「地球最大的傷口」仍在擴大,深達2公里,地球或形成第八大洲?

在科學界中,許多科學家都喜歡以「傷口」二字來形容東非大裂谷。事實上,如果能夠從地球之外的視角來看待這片區域,傷口二字也的確名副其實。 這條「地球上最大的傷口」于非洲東部開啟,至贊比西河的下游谷地結束, 全長大約5800多公里。

如果以地球赤道的周長為例,那麼赤道40076千米的長度,其實也僅僅不過是接近東非大裂谷的七倍長度而已。可想而知,東非大裂谷這道傷口,影響力范圍究竟有多麼寬廣。

除此以外, 東非大裂谷的最深處足足達到2公里。如果是將這個長度放在平面上,或許不會有人有太大的感覺,可 如果是放在縱向方位上,東非大裂谷的深度接近1/4珠穆朗瑪峰。可想而知,一旦不小心掉入如此深入的峽谷中,究竟是何等恐怖的一件事情。

在最開始的時候,人們對東非大裂谷的出現其實並沒有太過關注。畢竟在我們生活的地球上,各種各樣的環境都有, 東非大裂谷或許也只是其中比較特殊的一個而已。更重要的是,在地震發生以後,一些地區同樣會出現類似東非大裂谷一樣的「斷裂帶」 。說不定在百萬年前,非洲地區就曾經遭遇過這樣一次巨大無比的地震。

然而在板塊漂流學說出現以後,地質學家們又一次針對東非大裂谷進行相關研究,才最終確定了東非大裂谷的成因。 當地殼下方的地幔軟流層不斷運動的時候,地表也會受到一定程度的影響。更重要的是,當地幔物質不斷上升抵達地表以後,產生的巨大張力就會讓東非大裂谷一帶出現脫離的現象。

自3000萬年前的漸新世開始,東非大裂谷地區的斷裂運動就開始不斷出現。到了中新世時期,斷裂運動變得越來越強烈,阿拉伯半島以及紅海大陸等等,也正是在這樣的地質運動背景下逐漸形成。

非洲地區的地震事件

事實上,別說是距離當前社會十分遙遠的時代,即便是到了今天, 東非大裂谷依舊在不斷地運動和擴大。就像在最近百年的時間裡面,東非地區就曾經發生過兩次十分強烈的地質運動,而這兩次運動也徹底為地質學證明, 表明東非大裂谷受板塊漂流影響絕對算得上有跡可循。

首先是在1978年12月,阿爾杜科巴火山事件的爆發。位于吉布地阿發爾三角地區的阿爾杜科巴火山爆發之前,曾突然出現高達數百米的突起。 如果從衛星上觀測就會發現,此時地球上的某一片區域,就好像突然出現了一座山峰。

也正是 因為此次事件,竟直接導致阿拉伯半島與非洲大陸之間的距離增加了1.2米。從數據上來看,1.2米似乎微不足道。可如果巴阿拉伯半島以及非洲大陸這兩個研究物件放上去就知道,其威力絕不是普通人能夠想象的。

其次則是在2005年9月,衣索比亞北部境內曾發生過多達上百次規模十分巨大的地震,並最終形成了一條550米長、寬七點五米的大裂縫。相比于東非大裂谷,這道裂縫同樣微不足道。可如果給它足夠的事件長度,或許這一片區域最終也會形成規模十分可怖的大裂谷。

而科學家們通過研究發現,之所以會在這片區域出現這樣的情況, 主要原因就在于這片區域中沒有任何「支撐」。換一個說法就是,在正常的地質環境中,某一區域應該是以地殼、地幔以及地核這樣的順序層層推進。由于地殼的存在和保護,人類才得以免受地幔運動的影響。

只可惜在衣索比亞北部地震帶,地殼的保護十分疲軟,地幔運動也就更容易對這片區域造成衝擊。或許很多人會問,那麼為什麼地幔運動對這片區域的影響僅此一次?答案並非如此。 畢竟在地幔影響之中,強度有大有小,並不是每一次運動都會對地表造成極其惡劣的影響,否則無論生活在任何一個區域,人類都必將受到嚴重的傷害。

事實上,現如今的地球也已經進入了比較平靜的時期,相關的地質運動也顯得十分平和,所以即便是出現東非大裂谷這樣可怖的傷口,其實也是以極其緩慢的速度在進行擴張。所以非洲地區的地震事件, 一方面證明了東非大裂谷的成型原因,另外一方面也證明了東非大裂谷的「可靠性」當它發展到一定程度的時候,之後的變化自然也會十分的穩定。

第八大洲的可能性

科學家們通過衛星對東非大裂谷觀察研究以後得出結論,東非大裂谷正在以每年2.5cm的長度不斷地擴張。相比于東非大裂谷的寬度來說,2.5cm自然是微不足道的。可如果讓這個速度不受時間的限制,那麼未來東非大裂谷將整個非洲一分為二自然也是很有可能的。

只不過在時間上面,科學界的看法卻並不相同, 一部分科學家認為,或許在100萬年以後,當海水灌入東非大裂谷之後,非洲就會分為東非洲和西非洲兩個完全不同的大洲;另一部分科學家則認為,或許在2億年之後,才有可能真正出現東非洲以及西非洲的局面。

或許不少人會疑惑,為什麼在時間點上,科學家們會做出差距如此之大的判斷。其實這主要是因為在未來的地質變化過程中,誰也不知道會有怎樣的意外發生。 倘若東非地區再次出現強度更大的地震,並在形成斷裂帶以後與東非大裂谷連接在一起,東非大陸和西非大陸形成的時間自然就會加快。

其實不論是百萬年也好,亦或者是2億年也好,基本都和我們沒有什麼關係。更重要的是,這主要還是一種可能性。在地球板塊漂流運動的過程中,說不定還會出現其他的「意外」, 在這些意外的影響下,人們就更沒法預測未來的變化了。

值得一提的是,其實東非大裂谷除去幫助地球形成第八大洲的可能性之外,同時還和我們人類的起源息息相關。 在數百萬年前,當人類還在森林之中以南方古猿的形式存在時,正是東非大裂谷逼迫它們走出了舒適圈,並通過直立行走的方式適應平原上的生活。正因如此,人類才有機會發展到現如今的高度,也才有機會去探尋東非大裂谷的相關知識。

用戶評論