高等文明現身宇宙?天鵝座出現神秘的直線,距離地球約2400光年

宇宙大得超乎我們的想象,僅僅是我們所在的銀河系,就存在著數以千億計的恒星,而幾乎每顆恒星都有自己的行星系統,所以如果有人問起,人類文明是宇宙中唯一的智慧文明嗎?相信大家都會給出否定的答案,但問題是,假如宇宙中真的存在其他的智慧文明,為什麼我們沒有發現他們呢?

對于這個問題,人們給出了各式各樣的猜測,其中最簡單也最有可能的一種就是,我們的觀測能力太弱了。實際上,我們目前連太陽系之內的天體都看不清楚,在這種情況下,只有某個智慧文明發展成了科技非常發達的高等文明,以至于他們能夠宇宙空間中製造出巨觀的現象,我們才可能發現他們。

在天鵝座方向有一個大型的超新星遺跡,這被稱為「面紗星雲」(也稱「天鵝座圈」),這片星雲誕生于大約2萬年前,其直徑約為130光年,距離地球約2400光年。

上圖為一位深空天體攝影師近日在「面紗星雲」天區拍攝到的圖像,可以看到,在這片星雲中出現了一條神秘的直線,按比例來看,這條直線的長度可達好幾光年,並且非常直。

儘管超新星遺跡中出現像直線一樣的絲狀結構是比較常見的,但出現一條光年尺度、並且還是筆直的絲狀結構,基本上就是不可能的事情了。因此一個合理的推測就是,這條直線是一個物體在高速穿過星雲之後留下的尾跡,那麼問題就來了,這個物體會不會是一個天體呢?答案是否定的。

與光速相比,宇宙中的天體運動速度其實非常慢的,目前已發現的速度最快的天體是一顆編號為「RX J0822-4300」的中子星,其速度大約為1500公里/秒,也就是光速200分之1。

(圖為「RX J0822-4300」)

這就意味著,即使以已知最快的天體運動速度,想要在星雲中留下一條長達幾光年的尾跡,也需要好幾百年的時間,而在星雲氣體的擴散作用下,天體留下的尾跡根本就無法在如此長的時間內保持這樣一條直線。

也就是說,留下這條直線尾跡的物體,其速度應該是接近光速的,實際上,黑洞噴流的速度就可以達到這種效果,然而觀測資料卻顯示,「面紗星雲」並不存在黑洞,除此之外,就算有黑洞噴流,也基本上不可能形成光年尺度的直線,因為黑洞噴流一般是下圖這個樣子。

于是就有研究者懷疑,高等文明在宇宙中現身了,這條神秘的直線可能就是他們的星際飛船所留下的航跡。

根據愛因斯坦的相對論,一個物體在不斷接近光速的過程中,其自身的動能也會指數級地增加,舉個例子,當一粒質量為1毫克的沙子被加速到光速的99%時,其自身的動能就可以達到大約5472億焦耳(約131噸TNT當量),而當其速度達到光速的99.99%時,其動能就可達到大約6.3萬億焦耳(約1500噸TNT當量)。

據此我們不難想象,一艘速度非常接近光速的星際飛船,其攜帶的能量有多巨大,而對于宇宙中的高等文明來講,他們應該是能夠製造出這樣的飛船的,如此一來,當他們駕駛速度非常接近光速的星際飛船穿過「面紗星雲」時,其釋放的巨大能量就可能會留下一條長達幾光年的直線航跡。

當然了,這只是一種猜測,具體是怎麼回事,還有待進一步的探索。

值得一提的是,由于這條直線只在H-alpha波段非常明顯,因此在很多「面紗星雲」的照片中都看不出來(圖像解析度和信噪比也是一個因素),儘管如此,研究者在仔細查看了大量該天區的圖像之後,仍然在「至少3張其他人拍攝的深空照片」中辨認出了這條直線。

比如說在上面這張深空照片中,就可以看到這條直線,而這張照片的拍攝日期則是在1年多之前,也就是說,在天鵝座出現神秘直線是客觀存在的。

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