地外文明的探測器可能會停泊在地球附近,利用太陽發送資訊

地外文明的探測器可能已經停留在我們的太陽系,並用我們的太陽當放大器,來和他們的家鄉通信。這是來自比利時列日大學和麻省理工學院的兩位學者最新作出的假設。

基于著名的「費米悖論」,擁有星際宇航和通信能力的地外文明如果存在,他們一定會向整個銀河系擴散。但至今沒有人見過地外文明的使者。原因眾說紛紜。

主流理論認為銀河系已經存在了大約135.1億年。銀河系形成後大約5億年時,行星開始出現。太陽系其實是後來者,形成于大約45億年前。而人類社會只是在最近20萬年內才興起的。單從時間尺度來看,高度發達的地外文明在銀河系中應該早已出現,並有足夠多的時間來擴散到整個星系。

兩位學者以這一假設成立為前提,認為地外文明的探測器早就已經擴散到了銀河系的角角落落。他們認為這些探測器是以和平和探索為目的製造出來的,而且能夠建立起一個泛銀河系的通信網路,利用恒星的「引力透鏡」效應來放大和增強他們的通信信號。

根據愛因斯坦的相對論,恒星的質量足以彎曲其周圍的時空,導致遙遠的星光被放大和增強。因此它也會導致以光子為媒介的通信信號的傳播路徑發生彎曲,並在到達目的地的時候,被增強和放大。

兩位學者認為,理論上銀河系中的每一顆恒星周圍都有可能被安插上這樣一個探測器。根據他們的理論,我們可以通過反向追蹤,來發現這些探測器,並找到他們的故鄉。

由于每顆恒星的質量和空間位置各不相同,這樣的探測器在恒星附近的具體位置也是不一樣的。如果距離地球約7.9光年的紅矮星「沃爾夫359」周圍有智慧文明,並且向太陽發送了一個這樣的探測器,那麼這個探測器可能會停泊在距離太陽大約550天文單位的地方。

研究結果顯示,「沃爾夫359」可能擁有一顆類地行星。而它的黃道面正好側對著地球的黃道面。也就是說,「沃爾夫359」恒星周圍的這顆行星上如果有足夠發達的地外文明,那麼無論是人類天文學家,還是「沃爾夫359」上的天文學家,都有機會看到對方的行星從對方的恒星表面掠過。

根據這兩位學者的觀點,這樣的排列還為我們「截獲」「沃爾夫359」探測器與母星的通信創造了條件。因為我們的地球每年都有一次機會穿越「沃爾夫359」探測器和它母星的資訊傳輸通道。

計算結果顯示,假如「沃爾夫359」探測器用可見光和母星通信,那麼當地球穿越它和母星的連線時,一個中等大小的天文望遠鏡就可以探測到這樣的信號。

為了驗證這一理論,學者們動用了不少望遠鏡來進行觀察。雖然到目前還沒有發現,但他們並沒有氣餒。他們認為地外文明的探測器也有可能處于「離軸」軌道上,以致于我們難以對它們進行定位。但這樣它們距離地球更近,如果運氣好的話,甚至能夠被我們直接拍到。

為了能夠有所發現,研究人員又在實驗物件的名單中加入了近20顆離地球最近的恒星。他們認為,雖然這樣的信號搜尋起來比較困難,但是卻值得一試。

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