超過5000顆系外行星被發現!科學家:外星人或已觀測地球5000年

太陽系內有八大行星,還有大量矮行星、衛星等天體,放眼整個銀河系甚至整個宇宙,類似太陽這樣的恒星系數以億萬計,在其他的恒星系一般也存在大量行星、衛星、矮行星等大型天體,而且一個恒星系內一般都有很多顆行星、矮行星、衛星,也就是說,宇宙深處的行星數量可能比恒星系更多。

不過想要發現遙遠的系外行星真的很困難,因為這些系外行星、矮行星、衛星本身不會進行核聚變反應釋放光和熱,只能反射微弱的太陽光,一旦距離比較遠,我們就難以發現這些系外行星了。

遠的不說,著名的旅行者1號探測器傳回的最后一張照片就讓我們見識到了地球的渺小。當旅行者1號探測器飛到距離地球大約64億公里的宇宙深處時,它回眸看了一眼太陽系,拍攝到了太陽系的全家福。在其中的一張名為「暗淡藍點」的照片中,我們的地球家園只是照片中的一個不起眼的小點而已,只占了整個照片的0.12像素。

在那麼遠的地方之所以還能看到地球,就是因為地球反射了太陽光,如果距離更遠一些,地球反射的太陽光就不足以被探測器發現了,就像我們在地球上是看不到冥王星的。在太陽系內尚且如此,系外行星更是肉眼看不到了。

雖然系外行星很難被發現,但是科學家已經掌握了發現系外行星的方法,其中一個主要的方法就是凌日法。

凌日法大致的原理是這樣的,如果某個恒星系存在系外行星,那當這些系外行星從母恒星盤面的前方飛越時,理論上我們觀測到的這顆恒星的視覺亮度是會有一定程度的下降的,當然這個下降程度不明顯,肉眼沒法察覺到,只能通過先進的望遠鏡等設備來觀測,著名的開普勒太空望遠鏡使用的就是凌日法,它發現了很多顆系外行星。

5000多顆系外行星被發現!

其實系外行星一直都存在,而且數量非常多,之前科學家就認為在銀河系內的類地行星數量可能高達100億顆,如果算上氣態行星,系外行星的數量就相當驚人了。只是一直到上世紀90年代,我們才發現了第一顆系外行星,證實了系外行星確實是存在的,從那時候開始,科學家就不斷發現系外行星,至今已經發現了5000多顆系外行星。

在2019年6月NASA宣布已經發現的系外行星數量達到4000顆,在過去不到3年時間內,科學家又發現了1000顆新的系外行星。在2022年3月21日,NASA官網公布了一個研究成果,新一批65顆行星加入了NASA系外行星檔案館,確認已經發現的系外行星已經超過了5000顆。

系外行星檔案館科學負責人Jessie Christiansen表示,這些系外行星都是一個新的世界,由于我們對這些系外行星一無所知,所以發現這些系外行星讓人感到非常興奮。NASA表示,已知的系外行星5000多顆只是浩瀚宇宙的一小部分而已,銀河系內可能存在數以千億計的系外行星。

在這些已知的5000多顆系外行星中,不同的系外行星形態不同,包括一些環境和地球相似、尺寸比地球大、具備孕育生命潛力的「超級地球」,還有一些比地球大但比海王星小的「迷你海王星」、「熱木星」。

在這麼多系外行星中,類海王星的占比是最大的,達到了35%,「超級地球」占了31%,氣態行星占了30%,類似地球火星這樣的巖石行星只占了4%。也就是說,類似地球這樣的巖石行星占比很少,不過放眼宇宙,在數以億萬計的系外行星中,巖石行星的數量其實也是天文數字。

24顆「超宜居」行星

既然太陽系內有一些行星處于宜居地帶,那在系外行星中也有一些系外行星處于恒星系的宜居地帶,它們的環境可能比地球一樣適宜生命的生存,甚至可能比地球更優越。之前科學家就從已知的4000多顆系外行星中選出了24顆「超宜居」行星,這些「超宜居」行星一般都比地球尺寸略大、溫度比地球的略高、大氣中氧氣占比比地球的略高,環繞一顆紅矮星運行,整體的條件可能比地球更好一些,所以科學家表示,在這些「超宜居」行星上面生活可能比地球更舒適。

鑒于有一些系外行星的環境相對優越,讓人不得不聯想到這些環境優越的系外行星會不會存在外星生命、外星文明。從理論上來說,地球能夠出現生命起源,在這些環境優越的系外行星也可以出現類似的生命起源。

如果存在高級的外星文明,那他們可能也在尋找他們眼中的外星人。

去年發布在《自然》期刊的研究論文指出,科學家確定了2034個可以觀測到地球繞過太陽的恒星系統。在過去的5000年時間內,可能有多達1715顆系外行星已經發現地球,在接下來的5000年時間內可能還將增加319顆。

當然,并不是所有的系外行星的環境都適宜生命生存,大約有多達29顆位于恒星系的宜居地帶,如果這些系外行星存在類似人類這樣的智慧生命,那他們可以觀測到地球人類發出的信號。所以科學家擔心這些潛在的外星人或已觀測地球5千年。

當然,這些都只是基于現在所掌握的數據得出的一些猜測,并不是證實了宇宙深處真的存在外星生命、外星人,也沒有證據證實外星人正在觀測我們地球。

畢竟我們目前也只是發現了這些系外行星,對這些系外行星的認識還是知之甚少,并不知道這些系外行星是否存在生命。

而想要在這些系外行星找到外星生命還需很長的時間,畢竟我們在距離地球最近5500萬公里的火星尋找火星生命都很費勁,在系外行星尋找潛在的外星生命,難度之大超乎想象。


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