趙匡胤參觀武廟,突然指著白起塑像怒道:此等凶徒也配站在武廟?

白起是戰國時期著名的秦軍將領,在三十餘年的戎馬生涯中,他保持了不敗戰績,立下赫赫戰功,為秦帝國的統一大業做出巨大貢獻。然而,長平之戰坑殺四十萬趙軍降卒的決策,使白起成為千夫所指的歷史罪人,甚至還影響了他本應崇高的軍事地位。

首先,就讓我們來簡單回顧一下白起的驚人戰績。白起本出身于行伍,或許是個低級貴族,但他擁有與生俱來的軍事天賦,因此才能戰無不勝、攻無不克。

在他30多年的軍事生涯中,他總共屠戮了百萬敵軍,為大秦辟地數千里。其中在伊闕之戰中,白起斬殺韓魏聯軍24萬,導致韓、魏大衰;其後,白起又領軍數萬突入楚國,擊敗百萬楚軍,攻破楚國的先祖之地,辟以為南郡,從此以後,楚國被迫東遷,淪為二流強國。

昭王48 年( 西元前259 年),白起的軍功到達了頂峰,他在長平之戰中圍殲了趙軍45萬,並盡數坑殺之。就當白起以為趙都邯鄲已經是掌中之物時,應侯范雎卻嫉妒他的戰功,從中作梗,最終導致功敗垂成。昭王50 年11 月,白起在范雎的讒毀之下,被迫自盡于杜郵,一代名將未得善終。

在後世,人們對白起的評價是相當矛盾的。對于秦人來說,白起是帶領他們走向勝利的英雄。聽聞他自盡後,「秦人憐之,鄉邑皆祭祀焉」。但對于秦地以外的百姓來說,白起乃是不折不扣的惡魔。

縱觀白起的軍事生涯,可謂是血債累累。在攻楚之戰中,他曾滅絕人性地掘開堤壩,沖毀鄢城,死難的無辜百姓達到數十萬。此外,在長平之戰中,白起悍然殺死40萬降卒。直到今天,長平古戰場仍然屍骨累累。

在唐代百姓心中,白起飽受因果輪回的報應,世代轉生為豬,受人屠戮。同時,佛教經典也經常以白起為例,告誡大家不要做壞事,例如唐代沙門釋道世撰《法苑珠林》卷七九《十惡篇·邪見部》「隋趙文昌」條記載:

「隋開皇十一年,內大府寺丞趙文昌死而復活,自述被召至閻羅王所,閻羅王念其專心持誦《金剛般若經》而放還陽世,差人引他出離地獄城,「少時出南門外,見一大糞坑,中有一人,頭髮片出。昌問引人: 此是何人? 引人答雲: 此是秦將白起,坑趙卒,寄禁此中,罪猶未了。」

簡單翻譯來,白起被埋在地獄糞坑之中,為他的殺戮行為而償還。

相對于民間對白起的痛恨,官方卻表現出不一樣的態度。從民眾的角度來看,白起屠殺無辜罪大惡極,但在朝廷看來,白起為國殺敵、盡忠,其行為是無可厚非的。雖然殺降行為應該被指責,但大體上功大于過。

因此在開元年間,白起作為武成王薑子牙的陪祀,供奉于武廟內,與張良、諸葛亮、司馬穰苴等人並列為武廟十哲,享受後人的香火。到了唐代宗年間,長安有人聲稱,自己看到「白起顯靈」。白起對那人說,吐蕃即將入寇,但定將被打退。不久後,果然如「白起」所說。對此,唐代宗大喜過望,準備加封白起為「司空」,不過最終被李泌勸阻。

可以說,在朝廷看來,白起是保佑國家攻必克、戰必勝的戰神。

但到了宋代,白起的地位卻得到了斷崖式的下降。宋朝建國之初,宋太祖趙匡胤曾參觀武成王——薑子牙廟,並觀看了兩廊的名將塑像。當他走到白起塑像面前時,突然用手杖指著白起罵道:

「起殺已降,不武之甚,何為受享于此?

在趙匡胤看來,白起屠殺降兵,簡直是個人渣,因此不配配享于武廟。就這樣,白起被剔除出「武廟十哲」的行列,再也未曾進入。

然而令人啼笑皆非的是,當國家面臨入侵時,宋朝又重新撿回了白起,希望他拯救國家。大宋宣和年間,首都開封遭到女真人的進攻。為了拯救危局,宋徽宗不思抵抗,反求神拜佛,將白起重新請回了武廟,列為古代72名將之一。

在開封之戰中,一位名叫郭京的神棍聲稱,自己能召喚白起以及天兵天將,定能打敗女真人。然而郭京的裝神弄鬼並沒有奏效,白起和天兵天將始終未出現,而宋軍卻因大開城門而遭女真人攻入,北宋就此滅亡。

不過到了明代,白起的形象又有所好轉。在道教的運作下,白起竟位列仙班,成為高明大帝、酆都大帝帳下的「八猛將」。由此,白起由厲鬼變成了神明,即使在民間,形象也大大好轉。

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