火星毅力號執行神操作!猛轉樣品旋轉輪,火星鵝卵石直接被彈飛

2022年1月17日,火星上的毅力號火星車執行神操作:猛轉樣品旋轉輪,卡在樣品旋轉輪入口的兩塊鵝卵石直接被彈飛,故障得以解除。美國毅力號不愧是世界上最先進的火星車,其功能強大到讓人瞠目結舌的地步。

為何毅力號要執行神操作,是吃飽撐著了,還是故意炫耀?當然不是,前不久,火星毅力號對一塊火星岩石進行了取樣,當機械臂拿著裝有火星岩石的261號樣品管靠近樣品旋轉輪時,問題就出現了,出現了很大的阻力。

很快,美國NASA專家就發現了出現阻力的原因,毅力號機械臂攝像頭拍攝的照片顯示,樣品旋轉輪入口被多塊火星鵝卵石卡住了,這意味著261號樣品管無法準確入位,毅力號的第6次火星取樣就此宣佈失敗。

現在,當務之急是要快速清理這些火星鵝卵石,取出沒有入位的261號樣品管,倒掉261號樣品管中的火星岩芯碎片,為下一次重新取樣做準備。

當毅力號被鵝卵石卡住的消息傳出時,國外網友認為,是設計上的缺陷,難道設計的時候就沒考慮到會清除岩石碎片嗎?

2022年1月7日,NASA/JPL專家在博客中正面回答了這個問題:毅力號在設計之初就考慮過碎片卡住的問題,並專門準備了一套解決方案,只需要啟動解決方案,那麼問題就會迎刃而解了。

2022年1月15日,火星毅力號一頓神操作:機械臂先將261號樣品管以與水平線約9度角擺放,然後啟動鑽頭電機,鑽頭主軸旋轉並向前延伸,少量岩芯碎片從樣品管掉落了出來,機械臂記錄了岩芯碎片掉落的鏡頭。

接著,機械臂將樣品管垂直擺放,開口朝下,希望裡面的岩芯碎片在重力作用下全部掉落下來,但是Mastcam-Z相機成像結果顯示:樣品管裡面仍然包含一些樣本,看來,要想其他的辦法清理了。

2022年1月17日,火星毅力號又是一頓神操作,再次啟動了鑽頭電機,旋轉了208秒,並不停延伸和收縮,樣品管裡面的岩芯碎片終于被清空了,Mastcam-Z相機再次成像結果顯示,樣品管空了,261號樣品管可以進行再次採樣了。

樣品管是空了,但是卡在樣品旋轉輪入口的鵝卵石還沒有清除,入口處有兩塊,入口下方附近也有兩塊,一共有四塊,如果不清除掉入口處的鵝卵石,毅力號就無法正常收集樣品,勢必會影響到美國的火星採樣任務。

1月17日,火星毅力號執行第三次神操作,猛轉樣品旋轉輪,大約75度,卡在樣品旋轉輪入口的兩塊鵝卵石直接被彈飛,故障得以解除,旋轉輪再返回原來的位置,WATSON相機成像結果顯示,火星地面多了兩塊新鵝卵石。

入口下方附近的兩塊鵝卵石暫時無法清除,不過這並不會影響到毅力號採樣,也不會影響到毅力號的行駛,說不定在行駛的過程中,這兩塊鵝卵石自然就掉下來了,所以沒有必要去管它。

毅力號執行三次神操作,261號樣品管被清空了,卡在樣品旋轉輪入口的兩塊鵝卵石也被清除了,意味著毅力號可以執行新的採樣任務,第7次火星採樣任務,毅力號一共準備了43個樣品管,也就是說一共要執行43次成功採樣。

261號樣品管只是43份樣品管中的一個,毅力號收集這麼多火星樣品,是為了2024年的火星樣品返回任務,那時候,一艘新的航天器將會登陸火星傑澤羅隕石坑,將43份樣品管送回地球。

毅力號火星車著陸火星不足1年時間,但行駛了2.83公里,火星採樣雖是毅力號任務的一部分,但它更重要的任務是往西北方向移動,進入傑澤羅隕石坑西北部的三角洲地區,在那裡尋找可能隱藏在地下的外星生命。

跟好奇號火星車的先進程度相比,毅力號有過之而無不及,特別是車輪子,進行了更代升級,別說是行駛50公里,就算是行駛200公里,也不會出現任何問題。好奇號給我們帶來了很多驚喜,相信毅力號未來會帶來更多驚喜。

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