小狗越長越大,結果發現它擁有87.5%的灰狼基因,狼可以長多大?狼:養了個寵物

2019年,熱播美劇《權力的游戲》迎來大結局,除了主角們給人留下深刻印象之外,「狼家」孩子幾只體型巨大的冰原狼也讓人懷念。

有一只「寵物狗」——Yuki也隨著這部熱播劇火了起來,當時有人在社交平臺上分享了一張Yuki和飼養員的合照,Yuki的體型幾乎是是飼養員的2倍。

圖注:讓Yuki爆火的照片

由于Yuki讓《權力的游戲》的粉絲聯想到了劇中的冰原狼,同時也讓許多人知道犬科動物原來可以長這麼大。

所以,Yuki的照片像病毒一樣在互聯網上瘋傳,而它也變成了一個非常受歡迎的「網紅」,然而Yuki的故事絕對不比劇中的冰原狼要有趣。

巨大的寵物狗是狼

2008年,Yuki的主人把它帶到了一個執行寵物安樂死的場所。它的主人告訴工作人員,這只寵物實在長得太快了,它才8個月,但是已經大到難以想象了,而他自己現在已經沒有能力繼續收養了。

不過,幸運的是,可能是Yuki的體型或者外貌之類的特征吸引了一個狼保護區的注意,他們從安樂死場所里買下了Yuki。

經過測量,8個月大的Yuki體長達到1.65米,體重達到55公斤,作為對比一只中等體型的狗狗大約只有25公斤左右。

​更有趣的是,經過基因對比,保護區的人發現Yuki擁有87.5%的灰狼基因,以及 8.6%的西伯利亞雪橇犬和3.9%的德國牧羊犬基因

這意味著,Yuki是一只狼,只是它的基因受到了污染。

雖然,現代的家犬擁有各種體型和各種花色,但是它們都來自同一個野外祖先——灰狼,由于分離出來的時間并不長,所以家犬和灰狼沒有生殖隔離,可以隨意基因交流。

(題外話:這種基因交流是現在野外狼群的主要殺手之一)

​很明顯,Yuki至少往前推兩代的親本基因就已經被家犬污染了,雖然沒人知道Yuki最初是如何被收養的,但它很可能是人為制造的「狼」,就像現在一些寵物獅子和老虎一樣,人們通過各種手段,試圖以雜交的形式得到一只更獨特的寵物。

不過,Yuki的身世并沒有引起人們太大的關注,人們更多地談論它的體型,那麼狼究竟可以長到多大呢?Yuki的體型算什麼水平呢?

圖片來源:Daniel Anton

「冰原狼」是有史以來最大的犬科動物

《權力的游戲》中的冰原狼原型很可能是恐狼,它們是北美最著名的食肉動物之一,體型巨大,可以捕食乳齒象、地懶、野牛等巨型食草動物。

恐狼被認為是史上最大的野生犬科動物群體,不過它們在9500年前徹底消失,和它們一起消失的還有一樣著名的劍齒虎,這兩種史前動物在北美爭奪食物,被認為是「貓狗對決」的巔峰。

​雖然,我們的祖先和恐狼共同生活過,但是現在我們只能通過化石來知道它們的身體特征,而化石上得出的結論是它們可能沒有想象中的巨大,它們的平均體重和現代的灰狼相比其實大不了太多。

恐狼的平均體重可能在68公斤左右,而且由于骨骼限制,它們的最大體重很難超過110公斤,而目前發現最大的一只(化石)體長達到2.78米。

灰狼-左,恐狼-右,源:Mariomassone

​這和一些巨型貓科動物還是有點差距的,不過群居動物具備先天優勢,它們和劍齒虎一較高下不是不可能。

恐狼是灰狼的近親,而灰狼是現在最大的狼,其中麥肯齊谷狼(或者西北狼)是世界上最大的灰狼亞種。

有記錄以來最大的一只活狼正是麥肯齊谷狼,它于1939年被發現,體重達到79.4 公斤。

最后

雖然是Yuki一只「灰狼混血」,體長達到了1.65米,但是它的體型在狼中并不算大,在灰狼家族中有一些品種可以超過2米,成年人在這些狼邊上確實會顯小。

不過即便如此,人類和狼「單挑」的話,只要不恐懼,人類獲勝的機率還是很高的,畢竟最大的狼和最強壯的人不是一個重量級。

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