珠穆朗瑪峰危險了!2000年的南坳冰川25年就融化,速度飆升20倍

全球氣候變暖的標誌是什麼?你可能會想到北極熊餓得瘦骨嶙峋,成群結隊到人類社區翻垃圾桶的身影,或南極松島冰川及思韋茨冰川不斷崩塌,踏上漂泊旅程的巨大冰山。

不過現在,在北極和南極之後的地球第三極,青藏高原的珠穆朗瑪峰,另一個氣候變暖的標誌性事件已經出現了——珠穆朗瑪峰南坳2000年才形成的冰川,已經在25年的時間裡融化了。這意味著人類導致的氣候變化已抵達地球的最高點,破壞了地球第三極的關鍵平衡,珠穆朗瑪峰已越來越危險。

這項研究來自美國緬因大學一支由科學家和登山者組成的團隊,他們在2019年訪問了珠穆朗瑪峰南坳冰川,鑽取了10 米長的冰芯,並設置了世界上最高的兩個自動氣象站來收集資料。

這項研究在吉尼斯世界紀錄上留下了三項紀錄,一是鑽取了海拔最高的冰芯(8020米);二是發現了陸地上海拔最高的微塑膠(8440米)——可能來自衣服或賬篷;三是建立了陸地上海拔最高,位于「死亡區」的氣象站(8,430 米)。

通過對冰芯樣本及氣象站資料的研究,科學家們發現,南坳冰川的冰層暴露出來以後,已經在25年的時間裡,失去了55米厚的冰;南坳冰川也從由雪堆積為主,變成了以冰為主,這種變化可能從上世紀50年代就開始了。

而這種變化的惡果顯而易見,冰川由雪向冰的轉變令其無法再反射來自太陽的輻射,在強烈的陽光照射下,在相對濕度降低和強風的共同作用下,該地區的融冰速度已飆升20倍以上,自上世紀90年代以來,冰川流失變得尤為激烈。

我們不能不感到悲哀,150年來額外二氧化碳的排放,已在這個星球的低層大氣中滯留了太多的能量,地球氣溫最低的三個極點也開始崩潰。

南北極冰川的融化會不斷提升海平面,淹沒世界上最富庶的沿海地區,導致海景房變成海中房、海底房;而青藏高原冰川的融化,將導致這個地質本來就不穩定的年輕地區山體崩塌,洪水和泥石流氾濫。

2013年,印度喜馬偕爾郡及北阿坎德邦就爆發了毀滅性的山洪和滑坡,5000多人被滾滾洪水和土石殘骸奪去生命,失蹤人員更是無法統計。去年2月,印度北阿坎德邦州南達德維冰川部分崩塌,大量山石沖進谷底,掀起的巨大水流沖毀了正在施工的兩個水電站大壩,導致20多名工人死亡,125人失蹤。

更為可怕的是,青藏高原的冰川關係著16億亞洲人口的生計,冰川融化後,人們賴以飲用和灌溉的水源將逐漸乾涸,水電站將淪為廢墟;幾十年前使用過的,隨著冰雪沉積在冰川裡被封凍起來的劇毒農藥,如滴滴涕(DDT)及全氟烷基酸等,也將重新進入食物鏈,導致更大的現在尚無法預知的災難。

最為可怕的是,不僅是青藏高原的冰川,全球其他地方的陸地冰川,北極圈大面積的永久凍土也正在解凍,將釋放大量的二氧化碳和甲烷,以及被封凍起來的史前病毒、病菌,究竟會帶來怎樣的影響,目前還基本是一片空白,沒有人能夠預測。

隨著極端天氣的不斷加劇,不僅珠穆朗瑪峰危險了,整個地球絕大多數地方都危險了,數千甚至數萬年的平衡被打破,而我們,包括所有生命可能都只有幾十年的時間來適應,未來會怎樣,只有天知道!

這項研究2月3日發表在《自然氣候與大氣科學》雜誌上,標題是:Mt. Everest’s highest glacier is a sentinel for accelerating ice loss

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