在火星隕石坑行駛2.83千米!毅力號有重大發現,揭示神秘地質結構

除宇航員,絕大多數人一直生活在地球上,從未離開過地球,但是人類航天器早已造訪了多個地外世界。尤其是2億多千米外的火星世界,成為了人類探索的熱點,此時此刻,有三輛火星車在火星表面三個不同的位置行駛著。

這三輛火星車分別是毅力號、祝融號和好奇號,其中毅力號最備受矚目,知道毅力號有多先進嗎?在好奇號的基礎上進行了改進,核電池動力,七種主要科學儀器,19個攝像頭,兩個麥克風,一架火星直升機。

如此先進的毅力號火星車果真沒有讓我們失望,在火星傑澤羅隕石坑內行駛2.83千米後,便有了重大發現,連任務科學家也感到意外,稱這是出乎意料的新發現。

神秘的傑澤羅隕石坑

傑澤羅隕石坑直徑45公里,是火星上最古老最神秘的隕石坑之一,甚至比好奇號火星車正在探索的蓋爾撞擊隕還要神秘,傑澤羅隕石坑有多塊三角洲沉積區,分明是由流水所帶泥土長期堆積而成,跟長江三角洲和朱江三角洲形成一樣。

2015年3月,布朗大學研究人員發表了一篇關于火星湖泊的論文,該論文描述了傑澤羅隕石坑的形成過程,其實傑澤羅隕石坑最早就是一個超級火山口,由于地勢較低,很快便有多條河流向火山口送水,沒過多久變成一座火星湖泊。

古老的傑澤羅隕石坑主要有三條河流,內雷特瓦河、薩瓦河和普利瓦河,內雷特瓦河位于傑澤羅隕石坑的西側,薩瓦河位于北側,它們是兩條流入河道,因為入口處出現三角洲沉積區,普利瓦河位于東北側,是一條流出河道。

根據傑澤羅隕石坑三角洲沉積區大小,研究人員算出傑澤羅隕石坑的年齡至少超過一千萬年,底部應該有一層超過1公里的沉積岩,如果說古老的火星曾經出現生命,那麼傑澤羅隕石坑就是火星生命的天堂。

毅力號有重大發現

10個月前,毅力號火星車成功著陸在傑澤羅隕石坑內雷特瓦河三角洲附近,旨在對內雷特瓦河三角洲沉積區進行探索,尋找有可能存在的火星生命。

在行駛2.83千米後,毅力號火星車有重大發現,用PIXL儀器對一塊去掉外表的「Brac」岩石進行X射線成像和化學成份分析,發現了被輝石晶體包圍的橄欖石晶體,輝石晶體和橄欖石晶體都來自火山熔岩流,這意味著傑澤羅隕石坑底部並不是沉積岩,而是火山熔岩。

毅力號火星車的重大發現揭示了火星最神秘的地質結構,原來傑澤羅隕石坑底部不是沉積岩,而是火山熔岩,這跟研究人員計算出來的結果大相徑庭,就連任務科學家也感到很意外,稱這是出乎意料的新發現。

這說明了就算傑澤羅隕石坑在形成火星湖泊後,傑澤羅隕石坑中的火山還進行多次噴發,于是傑澤羅隕石坑底部鋪了一層厚厚火山熔岩,這意味著火星在一千萬年前還進行著火山噴發。

毅力號發現有機分子,尋找生命化石

毅力號還在岩石中監測到有機分子,這是火熱熔岩多次與水相互作用而產生的物質。有機分子的存在並不一定說明火星有生命出現過,但是在生機勃勃的地球上,絕大多數的有機分子都是由生命製造出來的。

如果說傑澤羅隕石坑曾經是生命的天堂,那麼三角洲的淤泥層就一定可以找到與生命跡象相關的有機分子,甚至是找到生命化石。

根據毅力號行駛計畫,毅力號預計到2022年8月才能正式抵達三角洲沉積區,對三角洲下方淤泥展開調查,或許真的就能找到生命化石,揭示火星生命之謎。

火星樣品返回任務

除了尋找火星生命,毅力號還有一項更重要的科學任務,收集火星樣品,毅力號準備了37個樣品管,截至2021年12月,已經收集了4個,等樣品管收集好後,2024年將會有一艘新飛船再次著陸火星傑澤羅隕石坑,將這些樣品帶回地球。

現在,毅力號火星車還在傑澤羅隕石坑內不斷行駛,相信還會有更大發現的等著它,是生命化石,還是活生生的生命呢?非常期待。


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