末日菇:生長在切爾諾貝利的真菌,不僅耐高輻射,而且「吃」輻射

1991年,也就是在切爾諾貝利事故(1986年)五年后,科學家們發現,在發生事故的4號核反應堆墻壁上,出現了大面積的黑色物體。

除了在墻上,在水里和土壤里,都有黑色物體的蹤跡。

經過研究表明,這是一種真菌。

真菌是大家族,已經發現的,就有12萬多種,我們比較常接觸的香菇金針菇等各種菇,就是真菌的子實體。

一時之間,網絡上就涌現了很多新穎的名號: 爆炸菇、毀滅菇、末日菇……

吃輻射的真菌

在切爾諾貝利發現的真菌,有200多種,大多數真菌都是深色系的。

生長也很有特點,和趨光性一樣,具有 趨輻射性:輻射越強的地方,面積越大,生長速度也越快。

當時科學家們就非常驚訝:「它們是如何做到的?」

更有意思的是,這些真菌并不是普通的耐高輻射的真菌,生存只是基本,如何將輻射「借為己用」才是它們真正的「黑科技」。

眾所周知,綠色植物是可以進行光合作用的,二氧化碳和水,在光的作用下,產生有機物質和氧氣。

而這種真菌,被稱為 放射營養性真菌,吸收輻射,并將輻射轉化為化學能,供自身生長。

綠色植物的光合作用,靠的是葉綠素,而放射營養性真菌靠的是 黑色素

黑色素

是的,你沒有看錯,就是我們人體中常見的黑色素。

我們的頭髮和皮膚上都有,皮膚上的黑色素,具有保護作用,讓人體免受紫外線的傷害。

科學家們在大多數真菌中,都發現了黑色素。

在模擬實驗中,科學家們將三種含有黑色素的真菌,暴露在比正常高500倍的高輻射環境中,發現:

在正常輻射的情況下,這些真菌生長比沒有黑色素的真菌生長速度要慢,黑色素的存在會影響真菌的營養吸收,進而限制了生長;

但在高輻射環境中,輻射會激發黑色素內的電子,生長速度快了3-4倍。

蘑菇宇航服或者蘑菇防曬霜

根據真菌免受輻射傷害,吸收輻射的特性,如果能在航天領域應用,是不是意味著宇航員就不用再穿如此笨重的宇航服了?是不是能節約上天的成本?

2018年12月-2019年1月,人們確實將這些真菌帶到了國際空間站,測試結果表明:1.7毫米的真菌,讓輻射值降低了2.42%,如果被真菌完全包裹,預計能降低4.34%左右。

這意味著,更環保的蘑菇宇航服是有可能實現的,只是以現在的數據來看,輻射吸收能力還不夠。

也有人提議,可以用來制作防曬霜,防曬效果肯定很好。

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