科學家提出瘋狂計畫,將地球生物送往比鄰星,比霍金還要瘋狂

加州大學的科學家在ScienceDirect發表了一篇論文,提出了一個瘋狂的計畫,他們居然打算將地球動物送往比鄰星,大家不僅十分好奇,這事情經過「三體人」同意了嗎?

究竟有什麼技術可以在動物「離世」以前送達比鄰星?

加州大學聖巴巴拉分校的Philip Lubin和Joel Rothman教授一定是瘋了,因為這個計畫就是他們提出來的,兩位教授聲稱「他們生活在一個探空探索去得驚人進展的時代,不斷探索才是人類的命運」,這個計畫正是在這樣的背景下被提出的。

人類在二十世紀完成了載人登月,在二十一世紀在第一個50年裡一定將完成載人登陸火星,那麼兩位教授希望在接下來的50年裡要完成一個劃時代的創舉,他們打算選擇一種或者多種地球生物送往比鄰星,完成地球生命沖出太陽系的、史無前例的宏偉任務。

教授聲稱,需要製造一艘速度極高的飛船搭載這些生物,而如何推進技術是一個難題!即使以35000英里的時速(約5.6萬千米/小時)飛出日球層也需要40年,比如人類第一個跨出太陽系日球層的探測器-旅行者號,這是人類發射過飛得最遠的人造物體。

假如用這個速度飛向比鄰星,大約需要8萬年!相信沒有生命能支撐那麼久,即使代代繁衍,那麼以人類建造的模擬生命環境是否能支撐那麼久也是一個問題,畢竟8萬年前人類還不知道躲在哪個山洞裡烤火呢,歷經8萬年能保存下來的東西,可能只有化石!

所以傳統的化學火箭一定就被淘汰了,它雖然有足夠強大的動力,但卻沒有足夠的耐力到達比鄰星,要達到史無前例的速度,必須要選擇一條革命性的道路,這就是UCSB計畫,使用強大的鐳射陣列作為推進動力!

該計畫需要在地球或者月球上設置一個巨大的鐳射陣列,啟動後將一個集成了大量電子設備以及裝載了地區生物的微型探測器加速到光速20~30%,那麼4.2光年的距離只需14~21年即可到達,人類的技術應該可以保證在20多年內設備運行正常,保證將地球生物的「代表」送往比鄰星。

什麼生物將被送往比鄰星?

究竟什麼生物最能代表地球的「代表」呢?毫無疑問這應該是人類!但很可惜的是兩位加州大學兩位教授計畫中的探測器尺寸甚至小于納衛星,別說放進去一個人,就算放置老鼠也不可能,因此只能選擇微生物,並且還需要耐受極端條件的生物。

相信大家一定想到了一個最佳「人選」:毫無疑問應該選水熊蟲!不是嗎?這種生物可以耐高溫、耐輻射、耐缺氧,甚至還可以處在隱生狀態,在低溫、缺氧、變滲性或者乾燥狀態時,它們可以出發「脫水」狀態,蜷縮起來 、層疊在一起,進入「隱生」態。

一旦外界條件恢復正常,那麼它們又能重新舒展身體,復蘇到之前的狀態,重新恢復生機,據科學家測試,水熊蟲至少能在數十年後復蘇,而根據不完整的記錄它甚至能在隱生狀態下保持上百年復活的記錄(據說動了下)。

還有哪些備選物種?

其實以上這些特徵並非是某一種水熊蟲特有,因為水熊蟲所在的緩步動物門是一個龐大的家族,這些能力只有不同種類的水熊蟲具備,因此選擇其它同樣優秀的物種也在考慮之列。

而且它們需要克服的不只是時間,還有真空以及高輻射環境,另外還有微重力環境與極高加速度的超重環境,比如用鐳射加速時其加速度可能會達到10^4~10^6G左右,緩步動物容易受到超重影響,但秀麗杆線蟲會更好,另外草履蟲以及果蠅和某些輪蟲與細菌等都在考慮之列。

最後科學家將水熊蟲、秀麗杆線蟲以及單細胞生物作為選擇,當然還需要考慮一個問題,那就是到達比鄰星後究竟該怎麼辦?因為這個探測器的質量,以20%~30%的光速進入比鄰星大氣層時候釋放的能量可能高達上千噸TNT的當量,這將會是一個非常嚴重的問題,假如歷經千辛萬苦到達了比鄰星,卻在登陸行星功虧一簣,那麼一切努力都白費了。

突破攝星與階梯計畫

相信各位看到這個計畫時一定有一種非常熟悉的感覺,因為物理學家史蒂芬·霍金與投資人尤裡·米爾納于2016年4月12日在紐約共同宣佈的「突破攝星」就是將一個攜帶了電子設備的探測器以10~20%光速的速度送往比鄰星。

而用來給探測器加速的引擎就是鐳射陣列加上光帆,將這些探測器送上近地軌道後展開光帆,以10分鐘一個的速度主義對1000個探測器金星加速駛離太陽系,其加速度將會高達10000g。

不過它倒是沒有想過要減速,而是數量高達1000個探測器將會在一個圓周機率分佈的方式通過比鄰星大約1.5天文單位的區域,而探測器上的高解析度相機將會拍攝下比鄰星表面的地貌傳回地球,屆時人類將以直接探測的方式了解比鄰星是否宜居。

這個龐大的工程中投資人尤裡·米爾納出資一億美元,但整個計畫或將耗資50~100億美元,大概和一個詹姆斯·韋伯空間望遠鏡耗資差不多,不過詹姆斯·韋伯或將帶給我們宇宙的第一縷光,但這些探測器可能根本就無法到達比鄰星。


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