難怪美國能輕松贏得二戰,僅這幾點就決定了戰爭結局

1946年伊始,美國正逐漸退出二戰。戰爭才結束4個月,遣散工作已全面展開。到1946年1月,已經有500多萬名士兵退役,每月還有30萬名士兵從海外返回美國本土。美國工業正以最快的速度從戰時生產轉向生產包括汽車在內的消費品。軍工廠關閉,武器合同被取消。處理這些從飛機、坦克到醫療用品、衣服和牙膏的海量物資是一項艱巨的任務。

1945年,美國就停止了汽油和其他大部分物品的定量供應,但肉類、糖、黃油和其他大宗商品的短缺仍在繼續。政府在壓低價格的同時,也在努力應對供應短缺。在海外,情況更加嚴重,被炸毀的城市到處是破壞和饑荒,數千萬難民需要重新安置。當英國前首相溫斯頓•丘吉爾警告稱,「鐵幕」已經降臨歐洲時,許多美國人拒絕相信戰時盟友蘇聯變成了敵人。

▲戰后大量美國大兵等待回國

戰爭結束時,美國軍隊有1220萬軍人,其中760萬人駐扎在國外。新的國防預算要求削減85%的人員,1947年的現役軍人員額是170萬人。大多數軍人,特別是那些被征召入伍的軍人,都希望他們能立即被遣散回家。但復員工作不可能那麼快完成。歐洲和日本的占領任務以及和平時期的部隊都需要人員。愿意繼續服役的志愿者人數不夠,到1946年1月,征兵的速度已跟不上退役的速度,軍隊宣布復員工作放緩。在4月下旬,快速退役又重新開始,退役人數達到了700萬。每艘可用的船上都擠滿了返鄉的老兵,但還有一大群人在等待運輸。士兵的退伍順序由復雜的規則決定,每個被征募入伍的士兵都會得到了一個服役評分,包括服役時間、海外服役時間、獲得的榮譽和勛章以及撫養孩子的數量。

1946年1月,美國陸軍航空隊的兵力只有戰時兵力的30%。到1956年夏,飛機的庫存已經減少了一半,其中大部分都被絞成了碎片。在和平時期的需求得到解決之前,美國空軍停止了飛機的采購,退役工作也被暫停。

▲大量戰機被遺棄等待拆解

美國政府爭先恐后地處理剩余物資,包括建筑、土地、木材、拖拉機、卡車、肥皂、襪子和鞋子。剩余的機床以其價值的56%出售。價值21.5萬美元的飛機最終以3.7萬美元的價格出售。法國購買了75艘剩余的「自由輪」,價格僅為美國建造成本的三分之一。1942年至1945年間,美國大部分工業都轉型為國防工業。家用汽車的生產于1945年7月恢復,但直到1946年才達到全速。1946年,福特汽車的產量為46.8萬輛,居行業之首,占總產量的21%。到1946年12月,美國工業界宣布「實際上走出了戰時模式」,零售額比1945年增長了25%。失業率為3.9%,雖然不像戰時那樣低,但也遠低于戰前大蕭條時期的失業率。二戰中最著名的女工人鉚工羅西失業了。從1945年5月到1946年5月,大約有100萬婦女離開了飛機制造廠、造船廠和國防工業的工作崗位。主要原因是在戰爭結束后關閉了這些工廠,大量男性退伍后也重新就業,加劇了競爭。

▲1946年最受歡迎的福特超豪華都鐸三廂車

日本投降時,美國陸航共有218個作戰大隊。戰后的規劃要求,空軍保留70個大隊,人員編制為40萬人。1946年2月,阿諾德退休,斯帕茨將軍接任空軍參謀長一職。斯帕茨將軍的第一個行動是重組部隊,創建戰略空軍司令部、戰術空軍司令部和防空司令部。這種結構一直持續到近60年后的冷戰結束。1946年底,美國陸航共有55個大隊,其中只有兩個做好戰斗準備。在朝鮮戰爭開始前,剛成立不久的美國空軍規模降至48個大隊,兵力為30.4萬人。1946年,幾型重要的飛機進行了首飛。2月,空軍戰后的第一型戰斗機F-84首飛,六月的XB-35飛翼轟炸機首飛,8月份 XB-35的競爭對手B-36轟炸機首飛。

▲B-36轟炸機是戰后美國核打擊的核心理論

因戰爭破壞,糧食產量持續下滑。在美國,每人每天大約攝入3300卡路里。在歐洲和亞洲的一些地區,人們每天攝入的熱量不超過1500卡路里。大部分救援物資通過聯合國善后救濟總署運送,該機構75%的資金來自美國。1945年7月至1946年7月,美國向歐洲和日本運送了1650萬噸糧食。美國捐助者向歐洲和亞洲送去了數十萬個護理包。包裹重達13.6公斤,里面大多是食物,但也有肥皂和香煙等日用品。去年12月推出的新包里有兩條毛毯和縫紉用具。德國和日本的基礎設施和工業受到轟炸的破壞。即便如此,還是有一些工業設施幸存了下來,這些設施被認為在和平時期并不重要,作為戰時賠款被搬走。蘇聯幾乎把德國的部分地區洗劫一空,拆除了數百家工廠,滿載機械和設備的火車向東行駛。黑市和以貨易貨取代常規貿易。在德國,德國馬克幾乎已經一文不值,硬通貨是美國香煙。

▲戰后最著名的照片之一,一名德軍士兵回到已經被夷為平地的家

1946年5月,審判被指控犯有戰爭罪的日本人的國際軍事法庭在東京召開。在亞洲,在戰爭中受到削弱的歐洲舊殖民帝國正在瓦解。1946年3月,胡志明在河內成為越南民主共和國的主席,法國勉強承認其為「印度支那聯邦和法國聯盟內的自由國家」。 12月,越軍在河內和周邊地區襲擊了法國軍隊,漫長的越南戰爭開始了。


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