4光年外又發現一顆行星,科學家:液態水或存在,擔心存在生命

什麼樣的星球才是適宜生命生存的星球?這是我們在尋找外星生命的時候需要考慮的問題,解決了這一個問題,對于我們尋找外星生命是非常有幫助的。

因為浩瀚宇宙深處的系外行星數量非常多,在數以億萬計的系外行星中尋找潛在的外星生命真的不容易,但是如果我們能夠甄別那些系外行星的宜居性,把不適宜居住的星球剔除以後,剩下的宜居星球數量就相對沒這麼多了,然後再根據孕育生命的一些條件,比如說是否存在水、是否存在大氣層、是否存在磁場等條件來進一步對這些宜居的星球進行探測。

這樣一來,尋找外星生命的難度應該是要小得多。

由于地球是目前為止我們已知的唯一一顆存在生命的星球,所以科學家在尋找外星生命的時候,一般都會參考地球的條件。例如在地球,以液體狀態存在的水體是地球上生命生存的基礎,所以有一些科學家認為外星生命存在的前提之一也是存在液態水,如果某些星球存在液態水,那存在生命的可能性應該是比較大的。

當然,也有一些人認為這樣的觀點可能是具有局限性,因為外星生命或許在其他的條件狀態下也可以出現生命,甚至可以在完全沒有液態水參與的環境下也可以出現生命。雖然對宜居星球的看法不同,但是就目前而言,科學家在尋找宜居星球的時候還是會考慮到是否存在液態水,因為在太陽系內沒有液態水的星球並沒有找到任何生命存在的跡象。

自發現第一顆系外行星以來,科學家已經發現了差不多5000顆系外行星,這些系外行星主要分佈在3600個恒星系統,它們有各種形狀,而且大小不一,其中就包括氣態巨行星、類似海王星的冰雪世界和所謂的超級地球。在2022年年初的這6周時間內,NASA就發現了10顆系外行星,其中有6顆系外行星比木星還大。

在之前,科學家還從已知的這幾千顆系外行星中選出了24顆「超宜居」行星,科學家認為在這些「超宜居」行星上面生活可能比地球更舒適。這也就意味著,「超宜居」行星可能是存在生命的。

4光年外又一顆行星被發現

相信大家都知道,在距離地球大約4光年遠的地方有一顆恒星比鄰星,這是距離我們太陽系最近的恒星。與有一些系外行星相比,比鄰星系統中的行星可以說是近在咫尺,所以自從發現它們以來,科學家就一直在研究這些行星的情況。

在之前的研究中,科學家已經發現比鄰星系統中有2顆行星,分別為比鄰星b、比鄰星c。不過,隨著不斷對其進行探索,現在科學家利用智利的超大望遠鏡發現了第三顆行星,並將其命名為比鄰星d,這也是比鄰星中最年輕的行星。

至今我們已經發現了4000多顆系外行星,在今年科學家又發現了近10顆系外行星,可以說,在宇宙深處發現系外行星其實不是什麼罕見的事情,畢竟系外行星數以億萬計。不過這一次發現的比鄰星d的情況有一些特殊,有可能適宜生存或者可能存在生命。

距離地球大約4光年外的比鄰星d尺寸比較小,質量大約相當于地球的26%,但也比火星大,大約相當于火星質量的2倍。比鄰星d距離比鄰星恒星的距離大約相當于地球與火星距離的2.9%,看起來非常近,遠比水星到太陽的距離也要近得多。可能有一些朋友認為,比鄰星d的環境可能比水星更加惡劣、溫度可能更高,因為距離主恒星的距離更近,但實際的情況並非如此,比鄰星d剛剛好位于比鄰星的宜居地帶。

因為比鄰星是一顆紅矮星,與太陽這樣的黃矮星相比,比鄰星的質量要小得多,所以比鄰星內部的氫元素核聚變的速度相對緩慢,釋出的光和熱也比太陽弱得多,因此它們也擁有較長的壽命。正是因為 比鄰星的表面溫度要低很多,所以它的宜居地帶離主恒星的距離非常近。

之前科學家發現,在星球存在水的情況是比較普遍的,在太陽系內有很多星球都存在水,例如火星存在大量水冰物質,歐羅巴等衛星的含水量也超乎我們的想象,所以在比鄰星系統的這些行星也有可能存在不少水。

位于宜居地帶,也就意味著比鄰星d接收到的太陽熱量不會很多也不會很少,其表面溫度應該不會很高,所以科學家認為,如果比鄰星d存在水,那這些水理論上是可以以液態的形式存在的。而存在液態水,也就存在生命的可能性,所以科學家擔心比鄰星d可能存在一些不為人知的外星生命。

當然,這也只是一些猜測,並不是說科學家已經確認比鄰星d存在液態水,也沒有確定比鄰星d存在生命,畢竟才發現這一顆行星沒多久。

而且,雖然比鄰星d位于比鄰星的宜居地帶,但是由于與主恒星的距離比較近,而比鄰星這樣的紅矮星表面溫度雖然相對較低,但是經常會出現耀斑,當耀斑出現的時候,紫外輻射就會瞬間增強幾百到上萬倍,恒星會在短短的幾分鐘內由紅色變成藍色,這麼強烈的紫外線會殺死這些宜居地帶的行星上的一切生命。

再加上比鄰星d與主恒星的距離非常近,所以比鄰星d很可能會被比鄰星潮汐鎖定,也就是像月球被地球潮汐鎖定那樣,永遠同一面朝向比鄰星,永遠有一面背向比鄰星。

這樣一來,永遠朝向比鄰星的那一側就會一直遭受強烈的紫外輻射,生命應該是沒法生存的。而背向比鄰星的那一側則永遠處于黑暗的狀態,理論上生物也是沒法生存的,因為沒法進行光合作用。不過,有一些人認為在這樣的行星上也有可能存在生物,這些生物可能生存在黑夜與白晝交界的地帶,這一個區域的環境相對要好一些。

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