海洋生物能抵御數百萬病毒,螃蟹、蛤蜊和海綿是優秀防御者

熱帶雨林長期以來一直是病毒的搖籃,艾滋病毒、埃博拉病毒和黃熱病都起源于這些生物多樣性豐富的地方。

但說到病毒的藏身之處,在海洋面前,熱帶雨林不值一提。

根據一項研究,科學家們統計了海洋中近20萬個不同的病毒種群,但實際的數字可能是數百萬。相比之下,目前已知的潛伏在熱帶雨林中的病毒只有幾千種。

這些病毒大多不會對人類構成威脅,但對于那些可能對人類構成威脅的病毒,則出現了一群令人驚訝的防御者,海洋生物在阻止病毒和保持海洋健康平衡方面發揮著關鍵作用。

減少病毒數量的生物

正如前面提到的,并不是所有的病毒都能感染生物。

有些帶殼的生物,病毒根本無法越過堅硬的外殼進入體內,而有的生物使用被動的技術,如濾食器,即使是最小的病毒也不會通過。

對病毒影響最大的生物通常很小,而且不太為人所知。海葵、多毛類幼蟲、海鞘、螃蟹、蛤蜊和海綿,都是消滅病毒的好手,但它們也注定不會成為頭條新聞的英雄。

為了測試它們對抗病毒的能力,研究人員將10種不同的動物物種帶入實驗室。其中,海綿被證明特別擅長消滅那些微小的敵人。

在實驗中,這些海綿在三小時內最多減少了94%的病毒,而且對病毒的吸收非常迅速和有效,即使研究人員每隔20分鐘,就向水中注入新的病毒,海綿仍然有效清除。

螃蟹也被證明是有戰斗力的,在24小時內消滅了90%的病毒。

牡蠣的情況略差,但仍然消滅了43%的病毒。

然而,研究人員強調,與實驗室相比,海洋是一個更不穩定的環境,有許多其他因素可能幫助或阻礙這些生物的能力。

病毒在不斷擴展版圖。

在自然界中,海洋動物與人類的遭遇非常相似,也面臨著越來越多的病毒,其中一些還因氣候變化而加強。

在2019年報告中顯示,一種致命病毒Phocine distemper virus,簡稱PDV,已經導致大西洋海豹的大量死亡,而且隨著海冰繼續融化,這種病毒已經從大西洋蔓延到了太平洋,導致北太平洋的海獺也被感染。

也許有一天,這種病毒會蔓延到最近的阿拉斯加人民。

如果我們要把PDV和其他病毒拒之門外,我們就必須在氣候變化問題上做出改變。

海洋生物這麼努力,我們絕對不能拖后腿!

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