在今天、在以後都會被人們津津樂道。在飯桌上用調侃自己是「豬」的方式化解了一次殺身之禍,這未免顯得有些滑稽、兒戲。但在故事的背後所折射出的,是古代勞動人民對這些不能體驗的權力、財富的天馬行空的想象。

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