科學家在地球內部極深處發現一條來自5.4億年前的資訊

最近以瑞士蘇黎世聯邦理工學院Andrea Giuliani為首的一個多國科研小組,在來自地球深處的一種物質中,發現了生命留下的資訊。

金伯利岩是一種來自地球深處的物質。圖中是一塊富碳金伯利岩的斷面。

這種名叫金伯利岩的物質來自地幔的下部,其形成與火山活動有關。金伯利岩含有鑽石,但重要的是,它是來自地球內部的信使。

研究人員收集了150塊來自不同年代的金伯利岩樣本,對它們的碳同位素構成進行了分析。結果發現,形成時間較短,晚于迄今2.5億年前的金伯利岩,與形成時間較長,早于這一時期的金伯利岩相比,它們的碳同位素構成差異很大。前者的特徵與一般地幔物質有明顯不同。

研究人員認為,這些年輕金伯利岩中的碳同位素構成改變,與寒武紀生物大爆發事件之間,存在著確定性關聯。

寒武紀生物大爆發事件,發生在距今大約5.4億年前。事件持續了大約幾千萬年。就地質學而言,幾千萬年相對短暫。但就在此期間,地球表面的生物圈發生了劇烈變化,生物種群數量突增。幾乎所有今天存世的動物種群,都是在那幾千萬年內一下子出現在地球上的。

生物大爆發導致海洋沉積物的構成發生了改變。死去的生物遺骸在海底堆積,隨著板塊運動,它們在板塊的交界處,隨地殼俯衝進入了地球內部。生物體內的碳元素也在此過程中被一同帶入了地幔。它們與地幔物質混合在一起,在經歷了一段大約至少2至3億年的時間後,又在別的地方回到地球表面。

能夠發現海洋沉積物構成變化在地幔物質中留下如此明顯的印記,是一件非常令人吃驚的事。因為總體上能夠進入地幔的海洋沉積物只是少數。


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