神秘光帶刺破太空:獵戶星雲發生劇烈的能量爆發

一顆尚未成形的恒星發生了劇烈的能量爆發。受恒星磁場約束,外逃的氣體沿著兩條直線形成了兩條狹長的噴流,分別從恒星的兩極,以超音速射出,如同兩道鐳射,穿雲破霧。恒星噴流撞擊到恒星周邊的物質,發熱發光。

哈勃太空望遠鏡最近拍攝的HH34。ESA / Hubble / NASA / B. Nisini

天文學家稱這類結構精巧,形態奇特的天體為「赫比格-哈羅」。特有的形成機制決定了「赫比格-哈羅」天體的存在時間極短(天文學語義),通常只有幾千年,且其外觀在幾年內就會發生可感的變化。我們能夠看到這樣兩條線,實屬幸運。

HH34噴流形態在1994年至2007年間發生的變化。NASA / ESA / P. Hartigan

照片中這個「赫比格-哈羅」天體編號為HH34,位于距離地球大約1300光年的獵戶座大星雲內。獵戶座星雲是距離地球最近的恒星產生區,在晴朗的夜空中,不用借助望遠鏡就能夠清楚地看到。其內部有大批新生的恒星正在孕育。

在這張照片中,恒星產生的噴流只有靠近恒星的一段和噴流的末端可以清楚地看到,其餘部分只是若隱若現。噴流並不是均勻的,而是夾雜著一個個像炮彈一樣的氣體物質團塊。觀測結果顯示,這些團塊的飛行速度可以高達每小時70萬千米。

2015年拍攝的HH34。ESA / Hubble / NASA

這張照片,以及本文中的其它照片,都是哈勃太空望遠鏡拍攝的。而當能夠穿透塵埃遮蔽的詹姆斯·韋布望遠鏡投入使用後,相信我們一定會發現更多。目前的觀測其實都是在為韋布望遠鏡的觀測作前期準備。

用戶評論