西格紹爾贏得美國陸軍下一代班組武器計劃 先期合同2040萬美元

從2018年開始,我們就一直密切關注美國陸軍「下一代班組武器(NGSW)」計劃的發展。

4月19日,西格紹爾公司(SIG Sauer)宣布贏得NGSW步槍和班用機槍的合同,并已經簽署了價值2040萬美元的初始交付訂單。西格紹爾MCX 6.8 Spear將被命名為XM5步槍,LMG-6.8彈鏈供彈班用機槍將命名為XM250——這些命名就緊跟即將被它們取代的M4/M4A1卡賓槍和M249 SAW。美國陸軍選擇西格紹爾就意味著,將確定6.8mm彈藥將采用混合金屬藥筒,而非真正速度公司(True Velocity)研制的聚合物彈藥。

我們已經知道NGSW的獲勝者將采用哪種火控系統(Fire Control)。2022年1月,美國陸軍宣布Vortex公司贏得了NGSW-FC采購計劃。Vortex的光學設備被確定為XM157,將同時配備NGSW-R步槍和NGSW-AR班用機槍。

以下是美國陸軍的完整公告:華盛頓——美國陸軍今天宣布授予西格紹爾公司一份為期十年的固定價格后續生產合同,用于制造和交付兩種「下一代班組武器」,即XM5步槍和XM250班用機槍,以及配套的6.8mm通用彈藥系列。這個結果是為期27個月的原型設計和嚴格評估之后確定的,其中包括三個競爭原型系統的大量技術測試和士兵測試環節。合同中初始交付訂單價值為2040萬美元,用于支付測試的武器和彈藥。合同包括配件、備件和承包商的后勤服務。它還為國防部的其他軍種,以及可能的外國軍售提供NGSW武器系統。

XM5步槍將取代近戰部隊的M4/M4A1卡賓槍,XM250班用機槍將取代M249 SAW。這兩種武器在射擊精度、有效射程和整體殺傷力方面都具有顯著的提升。它們重量輕,發射更致命的彈藥,減輕后坐力,提供改進的槍管性能,并包括可以安裝消音器的槍口裝置。兩種武器都發射普通的6.8mm彈藥,這種彈藥采用政府提供的彈丸和制造商設計的藥筒。與5.56×45mm和7.62×51mm彈藥相比,新型彈藥包括多種類型的戰術和訓練彈,提高了射擊精度,并且對新出現的威脅更具殺傷力。

XM5、XM250將與XM157火控裝置配合使用,這是一種堅固耐用的先進火控系統,可以提高近戰部隊的射擊精度和殺傷力。XM157集成了許多先進技術,包括可調節的放大倍率(1-8×)、備用蝕刻分劃板、激光測距儀、彈道計算機、大氣傳感器套件、指南針、士兵無線系統(ISW,Intra-Soldier Wireless)、可見光和紅外激光瞄準器,以及數字顯示覆蓋功能,它由Sheltered Wings Inc. d/b/a Vortex Optics,Barneveld,Wisconsin生產。

NGSW計劃始于2018年2月啟動的早期計劃。2018年7月,下一代班組班用機槍(NGSAR)計劃獲得了AAI Corps/德事隆(Textron)、FN美國、通用動力OTS(General Dynamics OTS)、PCP戰術和西格紹爾的技術演示樣槍。2018年10月,NGSAR被規模更大的NGSW取代。

2019年1月,發布了對原型槍的新要求,這次要求槍械企業研制一款取代M4卡賓槍的步槍和一款取代M249的班用機槍,這些槍械都要使用美國陸軍提供的6.8mm彈丸,藥筒可以由制造商自行研制。

許多公司都提交了競標方案,2019年8月,美國陸軍宣布西格紹爾、AAI/德事隆和通用動力-OTS獲得了提供原型槍的研制合同。

德事隆擁有數十年研制聚合物埋頭彈藥的經驗,提交了步槍和彈鏈供彈的班用機槍(如圖)。2019年9月首次進行了公開展示,然后在2020年進行了結構和外觀的改進。然而,德事隆在2021年宣布退出NGSW計劃,在令人驚訝的突發變故之下,只剩下了兩個競標者。

西格紹爾提交了被認為是最保守的設計,2019年西格紹爾首席執行官Ron Cohen表示,NGSW-R步槍由MCX發展而來,MG-6.8機槍則來源于MG 338。研制了6.8×51mm混合金屬藥筒彈藥,以.277 Fury的名義向民用市場銷售,這種彈藥的藥筒主體為黃銅材質,配備了鋼質的藥筒底部。2022年1月,西格紹爾宣布MCX SPEAR步槍將在不久之后,在民用市場銷售。

有趣的是,通用動力-OTS推出了RM277無托結構的步槍(如圖)和班用機槍。這種無托構型確實讓許多人感到驚訝,但是無托構型具有更長的槍管,讓RM277能夠達到美國陸軍規定的槍口初速。2021年4月,孤星未來武器公司(LoneStar Future)和彈藥生產商真正速度公司(True Velocity)宣布,他們將負責RM277的后期研制階段。隨后,真正速度公司在2021年11月收購了孤星未來武器公司。與西格紹爾一樣,孤星武器公司與合作伙伴貝雷塔集團(Beretta)表示,RM277將會在民用市場銷售。

3月底,有消息稱,美國陸軍將在2023財年采購29046件下一代班組武器。

盡管美國陸軍宣布,西格紹爾贏得了「下一代班組武器」計劃,但本人要提醒的是,大家不要現在就下什麼結論。因為,美國陸軍在小規模測試之后,仍有終止計劃的先例,在這方面,美國陸軍是有前科的。


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