火山爆發有多可怕?科學家:7萬年前一次火山噴發,險些滅絕人類

最近幾天,南太平洋島國東加海底火山爆發的消息傳遍了全世界

根據有關專家的估計,此次東加火山爆發是地球近30年來最強的一次爆發, 釋放的能量相當于1000顆廣島原子彈爆炸。

無獨有偶,根據韓國媒體的報導,日本富士山在東加海底火山爆發後也開始蠢蠢欲動,目前富士山的噴火口的數量已經增加近6倍,在休眠期沉寂近300年的富士山,似乎已經進入了噴發前的蓄力階段。

然而在地質學家們看來,不論是此次東加的海底火山爆發,還是未來日本富士山的爆發,充其量只能影響所在地區的自然環境,雖然有可能給全球氣候帶來短時間的降溫,但這種級別的火山爆發並不足以毀滅人類文明, 最多就是像義大利龐貝古城一樣,讓日本東京被火山灰掩埋幾百年而已。

在地球歷史上,真正給全人類帶來威脅的火山爆發只有一次,那就是7.4萬年前的印尼多巴湖的超級火山爆發,烈度達到了8級。

在科學界給火山爆發的等級劃分中, 8級火山爆發釋放的能量相當于10.3級地震,而東加此次的海底火山爆發只有5級,只相當于8.7級地震。

讓我們回到7.4萬年前

當時印尼多巴湖發生8級火山爆發後,短短三天內火山灰就通過大氣環流覆蓋了半個地球,包含二氧化硫和火山灰的氣溶膠顆粒,開始在平流層上逐漸擴散開來削弱太陽輻射,于是在火山爆發後相當長一段時間內,地球都無法收到足量的太陽熱量。

由此引發的直接後果就是全球小冰期的到來,在火山灰硫化物促成酸雨籠罩全球的情況下,生態圈中的植物和動物開始大批量滅絕, 多巴湖附近的生態系統也因為火山噴發出的有毒氣體而接近崩潰。

在當時全球平均溫度下降10攝氏度的情況下,尚處于萌芽階段的人類文明開始找不到足夠的食物,在整個地球生態圈遭到嚴重打擊的情況下, 食物鏈頂端的人類文明最慘的時候,只剩下了3000人,當時地球上僅存的這些分佈在不同區域的3000名人類,就成了後來所有人類的祖先。

時至今日,在人類基因組中仍有當年多巴火山爆發後那3000人的基因碎片,這也是為什麼今天人類各個族群雖然外表和膚色不同,但基因相似度都在99.9%以上的原因。

根據現代生物學家的研究,這場7.4萬年前發生的超級火山爆發,堪稱整個人類文明的至暗時刻,因為如果當時存活下來的人類數量再少一些, 比如只有1000人或者500人,那麼人類文明是絕無可能靠這500人再繁衍出幾十萬人的,因為基因根本不足以在區區500人之內得到充分組合跟延續。

除了倖存下來的人數外,男女比例也是個很大的問題,根據生物學家的研究,當時地球上剩下的那3000多人裡女性占了很大一部分,然而如果當時是男性占比更高的話,人類文明就全完了。

總體來看

火山爆發作為所有自然災害中最能顯著影響地球氣候的災害,一直以來都是人類文明的巨大威脅,那麼現在哪個火山威脅最大呢?

答案是美國的黃石火山

如果這座隱藏在黃石國家公園的超級火山開始爆發, 那麼整個美國乃至整個北美洲都將被掀翻,爆發產生的火山灰將籠罩美國全境,並隨著大氣環流逐漸蔓延到亞歐大陸,最終形成類似7.4萬年前多巴湖火山爆發那樣的小冰期。

值得慶倖的是,人類文明目前的人口數量和技術水準都遠超7.4萬年前,所以就算黃石火山真爆發了,因此產生的小冰期也不至于像當年一樣,讓地球上只剩下3000多人。

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