每24.93秒完成一次自轉,科學家首次觀察到白矮星的王者

在浩瀚的太空中,至今仍有無數秘密隱藏在我們的地球研究中。每一個新的天文發現都像是銀河系謎題的一部分,而天文學家在天空中記錄的每一個新發現都會揭示一個特定的情況。多虧了專家們幾十年的工作,我們才能在今天的宇宙中窺探到更多的奧秘。

今天要說的是白矮星,那些非常小的緻密恒星,是在紅巨星到達其演化的自然最後階段並脫落外殼時形成的。儘管其表面溫度很高,但仍然存在的恒星核心的光度極低,這就是為什麼它們被歸類為遠低于更亮恒星的原因,包括我們的太陽在內,其半徑約為69萬公里。白矮星的相應值通常在2萬到4萬之間。

這些天體的另一個基本特徵是,自轉極快。雖然我們的地球需要24小時才能完成一個完整的自轉,但白矮星在幾分鐘內完成了這一壯舉。然而,專家們最近發現的快速旋轉的恒星殘骸甚至將眾所周知的所有白矮星的速度提高到了一個全新的水準。今年,科學家意外發現一個天體繞其自轉只需25秒,這意味著結構的固有旋轉速度比之前的記錄保持者的速度高出了20%。

除此之外,科學家發現這款白矮星似乎一直在從它的銀河系鄰居那裡吸取物質,科學家們直到2020年才發現這個系統,因為他們記錄了幾乎所有波段的週期性輻射脈衝。

這顆白矮星的直徑約為地球的大小,但同時,它的重量是我們藍色家園星球的20萬倍,為了弄清意外的輻射脈衝是怎麼回事,由天文學家英格麗德·佩萊索利領導的一個專家小組在拉帕爾馬的加那利奧斯大望遠鏡使用超攝像頭儀器仔細觀察了這個系統。隨後對光曲線的分析揭示了一個真正意外的結果。那個閃爍是由于白矮星的巨大旋轉速度。專家們能夠確定,該天體僅在24.93秒內繞其自身軸線旋轉。

因此,該結構顯示出迄今為止發現的所有白矮星中最高的旋轉速度。研究人員還得出了另一個結論:為了不因自身的旋轉速度而被撕裂,天體必須具有異常高的質量。然而,這顆獨特的白矮星的第二個特點與天文學家發現的白矮星相似。不久前,在300光年外的一個雙星系統中,其中一顆白矮星由于其磁性和巨大的旋轉速度,無法容納被它的恒星夥伴吸入的物質,隨後它將大部分物質彈射回太空。

專家估計,吸入物質的瘋狂速度隨後被彈回的速度達到了令人難以置信的每秒3000公里,這是唯一的一個已知的星座表現出如此非凡的特性,而此前人們認為它是一個特殊的銀河系案例,未來的研究可能會證實這一點。

到目前為止,專家已經成功地在星圖中添加了近5000顆系外行星。這些外星銀河系世界包括可能對生命友好的地球孿生行星,以及令人印象深刻的氣體行星系外行星,其大小通常會隨著其中心恒星和原行星盤的質量而增加。簡單來說,這意味著恒星周圍的氣體和塵埃沉積越多,潛在質量更大的行星的構造塊就越多。

這是主恒星之間近乎線性的質量關聯。據估計,對于具有更大固有質量的恒星,行星的最大質量約為1.9太陽質量。周圍系外行星的相應尺寸曲線急劇下降。事實上,直到最近,在這些明亮的天體周圍根本沒有發現系外行星,這些天體的適當質量比太陽的質量高出三倍。

然而,來自斯德哥爾摩大學的一組研究人員剛剛發現了雙星B半人馬座,兩顆恒星組成的總質量超過太陽的六到十倍,估計只有1500萬年。這就構成了一個問題:它怎麼可能存在呢?因為正如前面所提到的,這是第一顆位于如此巨大恒星系統領域的系外行星。這是因為如此巨大的恒星在形成後會立即發出如此多的輻射,以至于周圍的原行星盤中的行星通常形態消散相對較快,不留下任何原材料。

研究人員認為,最近發現的系外行星很可能不是由一對恒星的原行星盤中的氣體和塵埃的傳統吸積形成的,這也解釋了為什麼行星在如此大的距離上繞著它的恒星系統運轉。宇宙中仍然存在著許多神秘的天體,但是它們逃脫不了基本的物理規律,總有一天,我們能夠揭開它們真正的面紗!

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