「星艦」又炸了一個!馬斯克:這樣下去人類永遠到不了火星

火星是與地球相對較近的類地行星,與地球存在很多相似之處。根據科學家的一些研究,在幾十億年前的火星曾經也存在過液態水、液態湖泊,后來火星的大氣層被太陽風剝離了。

隨著火星大氣層的消失,火星表面的液態水最終沒法保存下來,有相當一部分液態水直接逃逸到外太空,有一些水仍留在火星,只不過以水冰物質或者混合物等形態保存了下來。雖然現在的火星看起來比較荒涼、干旱,和我們地球的沙漠或者戈壁灘很像,但是科學家認為,火星依舊具備成為人類第二家園的潛力。

首先一點,人類抵達火星的難度遠比抵達遙遠的系外行星要容易很多,在技術層面來說,在未來相對較短的時間內,人類去火星更加現實。其次,火星存在水,哪怕只是水冰物質,都說明具有宜居的可能性,只要我們在火星把這些水冰物質開發出來就可以利用,既可以用作飲用水,也可以分解水得到氧氣、氫氣,可見在火星開發水是一舉多得的事情。

目前很多機構都有載人登陸火星的想法,例如美國NASA的載人登陸火星想法已經由來已久了。作為世界上第一個成功載人登月、也是唯一一個成功載人登月的國家,美國的目標早已放到了火星,之前NASA就提出不少載人登陸火星的計劃,希望能夠在實現載人重返月球的基礎上,在2030年代將宇航員送上火星。

Spacex公司的計劃更加激進一些,因為他們不僅希望能夠實現載人登陸火星,還希望能夠在火星建造火星城市,將100萬人送上火星。從長遠的角度來看,人類走出地球、移民外星球應該只是時間的問題而已,畢竟隨著科技的進步,未來的技術必然更加先進,登陸火星、移民火星還是完全有可能實現的。只不過Spacex的移民火星計劃太超前了,計劃在2050年前完成這一個目標。

星艦

在短時間內將100萬人送上火星并在火星打造火星城市,現役的各種火箭、飛船顯然是沒法實現的,所以必須有一種運載能力更加強大的火箭、飛船,SpaceX公司的星艦就是典型的代表。spaceX公司的馬斯克表示,星艦號長達50米,直徑達到9米,有效載荷達到150噸,與超級重型火箭完成組裝后,高度可以達到118米,其中火箭的長度達到68米、飛船長度為50米。

按照計劃,馬斯克先生計劃在10年內生產1000艘這樣的星際飛船,也就是每年生產100艘,目標是每年發射1000次前往火星的星際任務,每次可以搭載100名乘客,最終在2050年前將100萬人送上火星。從理論上來看,原則上只要有這麼多星際飛船,而且這些星際飛船的可靠性相當高,不會出現任何問題,將100萬人送上火星似乎是可行的,不過就目前而言,星艦什麼時候才能投入使用,可能還遙遙無期,因為「星艦」又炸了一個!

「星艦」又炸了一個

作為一種星際飛船,在投入使用之前,必須經過一系列的測試才行,在上個月底,星艦原型機SN11在美國德克薩斯州進行高空飛行測試時,雖然順利起飛,但是并沒有安全著陸,在濃霧中墜毀了。這已經是SpaceX公司的星艦原型機第4次挑戰失敗了。雖然這次仍以失敗告終,但是該公司總裁、特斯拉老板埃隆·馬斯克還是蠻樂觀的,表示「至少爆炸坑在正確的地方。」

在這次試驗之前,星艦就已經進行了3次類似的高空飛行測試,這幾次測試的情況都比較相似,在發射以及返回的階段都是比較順利,非常成功,但是在最后的著陸階段卻發生了爆炸。星艦原型機連續4次高空飛行測試都失敗了,失敗率這麼高,到底行不行呢?

在上世紀美國阿波羅登月期間,前蘇聯也有載人登月的計劃,當時為了實現載人登月,前蘇聯也專門打造了一款運載能力非常強大的新型火箭N-1。

與美國的登月火箭土星五號相比,N-1火箭的可靠性低得多,4次試飛都以失敗告終,最終在各方面因素的影響下前蘇聯的載人登月計劃就擱置了。現在星艦的情況和當年的N-1火箭比較相似,那是否意味著人類真的去不了火星呢?

在去年星艦原型機SN9準備測試的時候,在最后的那一刻因為沒有獲得美國聯邦航空局批準而被迫推遲。對于星艦原型機無奈推遲試飛的情況,馬斯克曾經表示,按照這樣的情況人類永遠到不了火星。因為他認為,如果使用僅有的幾個政府擁有的發射場,而每年只能進行幾次發射任務,這樣下去是沒法去火星的。

按照馬斯克的設想,要在2050年之前將100萬人送上火星,就必須每年發射1000次前往火星的星際任務,平均下來就是每天要發射3次星艦。發射場現階段的條件顯然是滿足不了的。

不過,科技總會進步,現在所面臨的各種技術問題、資金問題在不久的將來可能都會迎刃而解,人類去火星可能只是時間的問題而已。


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