如果毀滅恐龍的那顆隕石,砸在了太平洋中間,接下來會如何演變?

雖然地球被譽為「生命的天堂」,但生命在地球上的演化卻並不是一帆風順的,在過去的日子裡,地球上至少發生過五次生物大滅絕事件,其中最令我們熟知的,無疑是第五次生物大滅絕事件(又稱白堊紀-古近紀滅絕事件),因為此次事件終結了地球上長達1億多年的恐龍時代。

科學界普遍認為,造成第五次生物大滅絕事件的「罪魁禍首」,是一顆巨大的隕石,在大約6500萬年前,這顆隕石狠狠地砸在了相當于現在的墨西哥尤卡坦半島區域,其形成的隕石坑被稱為「希克蘇魯伯」隕石坑。

如果毀滅恐龍的那顆隕石,砸在了太平洋中間,接下來會如何演變?恐龍還會滅絕嗎?

6500萬年前的那顆毀滅恐龍的隕石,其直徑約為10公里,質量約為2萬億噸,當它撞上地球的時候,其速度大約為每秒鐘20公里,相對而言,太平洋的平均深度只有大約為4公里,還不足這顆隕石直徑的一半。

可以想象的是,當一顆如此巨大的隕石以如此高的速度砸在了太平洋中間時,海水所能起到的緩衝作用可以說是微乎其微,完全可以忽略不計。下面我們來看看這顆隕石會造成怎樣的後果。

在撞擊發生的一瞬間,撞擊區域的海水就會在高溫下蒸發殆盡,而附近的海水也會因為猛烈的衝擊而被迅速驅離,這樣就會短暫地形成一個沒有海水的「空洞」,隨後這顆隕石就會狠狠地撞上海底的岩石,並發生威力巨大的爆炸。

根據科學家的估算,這顆隕石釋放出的總能量大約為3.4 x 10^23焦耳,其威力相當于50億顆廣島原子彈。

如此巨大的能量將會製造出非常強烈的地震,並引發大量的火山爆發,與此同時,巨量的高溫熔融態物質也會被炸上天空,在地球引力的作用下,這些物質中的絕大部分都無法逃逸,它們會以極高的速度環繞地球飛行。

在此過程中,這些物質會與空氣發生劇烈的相互作用,這可以保持其溫度居高不下,隨著飛行高度的逐漸下降,在一段時間之後,它們就會像流星火雨一樣砸向地球表面,並引發全球性的森林大火。

另一方面,高達上千米的海嘯將會衝擊太平洋沿岸的廣闊區域,而撞擊產生的衝擊波會在地球內部迅速傳播,並在地球對面的另一端彙集,進而造成相當規模的地震、海嘯以及火山爆發。

可以看到,如果毀滅恐龍的那顆隕石,砸在了太平洋中間,它同樣也可以在地球上造成巨大的災難,其後果是相當嚴重的。但需要指出的是, 在這種災難中,恐龍很可能不會滅絕,為什麼這麼說呢?我們接著看。

其實導致恐龍滅絕最主要的原因並不是地震、海嘯、火山爆發以及森林大火,而是曠日持久的「核冬天」。

簡單來講就是,隕石撞擊所產生的大量塵埃、氣溶膠等細小物質長時間地懸浮在大氣層中,這樣就會造成陽光無法到達地球的表面,如此一來,植物就會因為不能進行光合作用而枯萎,進而導致大自然中的食物鏈斷絕,恐龍長時間地無法獲取到足夠的食物,于是就滅絕了。

實際上,毀滅恐龍的那顆隕石的撞擊區域富集了大量的碳氫化合物,其地質構造還是由碳酸鹽岩以及其他可溶性岩石(如石灰石、白雲岩、蒸發岩等)所構成,除此之外,這裡還廣泛存在著石膏。

科學家認為,這裡的碳氫化合物可以顯著地增強爆炸時的威力,撞擊點的地質構造又能夠形成數量更大的細小物質,而這裡的石膏還會釋放出大量的含硫化合物,進而在空氣中形成更多的氣溶膠,正是因為如此,毀滅恐龍的那顆隕石才製造出了足以讓恐龍滅絕的「核冬天」。

實際上,地球表面類似的區域並不多,只有上圖中標注為橙色區域才符合條件,可以看到,在太平洋中是沒有這樣的區域的,因此可以說,如果毀滅恐龍的那顆隕石,砸在了太平洋中間,那麼它製造的「核冬天」的規模就會減小很多,在這種情況下,儘管恐龍會遭到重創,但它們卻很可能並不會滅絕。

結語

不得不說,恐龍確實有點走霉運,但這對于人類而言卻是幸運的,因為假如恐龍沒有滅絕,就很可能沒有後來哺乳動物的崛起,而如果真是這樣的話,人類也就不會出現在地球上了。

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