只有人喜歡黃金嗎,有一種真菌同樣喜歡「淘金」!

真菌是最古老的生命形式之一,最古老的真菌化石已有10億年的歷史。

真菌種類也非常多,而且數量一直在壯大。

最近,科學家們又發現一種有「淘金」功能的真菌——金殼真菌。這種真菌毛茸茸的,且呈現粉紅色,它的菌絲能伸入土壤收集黃金顆粒。

科學家們用掃描電子顯微鏡對在澳大利亞西部采集的金殼真菌進行放大,可以清晰看到這種真菌卷須上覆蓋著很多微小的金屑。

金殼真菌與普通真菌相比,傳播速度更快,體積也更大,科學家們認為:可能是得益于黃金顆粒的幫助。

原理

真菌能夠降解和循環利用有機物,并不為奇,很多真菌都可以與金屬相互作用,包括鋁、鐵、錳和鈣。

但是金殼真菌吸收黃金的能力,令人相當驚訝,因為黃金化學活性非常低。

科學家們認為,這種真菌是通過與地下礦物的化學反應來收集黃金的。

它利用氧化作用將黃金薄片溶解,然后再分泌出另一種化學物質,凝固菌絲周圍溶解的黃金。

然而,這種真菌識別黃金和利用黃金生長的原理尚不能確定。

應用前景

這是首次有證據證明真菌搬運黃金的能力,并能為探測地下黃金儲量提供線索。

這對澳大利亞的黃金行業來說無疑是一大利好。

澳大利亞的黃金行業是世界第二大黃金行業,最早使用鉆井來勘探金礦,價格高昂且對環境的破壞性比較大。若能通過真菌、樹木或昆蟲巢穴的表面痕跡來識別埋藏的金礦床,絕對是一大突破。

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