非洲地下水儲量是地表的100倍,為何他們不挖井,而是到處找水?

頭上頂著一個水桶,步行十幾公里,甚至幾十公里外去尋找水源,這是一些非洲婦女和小孩的主要工作。

當旱季來臨的時候,取水甚至可能是這些人一天唯一的工作內容,他們從早上出發直到晚上才能帶著水回到家里。

由于水源往往在沒有人打理的地方,所以他們取回來的水都是渾濁不清,充滿了泥沙,但這些較臟的水就是他們一家人和家畜一天的全部用水了。

很多人想不明白,為什麼非洲人不自己打井呢?為什麼不直接選擇靠近水源的地方生活呢?

為什麼非洲人沒有生活在水源邊上?

非洲的干旱是非常出名的,世界上最大的熱沙漠——撒哈拉沙漠坐落在非洲北部,光這片沙漠的面積就占了非洲總面積的30%,這里年降水量都不足22毫米。

除了撒哈拉沙漠這種降水量極少的熱帶沙漠氣候之外,非洲最普遍的氣候類型是 熱帶草原氣候,非洲一半以上的地區屬于這種氣候類型。

圖注:非洲各個地區的氣候類型

非洲的熱帶草原養活了許多有趣的動物,獅子、斑馬、長頸鹿、野牛。。。在草原上奔跑,繁衍生息,但是這種氣候類型對定居下來的人并不是特別友好。

因為這種氣候最明顯的特征就是極端的旱季和雨季,雨季的時候到處是洪澇和疾病,旱季的時候則水源干涸,動物們只能圍著一個水坑輪流喝水。

也正因為如此,生活在熱帶草原氣候中的非洲人,他們有時候不太會選擇靠近水源的地方生活,因為這種地方在雨季的時候不好過,很容易蔓延疾病。

不過,由于耕作的需要,靠近河流的地方確實更容易發展出更強大的部落,只是 非洲的旱季是整條河流都干涸的那種干旱

在雨季的時候,河流的堤壩降低了這些沿河部落洪澇和疾病的風險,他們可以在這些地方開心地耕種獲取更多的食物。

但是,當切換成旱季的時候, 他們不可能放棄那些已經辛苦開墾出來的土地,轉而跟著水源遷徙,所以他們更愿意選擇步行到很遠的地方取水。

圖源:Realm Africa Safaris

事實上,即便是他們愿意跟著水源遷徙,那也是一個更加危險和不可持續的生存方式。想想非洲旱季的時候,一個水坑對于動物和人有多重要就知道了,任何一個非洲家庭都不可能永遠守著一個水坑,或者把水坑占為己有。

綜合所有這一切, 非洲人步行很遠的地方去打水應該是一種經過長期試錯篩選出來,最適合他們的生活方式

但是,現在科技這麼發達了,為什麼他們不給自己打井取水呢?

非洲是否有地下水?

首先,我們先明確一點,如此干旱的非洲有沒有地下水。答案是顯而易見的, 非洲有非常豐富的地下水資源

2012年的時候,通過現代的勘探技術,科學家們第一次對非洲大陸整個含水層進行了分析,來自英國地質調查局和倫敦大學學院的研究人員詳細繪制了非洲大陸地下水資源的儲量情況(如下圖)。

這次勘探科學家們給出了一個結論, 非洲大陸含水層的儲水量是地表水量的100倍,不過從圖片中你也可以發現,非洲現在地下水含量最多的地方是撒哈拉沙漠地區。

其實,撒哈拉沙漠形成的時間并不久遠,它大概是在5000-10000年前間,由于氣候變化才逐漸形成的,以前那里是一片綠洲,很多古代人類在那里活動的遺跡已經被發現。

顯而易見,現在撒哈拉沙漠的地下水就是在還是綠洲的時候蓄上的,而沙漠化后,也沒有人去開發,所以至今保存著。

從圖片中我們還可以看出,非洲幾乎所有的土地下都有水,只是有些地方多一點,有些地方則少一點而已。

事實上,每一塊土地的下面都有含水層,這些水是從地表緩慢滲透下去的,根據組成材料的不同,含水層收集水的效率會很不一樣。

有一些材料——比如沙子,地表的水向下滲透的速度會很快,一天就能向下滲透幾米,這意味著它在地表流失掉的部分就會相對較少;

而有一些材料——比如黏土和頁巖,地下水向下滲透的效率很低,一個世紀可能才滲透幾厘米,如果它接近地面的話,很可能就會直接被蒸發掉。

不過,水在含水層的天然儲量每個地方都不同,這取決于它的地勢和儲水的空間,儲水空間越大則地下水越豐富,含水層所在的地勢越低則越能收集到更多的水分。

總的來說,只要非洲人肯挖,找對地方往下挖,或者多挖幾次,基本是可以挖到水的。

既然如此,為什麼非洲人自己不挖井呢?

其實原因很簡單,真正缺水的非洲人都是極度貧窮的群體,而且他們基本處在挖井都很難挖出水的地方。

有一項數據可能會讓許多人感到意外,非洲大約有3-3.5億人生活在極度缺水的環境中,估計也就是這些人需要跑幾十公里去找水源吧。

這些極度缺水的群體占非洲總人口的27%,但其實在世界范圍內,每年有一月極度缺水的人群大約有40億——占總人口的50%左右,另外有20億人生活在供水嚴重不足的地區——大約占總人口的25%左右。

從數據上看,生活在熱帶沙漠和熱帶草原氣候中的非洲人并沒有外界想象得那麼缺水,原因 就是他們開發了地下水

中國江西企業援助的井,圖源:江西網

換句話說,大部分非洲人不是不打井,而是能打井的地方都已經打很多井了,而 且國際援助的資金里,有很大一部分支出就是幫他們打井的

在一些比較富有的地方——比如南非,他們因為地下水的開發過于嚴重,從1995年到2015年,地下水位下降了25米,造成了一些嚴重的地質災害。

而那些處在極度缺水的地方,他們因為各種原因很難擁有一個可靠的水井。其中包括以下幾點:

打井很困難,可能深入地下幾百米還不一定有水出來;當地人對用水設備的維護技術也難以掌握,打好的井幾下被他們霍霍沒了;在沒有得到援助的情況,打井的成本和維護成本都超出了他們的支付能力,據信非洲一些地區打好一口井和安裝好泵水設備需要33000美元。

對于這些群體而言,他們確實只能步行幾十公里去找水。

最后

我們經常聽到非洲人非常懶散的說法,覺得他們不肯去打井和種地,其實對于一些地區來說確實不一定能打出水來生活和灌溉。

而缺水帶來的食物緊缺和生活不便,讓這些群體很難走出貧窮,而貧窮讓他們失去信心,這可能就是他們懶散的本質原因吧。


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