如琴弦般等距分佈:銀河系中心方向發現近千條詭異的細線

上世紀80年代初,美國西北大學的科學家Farhad Yusef-Zadeh在銀河系中心附近發現了許多隻在射電波段上出現的神秘細線。這些細線單條的長度可達150光年。它們常常成對,甚至成群地聚集在一起。

Yusef-Zadeh發現,這些只有一個維度的細線與在磁場中以近光速旋轉飛行的宇宙線電子有關,但是它們的產生原因卻一直是個謎。

豎琴般的細線集群。美國西北大學

而最近科學家又發現,銀河系中心存在的細線數量至少是人們之前認為的10倍。

新的照片由南非射電天文臺的MeerKAT望遠鏡拍攝。照片中不但包括了大量聚集在一起的神秘細線,還拍到了許多由其他天文現象,比如突然增亮的恒星、產星區和超新星遺跡等引發的射電輻射。

為了將細線從環境結構中分離出來,科研小組還開發了一種能夠將主體影像與背景相區別的技術。結果令人吃驚。研究人員稱他們最後得到的像是一幅現代美術作品。

美國西北大學

研究人員發現,這些細線的輻射與超新星遺跡極為不同。它們可能與遠古時期銀河系中心超大質量黑洞的活動更具相關性。它們也有可能與2019年發現的巨型射電輻射泡有關。研究人員還發現,所有細線附近的磁場都有被增強的跡象。

在所有謎團中,最令人感到不可思議的是,有些聚集在一起的細線互相之間幾乎是等距的,就像豎琴的弦一樣整齊。而且相鄰細線間的距離都大約相當于1個天文單位(地球和太陽的平均距離)。沒人知道它們為什麼會聚集在一起,更沒人知道它們為什麼會以這個距離保持等距。

銀河系中心射電圖。影像中存在著大量聚集成群的磁場細線,它們幾乎都沿著垂直于銀河系平面的方向分佈。美國西北大學

研究人員也不知道這些細線會不會移動,或隨著時間的推移發生改變,更不知道是什麼力量將形成這些細線的電子加速到如此不可思議的高速。一種解釋是在這些細線的一端,存在某種不明加速源。

研究小組目前正在做統計學研究,逐一識別和分類這些細線,記錄它們的角度、曲率、磁場強度、光譜和輻射強度,為未來的研究提供盡可能多的資訊。

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