樹懶拉屎有多危險?50%同類都死于拉屎的路上,為何不「空投」?

「水猴子」又叫水鬼,是一種民間傳說中的神秘生物,從古代就有記載有關水鬼的故事,而現代也有不少人稱看到過「水猴子」拖人下水的傳說。此前,就有人稱在水中發現了「水猴子」,并且還附上了視訊,視訊中顯示,一個像人一樣的生物在水中迅速前進,然后慢慢的往岸上爬,身上還有長長的綠色毛發。

后來經證明,視訊中的生物其實并不是什麼「水猴子」,而是樹懶,樹懶是一種分布于南美洲及中美洲的熱帶雨林中的哺乳動物,以極慢的移動速度和足夠懶而聞名。據了解,樹懶此生最危險的事情就是拉屎,有大約50%左右的樹懶,都死在拉屎的路上,這到底是怎麼回事?

樹懶拉屎到底有多危險?

樹懶是一種樹棲動物,每天大約有18個小時都呆在樹上睡覺,可能有不少人會納悶,既然是樹棲動物,為什麼拉屎會比較危險呢?直接「空投」不是很好嗎?就像猴子、考拉等動物一樣。

其實這跟它們的習性有關,別看樹懶比較懶,但是是一個很「講究」的動物,它們每次拉屎都會從樹上下來,然后在樹下找一個地方,用尾巴清理出一個小坑排便,排便后再用樹葉給蓋住,之后它們就會再次返回到樹上。

這個過程看上去沒什麼問題,但是最主要的一點就是樹懶太慢了,它們在樹上的移動速度是每分鐘4米,在地上是每分鐘2米左右,即便遇到危險也不會超過這個速度。其次是排便的速度,雖然樹懶一周才排便一次,但是它們從要去排便到排便完成,整個過程可以從早上持續到晚上

如果樹懶在下樹排便的時候或者在排便的過程中很容易成為「活靶子」,一旦遇到天敵或者其他猛獸,它們就會兇多吉少。加上它行動緩慢,沒什麼攻擊力,在陸地上,基本隨便一個小動物都能給它打趴下,據不完全統計,有一半的樹懶都會在排便時死亡。

既然危險,樹懶為何還要下樹拉屎?

對于這個問題,有的人認為這可能是樹懶結交伙伴的方式,下樹排便可以利于求偶需求和交友,不過樹懶是一種獨居型動物,其次是它們尋找配偶的時候都是直接發出聲音來吸引異性的,所以這種說法其實并不靠譜。

而另外一種說法是威斯康星大學研究團隊提出的,他們認為樹懶下樹拉屎的主要目的其實和樹懶蛾脫不了關系。樹懶蛾是生活在樹懶毛發間的一種飛蛾,不具備飛行能力,主要靠樹懶身上的分泌物和藻類生活,在樹懶下樹拉屎的時候,它們就會趁機產卵,然后等到下次樹懶在同一地方排便時,長大的樹懶蛾會再爬到樹懶的身上。

其作用主要是為了和樹懶維持互利共生的關系,樹懶蛾靠身上的綠藻生存,死后可以有利于綠藻的生長。而綠藻對于樹懶來說,可以當食物,也可以當「吉利服」掩護自己。相對來說這種說法要更有說服力一些。

不過除此之外還可能是由于進化所致,現代樹懶的史前版本是生活在大約11700年前的巨型樹懶。通過生物學家在美洲發現的20多只巨型樹懶的化石來看,這些化石排列有序,而且死于同一時期。

根據生物學家進一步研究之后發現,殺死這些巨型樹懶的不是其他猛獸,而是它自己的糞便!原因是當時美洲出現了一段時間旱季,而巨型樹懶為了不離開水源,就在水源旁邊生活和排便,最終導致糞便發酵產生細菌和病毒,因此也造成巨型樹懶的大量死亡。所以樹懶的生活方式很有可能為了趨利避害隨著進化而改變,變成了在樹上生活,飲食也完全靠樹葉。

樹懶為什麼會這麼慢?

據德國野生動物研究所的馬佐尼表示,樹懶之所以這麼慢其實是一種特殊的進化,由于樹懶主要以樹葉為食,就會導致營養缺乏,所以它們必須以非常慢的新陳代謝來應對低熱量的攝入。

而且樹懶都分布在熱帶森林里,它們也不用消耗大量的能量來維持肌肉和心血管系統的溫暖,所以它們就采取了慢節奏生活,一只成年的樹懶,每天只耗能162千焦左右,比考拉還要節省體力。

還有樹懶就跟它的名字一樣,懶!平時呆在樹上都不帶動彈的,而且樹懶在陸地行動時基本不用腳來走路,主要依靠前肢拖動爬行為主,所以也就越來越慢。另外據亞馬遜土著說,有的時候樹懶連放在嘴里的樹葉都懶得嚼,他們有時給樹懶喂的樹葉,過幾天掰開它的嘴看的時候,樹葉還在嘴里,只是有點腐爛。

樹懶沒有攻擊力,而且「又慢又懶」,為何還沒滅絕?

其實樹懶之所以能在弱肉強食的熱帶雨林中繁衍下來,主要原因有兩點, 一是善于偽裝,樹懶的綠藻相當于一層「保護色」,在熱帶雨林中很容易和背景「融為一體」。再加上樹懶平時基本不活動,就算活動速度也是非常慢,所以很不容易被發現。

二是肉不好吃,樹懶的皮比較結實,而且肉質不好,所以基本很少有大型食肉動物吃它,除非是太餓了,只為補充能量。

所以即使在熱帶雨林中,樹懶也擁有自己的生存法則,如果你見到一只樹懶,會被它的「慢」整崩潰嗎?


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