火星:怪異的黑影遮住了太陽,毅力號拍下全過程

4月2日,毅力號火星車在駛向可能存在生命遺跡的古河口路途上,稍作小憩,抬頭望向天空,看到一個奇怪的影子正在飛越太陽表面,隨用桅桿相機記錄下了全過程。

毅力號拍到的,是火星上的日食。而那個奇怪的影子,是火星的兩個衛星之一——火衛一「福伯斯」。

毅力號拍下的這段火星日食,是迄今為止畫質最好的。此前好奇號、機遇號和勇氣號也曾拍到過類似的景象,但幀率非常低,清晰度也有限。

毅力號的桅桿相機經過升級,不但像素更高,還帶有濾光片,可以過濾掉大部分太陽光。因此我們才可以在日食期間看到火衛一清晰的剪影,甚至還可以看到最近出現在太陽表面的黑子群。

火衛一「福伯斯」非常小,體積只有月球的157分之一。火星的另外一個衛星——火衛二「戴莫斯」更小。一種理論認為,火星的這兩個小衛星實際上是被火星俘獲的小行星。

火衛一每7小時39.2分鐘環繞火星一周,因此火衛一形成的日食每天都會出現多次;火衛一環繞火星也只需一天多一點時間,但由于火衛二更遠更小,它從太陽表面經過時看上去更像是凌日,而非日食。

即便是火衛一,也有人把它遮掩太陽的過程稱為凌日。因為從火星上看,它也比太陽要小很多,只能遮住太陽的少部分,也沒有地球上的日食那種昏天黑地的感覺。

火衛一并不能永遠環繞火星運行。其軌道實際上是螺旋形的。它會慢慢靠近火星,并在大約數千萬年后墜落到火星表面。

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