隼鳥2號拉回4億公里遠的外星物質,裡面有什麼?重大發現已出爐

2020年12月6日,日本隼鳥2號樣品艙準確無誤地降落在澳大利亞南部的伍默拉沙漠,要知道隼鳥2號樣品艙裡面裝的可不是一般的物質,來自4億多公里遠的外星物質。

那麼日本科學家在來自4億公里遠的外星物質中有什麼重大發現呢?很多人都想知道,因為隼鳥2號送回的外星物質來自龍宮小行星,一顆在太陽系內遨遊了46億年的小天體。

沒讓我們失望!2021年12月21日,關于隼鳥2號樣品的相關研究發現終于出爐了,並且,日本科學家在《自然》科學網站上連繼發表了兩篇科學論文,闡述了對龍宮小行星物質研究的重大發現。

日本隼鳥2號雖不是世界上首艘對小行星進行採樣的飛船,但卻是世界上首個100%成功返回小行星樣品的飛船,在這一領域,日本明顯超越了美國。

隼鳥2號于2014年12月發射,4年漫長飛行,終于在2018年6月追上了龍宮小行星,一顆C型近地小行星,曾在太陽系內遨遊了46億年,在太陽系形成之初,它就已經存在了。

飛了整整4年才與龍宮小行星相遇,最讓人興奮的時刻終于到了,隼鳥2號啟動了所有的科學儀器,對龍宮進行近距離探測,還向表面投放了三個小型機器人和多個目標標記球,很快就確定採礦位置點。

2019年2月,隼鳥2號對龍宮進行了首次暴力採礦,並將首批樣品放在樣品艙內的A室和BP室。看過隼鳥2號小行星採樣視訊的朋友都知道,採礦過程碎屑橫飛,簡直就像科幻大片中的場景一樣。

為了能收集到不受污染的龍宮小行星樣品,2019年7月,隼鳥2號投放了一枚炸彈炸開龍宮的表面,製造了一個人工坑,隼鳥2號降落在人工坑上,順利取到了樣品,並將第二批樣品放在樣品艙的C室。

龍宮樣品呈碳黑色,經精確稱重,樣品艙內A室樣品重為3.2克,B室樣品重為0.2克,C室樣品重為2.0克。

龍宮樣品經研究後有重大發現,富含水、多種有機物質和無機物質,C室樣品中有NH基顆粒,含NH4矽酸鹽,NH4氫氧化物,冰等。A室的樣品中有OH大變質顆粒,含脂肪族/芳香族,層狀矽酸鹽礦物等。

在此之前,美國的好奇號和毅力號在火星上多次發現了水和多種有機物質,因此推斷,水和有機物質廣泛地存在宇宙空間中,意味著擁有生命的星球可能並不止地球一顆,外星人或許就在宇宙空間中遨遊。

截至2021年12月,隼鳥2號在太空中飛了整整8年,飛行距離多達62.96億公里。隼鳥2號送回龍宮樣品後,開啟了新的追星之旅,以每秒34.46公里/秒的速度向另兩顆小行星1998 KY26和2001 CC21飛去。

此時此刻,隼鳥2號飛船與我們地球的直線距離為109648503公里,隨著時間的推移,距離還會進一步拉遠。

總之,隼鳥2號沒有讓我們失望,雖然費用多達10億美元,但出色地完成了首次探索C型近地小行星龍宮的使命,並拉回了4億公里遠的外星物質,這才有了今天的重大發現,加深了我們對太陽系和外星生命的理解。

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